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Dramaturgia

Don Juan de Molière

Título: Don Juan
Autor: Molière
País: Francia
Año de publicación: 1665
Idioma original: Francés
Título original: Dom Juan ou le Festin de Pierre
Páginas: 70
Web: Biografía del autor y breves reseñas de sus principales obras.

Comentario: Basándose en la obra del español Tirso de Molina, El burlador de Sevilla y Convidado de piedra, el dramaturgo Jean-Baptiste Poquelin, conocido como Molière (al que se considera padre de la Comedia Francesa), recrea al personaje del libertino Don Juan, un hombre amoral, valiente e hipócrita, que va seduciendo mujeres y perdiendo el interés en ellas luego de poseerlas. Además, no tiene reparos en burlarse de los pobres y despotricar contra la religión –lo que le valió fuertes críticas a Molière-.
En esta obra el autor aborda cuatro temas principales. Primero, el cambio en los sentimientos amorosos (característico del barroco); segundo, la concepción de la medicina como algo peligroso, una charlatanería ridícula; tercero, la existencia de un Dios vengador (en efecto, a Don Juan no lo salva, como en otras versiones, una amada pura, sino que se condena por sus malas acciones); finalmente, la hipocresía como principio y motor de la sociedad.
En Don Juan está presente el elemento cómico, representado principalmente por el personaje de Esganarel, el sirviente, preocupado ante todo por recibir su paga, que dialoga con su amo ocultándole todo su desprecio. También aparece un elemento fantástico en la Estatua del comendador, que cobra vida ante el desafío de Don Juan, y en la escena final donde éste se hunde en el infierno.
La faceta de seductor del protagonista no se da por acumulación de mujeres, sino que como muestra aparece Elvira, la novicia que Don Juan raptó, desposó y luego despreció, lo que le genera la enemistad de su familia. Hay además una escena muy divertida donde intenta seducir a dos muchachas al mismo tiempo. Por lo demás, no es, como en otras versiones, el seductor de miles de mujeres, sino que lo que más le interesa mostrar a Molière es ver cómo Don Juan ataca los cimientos de la sociedad, a través de su pensamiento libertino y el desprecio de la institución familiar.

Opinión personal: Es una lectura interesante debido a que la obra tiene muchas facetas. Molière reflexiona sobre los valores de la sociedad de su tiempo y los pone en jaque en la persona de Don Juan. A la vez, una obra que podría ser bastante sombría se hace más amena a partir de la proliferación de ciertos elementos cómicos.

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Ensayo

Los mitos griegos de Robert Graves

Título: Los mitos griegos
Autor: Robert Graves
País: Inglaterra
Año de publicación: 1955
Idioma original: Inglés
Título original: The greek myths
Páginas: 770
Web: Sitio oficial del autor.

Comentario: Robert Graves fue un erudito inglés, profesor en Oxford, famoso tanto por sus estudios sobre diversas mitologías como por sus obras literarias, que incluyen narrativa (en especial novelas históricas, como Yo, Claudio y Claudio el dios y su esposa Mesalina) así como también poemas.
En Los mitos griegos Graves se encarga de recopilar diferentes historias que componen la cosmogonía de dioses y héroes. Tomando diferentes variantes de cada uno de los mitos, el autor se las ingenia para componer una narrativa armoniosa. Cuenta con referencias completas a las fuentes clásicas así como un comentario de cada mito donde Graves explica e interpreta la versión clásica a la luz del conocimiento arqueológico y antropológico de la actualidad. Asimismo, aporta mapas, referencias cruzadas y copiosos índices, lo que facilita el recorrido por los personajes míticos relacionados entre sí.
En mi edición el libro está dividido en dos tomos: el primero comienza por los mitos de la creación, Los mitos griegos va deteniéndose en el nacimiento de los diferentes dioses del panteón olímpico (por ejemplo, la castración de Urano y el destronamiento de Cronos, el nacimiento de Atenea y de Afrodita, etc). También se cuentan las historias acerca de sus hijos y sus mujeres, y las características de cada uno de los dioses (su naturaleza, sus virtudes y sus flaquezas).
El segundo tomo está dedicado a las narraciones de las hazañas de los héroes legendarios. La lectura de estos mitos le será familiar a los lectores de tragedias griegas (por ejemplo, Edipo) así como proveerá un trasfondo fundamental a las grandes epopeyas (La Ilíada y la Odisea). También se detiene en particular en la historia de Hércules, describiendo cada una de sus tareas.
Al finalizar su lectura, el lector atento contará con una herramienta fundamental para comprender la literatura clásica, la moderna y la contemporánea: el conocimiento de la mitología griega, cultura sobre la cual se funda el pensamiento occidental.

Opinión personal: Se trata de una obra de referencia obligatoria para los interesados en mitología griega. Graves analiza las diferentes variantes de cada mito, y sus relatos son amenos y sencillos de leer.

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Fantasía

La Historia Interminable de Michael Ende

Título: La historia interminable (AKA La historia sin fin)
Autor: Michael Ende
País: Alemania
Año de publicación: 1979
Idioma original: Alemán
Título original: Die unendliche Geschichte
Páginas: 419
Web: Algunas fotos, videos y curiosidades sobre la adaptación al cine.

La Historia Interminable de Michael Ende

Comentario: La historia interminable narra la aventura de Bastián, un niño gordo y torpe, marginado por sus pares y abandonado emocionalmente por su padre viudo, que encuentra refugio en un libro que roba de una librería. Se encierra a leerlo en el desván del colegio y enseguida queda atrapado por lo que está leyendo.
El libro que Bastián lee se titula –no podía ser de otro modo- La historia interminable. Describe los avatares de un mundo imaginario, Fantasia, compuesto precisamente por las historias imaginadas por los hombres. Pero Fantasia está en crisis: corre peligro de desaparecer debido a la enfermedad de la Emperatriz Infantil, quien es el corazón de esta tierra. Atreyu, un joven cazador, y Fújur, un “dragón de la suerte” emprenderán una búsqueda a lo largo de toda Fantasia buscando a aquel que pueda salvarla.
A medida que avanza en sus lecturas, Bastián comienza a sentir que le ocurren cosas extrañas, y termina por darse cuenta de que es a él a quien están buscando. El único que tiene el poder para salvar a Fantasia. Y pronto él mismo formará parte de la historia que estaba leyendo.
Éste es uno de aquellos libros inclasificables. Si bien La historia interminable encaja en los catálogos de las librerías como “literatura infantil”, se trata de una novela que cautivará a todo público, pues contiene elementos muy ricos de metatextualidad –por ejemplo, la obra dentro de la obra, el juego con la tipografía de dos colores diferentes- y hasta de filosofía.
Michael Ende, su autor, es un famoso escritor alemán de relatos juveniles quien alcanzó la fama con esta obra y con Momo, otra de sus novelas.

Opinión personal: Personalmente, uno de mis libros favoritos. Lo leí en la infancia, y definitivamente marcó mi “biografía como lectora”. Pero no hay que confundirlo con un libro para niños: se trata de una historia muy profunda sobre el poder de la invención humana, la imaginación y el encontrarse con nuestra Verdadera Voluntad para llegar a ser nosotros mismos. Recomiendo leerlo más de una vez para no quedarse tan sólo con el librillo de aventuras.

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Relatos

Dublineses de James Joyce

Título: Dublineses
Autor: James Joyce
País: Irlanda
Año de publicación: 1914
Idioma original: Inglés
Título original: Dubliners
Páginas: 256
Web: Edición electrónica libre (en inglés).

Dublineses de James Joyce

Comentario: “Cuando uno recuerda que Dublín ha sido una capital por miles de años… parece extraño que ningún artista la haya dado al mundo”. Estas palabras le escribió James Joyce a su hermano, cuando a la temprana edad de 25 años tuvo completa esta colección de relatos que componen Dublineses. Se trata de una secuencia de episodios que describen y satirizan la vida de las clases media y baja católicas de la capital de Irlanda.
Los cuentos describen situaciones incómodas para sus protagonistas (el abandono de un plan de fugarse por amor; los avatares de algunos delincuentes menores; las discusiones nimias de un grupo de políticos; el alcohol, las frustraciones por una vida mediocre y la violencia como respuesta; el fracaso de los sueños literarios; las desilusiones propias de la adolescencia).
El último relato en inglés está titulado “The dead”. Vale destacar que el título se traduce habitualmente como “los muertos” pero que en el original tiene más de un sentido posible (“lo muerto”, “el muerto”), y éstos se yuxtaponen a lo largo del cuento. Éste es el más extenso del volumen y algunos críticos llegan a considerarlo una novela corta. Fue llevado al cine en 1987.
La prosa de Joyce en Dublineses es clara y diáfana, sin por ello dejar de contener una importante imaginería simbólica. El realismo de la descripción en estos relatos sorprende a los lectores familiarizados con la obra posterior de Joyce –Retrato del artista adolescente, Ulises y Finnegans Wake- donde explota el recurso del monólogo interior y hace una serie de invenciones con el lenguaje que han tenido a sus críticos debatiendo desde hace décadas.

Opinión personal: Una buena puerta de entrada a la obra de James Joyce, ideal para conocerlo antes de adentrarse a sus libros más complejos, como el Ulises, que muchos encontramos difícil de abordar. En cambio, la lectura de estos relatos es sencilla y placentera, más allá de que dejen al lector con un dejo de amargura.

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Romántica

El amante de Marguerite Duras

Título: El amante
Autor: Marguerite Duras
País: Francia
Año de publicación: 1984
Idioma original: Francés
Título original: L’ amant
Páginas: 146
Web: Biografía de la autora, comentarios sobre sus libros y sus películas.

El amante de Marguerite Duras

Comentario: Si bien el nombre de Marguerite Duras ha quedado ligado a las letras francesas del siglo XX, sobre todo cuando en 1984 fuera la ganadora del prestigioso Premio Goncourt, esta autora nació en realidad en Indochina, en el año 1914. Allí tiene lugar la historia de amor y de deseo que se narra en El amante. Sus protagonistas son una adolescente de quince años, bella y pobre, y un próspero comerciante chino doce años mayor.
La muchacha no es otra que la propia escritora, quien en estas páginas autobiográficas rememora este tórrido romance, una relación apasionada de intenso amor y odio que puso en jaque sus vínculos familiares y la hizo madurar repentinamente. Pero además del erotismo, lo que distingue a la narración de Duras es el énfasis que pone en la descripción de sus vínculos con su familia, especialmente con su madre y con sus dos hermanos, el menor de los cuales muere durante la Segunda Guerra.
Lo que marca la relación entre la adolescente y el amante es el silencio. Las convenciones sociales, la educación en el instituto, la vestimenta, la belleza, las diferencias para con las mujeres nativas, el dinero, las ausencias, la muerte… todo es descrito con maestría por Duras. La novela no está dividida en capítulos, sino en breves apartados que dan un ritmo particular, breve y entrecortado, a la lectura.
El amante fue traducida a 43 lenguas y tuvo mucho éxito en todo el mundo. La novela fue llevada al cine por Jean-Jacques Annaud con el título El Amante.

Opinión personal: Una bellísima prosa poética para disfrutar con tiempo. La novela de Duras está impregnada de nostalgia por el pasado, al que por momentos se contempla desde una distancia abismal y en otros pasajes parece palpitar vivo y actual.