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Aventuras

Robinson Crusoe de Daniel Defoe

Título: Robinson Crusoe
Autor: Daniel Defoe
País: Inglaterra
Año de publicación: 1719
Idioma original: Inglés
Título original: The Life and Strange Surprising Adventures of Robinson Crusoe (of York, Mariner Who lived Eight and Twenty Years all alone in an un-inhabited Island on the Coast of America, near the Mouth of the Great River of Oroonoque; Having been cast on Shore by Shipwreck, where in all the Men perished but Himself. With An Account how he was at last as strangely deliver’d by Pyrates)
Páginas: 608
Web: Edición electrónica libre de la obra.

Comentario: Considerada por algunos la primera novela moderna en idioma inglés, este libro es una autobiografía ficticia de un náufrago británico que pasa 28 años de su vida en una isla cercana a Venezuela, de sus esfuerzos por sobrevivir, primero, y por progresar, después. Se dice que Defoe, al escribir su libro, estuvo inspirado en la historia real de un náufrago escocés, aunque también tuvo influencias literarias y basó sus descripciones de la isla en tierras recientemente descubiertas del Nuevo Mundo.
La novela comienza con la partida del barco y las aventuras del héroe quien más adelante naufragará y terminará, único sobreviviente, en una isla cercana a la desembocadura del Río Orinoco. Una vez sobrepuesto a la desesperación, Robinson se dedica a rescatar todos los materiales y provisiones posibles de la embarcación hundida, y comienza a hacer su nueva vida en la isla. Consigue proveerse de alimento con facilidad, y con el transcurso del tiempo va mejorando su calidad de vida: cosechas, elaboración de alimentos y de utensilios, utilización del fuego. La novela hace hincapié en los aspectos económicos de la situación del héroe, en sus progresos y en sus caídas. Se describe además su conversión religiosa, ya que su lectura en todos esos años es la Biblia.
Robinson Crusoe cuenta sus encuentros con los nativos americanos, su amistad con uno de ellos y finalmente, su rescate, pero concluye diciendo que las aventuras continuaron. De hecho, la novela tuvo sus secuelas. Además, muchas historias de náufragos fueron llevadas al cine y a la televisión inspiradas en este libro, por mencionar algunas: la Isla de Gilligan, la Familia Robinson, Náufrago y la popular serie Lost.

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No ficción

Operación Masacre de Rodolfo Walsh

Título: Operación Masacre
Autor: Rodolfo Walsh
País: Argentina
Año de publicación: 1957
Idioma original: Español
Título original: Operación Masacre
Páginas: 204
Web: Un prolijo resumen y análisis de esta obra.

Comentario: Nueve años antes de que Truman Capote publicara A sangre fría, el periodista argentino Rodolfo Walsh daría origen al género de novela de no ficción con este libro, Operación Masacre, producto de una investigación minuciosa y esclarecedora sobre un hecho acontecido el 9 de junio de 1956.
Los hechos que Walsh narra en Operación Masacre son estrictamente ciertos: es la historia de la matanza de un grupo de civiles, fusilados en el basural de José León Suarez (provincia de Buenos Aires), entre los cuales hubo siete sobrevivientes. Rodolfo Walsh fue contactándolos uno a uno, recolectando evidencias y destruyendo, con la publicación de su libro, la versión oficial de los hechos.
Operación Masacre cuenta la historia de una insurrección con la que el peronismo (proscrito, con su líder operando desde el exilio) pensaba recuperar el poder por la fuerza. Pero fueron reprimidos, sin antecedentes y sin necesidad de justificativos, y de los 34 muertos sólo siete cayeron en acción. Los demás fueron ejecutados sin siquiera darles la oportunidad de defenderse o de apelar a la justicia. De los fusilados en José León Suárez sólo había algunos vinculados vagamente con la conspiración, y muchos otros, simples simpatizantes, que ni siquiera supieron de su existencia.
Operación Masacre es el trabajo de un periodista que nunca dejó de luchar por la verdad, y que dio su vida antes de callarse: desde el 25 de marzo de 1977, el nombre de Rodolfo Walsh integra la lista de los Desaparecidos por la dictadura militar. Este libro incluye, como apéndice, la Carta Abierta (fechada el mismo día de su desaparición), ésta es la última palabra pública del escritor, quien sigue vivo en la memoria argentina a tantos años de su desaparición y a quien la dictadura no ha podido acallar.

Opinión personal: Un testimonio ineludible para todo aquel que desee conocer la historia argentina, los sucesos más sangrientos y más incomprensibles. Rodolfo Walsh ha dejado su vida como prenda por narrar minuciosamente la verdad y por denunciar lo que se pretendía ocultar a los ojos del público.

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Dramaturgia

La vida es sueño de Calderón de la Barca

Título: La vida es sueño
Autor: Pedro Calderón de la Barca
País: España
Año de publicación: 1635
Idioma original: Español
Título original: La vida es sueño
Páginas: 138
Web: Edición electrónica libre de la obra.

Comentario: Exponente del teatro barroco, La vida es sueño es una comedia dramática en la que se pueden apreciar rasgos del teatro de Lope de Vega, quien ejerciera su influencia en Calderón de la Barca. Se trata de una obra que ha sido largamente analizada por los críticos, debido tanto a su complejidad temática y hasta filosófica, como también a su entramado dramático. Consta de tres actos, o jornadas, que a su vez funcionan como introducción, nudo y desenlace.
La obra se estructura alrededor del personaje de Segismundo, un joven heredero que vive encerrado en una torre del palacio. El motivo de su reclusión es que, al nacer, un oráculo ha predicho que sería un rey cruel y déspota. La obra girará en torno al crecimiento de este personaje, quien primero anhela venganza pero que con el correr de los actos irá evolucionando. Por ello, el tema principal de La vida es sueño es la dicotomía entre el destino y la libertad.
Otra figura relevante es la joven Rosaura, quien busca vengarse del hombre que la ha abandonado. Sus caminos se cruzarán con el de Segismundo, y no faltarán en la obra parentescos ilegítimos, reclamos de soberanía ni revueltas populares. Sin embargo, la obra no llega a ser una tragedia sino que todo se resuelve para bien.
Desde el mito de la caverna de Platón, hasta la reciente película Matrix, la humanidad ha especulado con que la realidad que tenemos delante de nuestros ojos no sea la verdad, sino una imposición. El título de esta obra hace referencia a esta creencia, además de al episodio de la segunda jornada, donde para probar a Segismundo se le da la oportunidad de abandonar su reclusión y subir al trono, y al demostrarse déspota como se lo habían predicho, los demás lo vuelven a encerrar y le hacen creer que todo ha sido un sueño. Ahí es cuando Segismundo pronuncia su famoso monólogo: ¿Qué es la vida? Un frenesí. / ¿Qué es la vida? Una ilusión, / una sombra, una ficción, / y el mayor bien es pequeño; / que toda la vida es sueño, / y los sueños, sueños son.

Opinión personal: Una obra sorprendente, un clásico del siglo de Oro Español que vale la pena leer porque ha sabido conservar su vigencia.

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Novela gráfica

Maus de Art Spiegelman

Título: Maus
Autor: Art Spiegelman
País: Estados Unidos
Año de publicación: De 1977 a 1991 por entregas.
Idioma original: Inglés
Título original: Maus: A Survivor’s Tale
Páginas: 296
Web: Página monográfica sobre este libro.

Comentario: Maus: relato de un superviviente, es un libro en donde Art Spiegelman da cuenta, en forma de novela gráfica, de las memorias de su padre Vladek, quien sobrevivió al Holocausto y a Auschwitz. Originariamente, la obra se publicó por entregas en la revista Raw, para finalmente ser compilada en dos tomos en forma de libro: I- Mi padre sangra historia, y II- Y aquí comenzaron mis problemas.
La novela da cuenta de la historia de Vladek, de su perspectiva sobre la II Guerra Mundial y la persecución y el exterminio al que fueran sometidos los judíos en Polonia. A la vez, da cuenta de las complejas relaciones entre padres e hijos: el propio autor es un personaje más en el libro, a quien su padre va narrando sus dolorosas experiencias de vida. Este libro es entonces una forma de hacer catarsis, de aprender a dejar atrás el trauma que ha marcado a más de una generación.
Más allá del innegable valor testimonial de Maus, su originalidad radica en que el autor retrata a todos los personajes en forma de animales: de ahí el título de la obra, que significa “ratones” en alemán. Los personajes protagonistas –es decir, los judíos- tienen todos rostros de ratón. Los alemanes son gatos, los polacos son cerdos, los americanos son perros, etc. Más allá de que haya cierto simbolismo en la elección de cada especie, el autor intenta con ello reflejar lo ridículo de estereotipar a las personas según su raza o nacionalidad. De hecho, el tema es discutido dentro del propio libro –por ejemplo, la esposa francesa del protagonista dice que ella igual debe ser una ratona, pues se ha convertido al judaísmo.
Unánimemente los críticos han aclamado a Maus, a quienes algunos consideran la mejor novela gráfica jamás escrita. El trabajo de Spiegelman ha recibido halagos de los principales medios de Estados Unidos y en 1992, ganó por Maus el prestigioso premio Pulitzer.

Opinión personal: Me pareció un libro muy valioso, tanto por sus dibujos tan originales como por la profundidad de los diálogos. Hay un excelente trabajo de entrecruzamiento de los dos niveles narrativos: la historia de Vladek y la historia de Art, lidiando con su padre. Atrapante y conmovedora.

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Contemporánea

Los ríos profundos de José María Arguedas

Título: Los ríos profundos
Autor: José María Arguedas
País: Perú
Año de publicación: 1958
Idioma original: Español
Título original: Los ríos profundos
Páginas: 318
Web: Edición especial de una revista online que fue dedicada a Arguedas.

Comentario: Entre la literatura de la costa y la de la sierra, contemporáneo al boom latinoamericano pero sin formar parte de éste, considerado por algunos máximo exponente de la novela indigenista del siglo XX, José María Arguedas se destaca como un escritor tan valioso como atípico. Fue autor de diversas novelas, así como científico social (antropólogo), traductor de quechua y estudioso de la cultura y el folklore peruanos. Influyó y fue homenajeado en varios textos por otro exponente de la literatura peruana que es Mario Vargas Llosa.
En Los ríos profundos, Arguedas utiliza la literatura como medio de denuncia, para exponer en toda su crudeza las atrocidades que viven los desprotegidos campesinos peruanos, la clase más baja y desprestigiada, a la que se discrimina tanto por su origen como por su lengua. Si bien esta novela está escrita en español, Arguedas incorpora diversos vocablos del quechua, que le dan autenticidad a los diálogos. Al final del libro hay un glosario con los términos utilizados.
A través de una narración lineal y directa, Arguedas da cuenta de la explotación, la miseria, la brecha insalvable entre dos mundos. El protagonista de la novela es Ernesto, un muchacho del cual ignoramos gran parte de su pasado (incluso su apellido). Huérfano de madre, ha sido abandonado por su padre en un colegio de curas. Los ríos profundos es por lo tanto una experiencia de aprendizaje, de autodescubrimiento y de duelo. Ernesto está entre dos mundos: no sabemos si es o no indio, aunque sí que ha vivido con ellos. Sus compañeros lo estigmatizan, pero a la vez el colegio intenta inscribirlo en una cultura católica e hipana. Y la lección que Ernesto terminará aprendiendo, a los golpes, será la de la soledad y el destierro.
Arguedas describe la realidad peruana de su tiempo con ojo crítico, en una historia sencilla, despojada y, sobre todo, muy triste. Así vivió también su autor, al punto de quitarse la vida en 1969.

Opinión personal: Una novela lenta, para leer como puerta de entrada a una cultura desgarrada. Vale la pena abordarla tanto por sus diálogos, muy ricos en expresiones en quechua, como también por el testimonio social que aporta.