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Novedades de libros 2011

Flora Poste y los artistas de Stella Gibbons

Para todos aquellos lectores que hayan disfrutado del humor de Stella Gibbons en La hija de Robert Poste, llega a las librerías la traducción al español de la continuación de esa obra: Flora Poste y los artistas. Han transcurrido dieciséis años desde que la díscola y encantadora Flora Poste pusiera el pie por última vez en el pintoresco pueblo de Howling. Ahora regresa para colaborar con los consternados Starkadder, propietarios de la granja de Cold Comfort. La finca ha devenido museo, decorado en falso estilo rústico inglés, y se ha convertido en el lugar de celebración de una conferencia del Grupo de Expertos Internacionales, entre los que se cuentan indescriptibles pintores, escultores fastidiosos, excéntricos sabios orientales, y toda una plétora de intelectuales impertinentes cuya máxima obsesión es dejar pasmados a los lugareños. Stella Gibbons vuelve a sorprender con una nueva sátira sobre el estirado establishment artístico inglés.
La autora nació en Londres en 1902, la mayor de tres hermanos. Recibió de sus padres una educación típicamente femenina. Su padre, médico con tendencias suicidas, alcohólico y adicto al láudano, marcó a Gibbons, quien se basó en ese material para crear a los grotescos Starkadder, protagonistas de la obra. En 1921, Stella se matriculó en periodismo, y luego empezó a trabajar en la British United Press. La hija de Robert Poste fue publicada en 1932 y su éxito fue instantáneo. En 1934 la novela fue galardonada con el Prix Femina-Vie Heureuse. De hecho, Gibbons es conocida casi exclusivamente por esta obra, considerada la novela cómica más perfecta de la narrativa inglesa del XX.

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Contemporánea

Crónica del pájaro que da cuerda al mundo de Haruki Murakami

¿Qué pueden tener en común una mansión con un pasado lúgubre, un gato que se escapa de casa, una mancha de nacimiento color azul que aparece en el rostro de un hombre luego de un sueño, un bate de béisbol y un carismático político? Pues que todos son elementos esenciales a la trama de esta extraña novela de Haruki Murakami que se titula Crónica del pájaro que da cuerda al mundo. También hay una mujer con un sombrero de plástico rojo capaz de predecir el futuro. Un joven muy elegante que por alguna razón no dice una palabra desde su infancia. Una muchacha que trabaja clasificando calvos para un estudio de mercado de una empresa de pelucas. Y ello es sólo la punta del iceberg.
Todo comienza en lo que parece un día común para Tooru Okada, joven de treinta años desocupado, que se queda en casa preparándose spaghetti mientras Kumiko, su esposa, va a trabajar. Una misteriosa mujer lo llama por teléfono, y este hecho lo distrae momentáneamente. Luego de comer, debe salir a buscar el gato, que lleva unos días desaparecido. Este gato se llama Noboru Wataya, un hombre no elegido por casualidad, ya que es el mismo que el del hermano de Kumiko. Tooru detesta a su cuñado por razones que él mismo no tiene demasiado claras.
La desaparición del gato es solamente el punto de partida para una serie de incidentes sumamente peculiares que comenzará a experimentar Tooru. Poco tiempo después, es su mujer la que lo abandona. Tooru comienza un recorrido espiritual en el que tratará por todos los medios de recuperarla. En su camino se cruzan disparatados personajes, y lentamente las fronteras entre el sueño y la realidad van quedando desdibujadas.
Crónica del pájaro que da cuerda al mundo es una de las novelas más acamadas del popular escritor japonés Haruki Murakami. Podría situársela dentro del movimiento conocido como Realismo Mágico, pero lo cierto es que este libro tiende a romper las categorías en las que el lector procura inútilmente encasillarlo.

Opinión personal: Hacía mucho tiempo que tenía ganas de leer Crónica del pájaro que da cuerda al mundo. Las dimensiones del volumen me asustaban un poco. Sin embargo, literalmente devoré el volumen en menos de dos semanas. Se trata de una novela absolutamente cautivante, que mezcla magia, humor absurdo, microrrelatos de la Segunda Guerra Mundial, cierta dosis de erotismo, un amor por los gatos que comparto, y mucha autorreflexión. Un hurra para Murakami.

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Novedades de libros 2011

El hombre del corazón negro de Ángela Vallvey

El hombre del corazón negro es una crónica desgarradora y espeluznante del presente, que nos muestra una realidad que parece escabullirse ante los ojos. Ángela Vallvey ha escrito una estremecedora novela que hace al lector contener la respiración.
Sólo en Europa, más de 70.000 mujeres cada año son engañadas y sometidas a esclavitud sexual. En este libro todas esas mujeres se resumen en Polina, una adolescente nacida en Moldavia cuyas ilusiones comienzan a destruirse en un tétrico sótano de Estambul. Lejos de allí, la historia comienza con la desaparición de los cinco gatos de una viuda residente en un barrio de las afueras de Madrid. Los primeros sospechosos son sus vecinos rusos, de misterioso comportamiento. Las quejas de la viuda encuentran finalmente eco en Sigrid Azadoras, agente experta en artes marciales, a la que este hecho, en apariencia insignificante, la llevará a adentrarse en el complejo entramado de las mafias del Este.
La autora es la española Ángela Vallvey, escritora y licenciada en Historia Contemporánea, quien comenzó su producción literaria escribiendo relatos juveniles y poesía. En 1999 obtuvo el Premio Jaén de Poesía por El tamaño del universo y en 2003 el Premio Nadal con Los estados carenciales. El prestigioso guionista Rafael Azcona ha adaptado para el cine la obra A la caza del último hombre salvaje, primera de sus novelas para adultos, que cosechó un gran éxito de público y crítica y que fue traducida a ocho idiomas diferentes.
La obra de Vallvey está impregnada de optimismo y de una visión femenina y sarcástica del mundo.

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Historia de la ciencia sin los trozos aburridos de Ian Crofton

¿No sería fantástico si pudieras conocer lo más divertido de cada disciplina científica a lo largo de la historia? Ian Crofton, escritor y divulgador estadounidense, lo ha hecho posible. Historia de la Ciencia sin los trozos aburridos comprende todos los acontecimientos importantes, y algunos totalmente impensables, de todas las ramas de la ciencia. Olvídate de la ley de Boyle/Mariotte, la respiración celular, los campos de fuerza, las cadenas de polímeros, y todo aquello que convertía a las clases del colegio en algo soporífero. Aquí está todo aquello que realmente te puede interesar.
En física, aprenderemos desde los experimentos que tienen que ver con las ondas expansivas, hasta el test que se hizo del efecto Doppler colocando una orquesta en un vagón de tren. En zoología, leeremos sobre el descubrimiento de una especie de golondrinas que hibernan en el fondo de lagos helados. En meteorología: desde la lluvia de sapos y peces, hasta el hombre que fue alcanzado por siete rayos, desafiando todas las leyes de la estadística. En astronomía: desde los filósofos griegos que creían que el Sol era un gran disco de metal, al astrónomo americano que creyó ver irrigaciones en Marte.
He aquí algunos ejemplos que nos dejan con ganas de saber más. ¿Sabías que el estetoscopio debe su invención a que en 1816 un doctor estaba demasiado avergonzado para acercar la oreja al pecho de una mujer? ¿Habías oído hablar del cirujano que en 1954 cosió la cabeza de un cachorro en el lomo de un pastor alemán? ¿Estabas al tanto de que, desde que en 1992 cayeron millones de patitos de goma en un barco, éstos han dado información invaluable de cómo funcionan las corrientes oceánicas?
Historia de la Ciencia sin los trozos aburridos promete convertirse en una obra de consulta imprescindible para los curiosos.

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Sombras quemadas de Kamila Shamsie

Sombras quemadas es la quinta novela de la escritora pakistaní Kamila Shamsie, y es un libro que ha marcado un punto de inflexión en su obra. Ha sido elogiada tanto por críticos como por escritores, debido a la vitalidad de su prosa y su visión de los acontecimientos históricos.
Durante seis décadas —desde Japón a fines de la Segunda Guerra Mundial y la India al borde de la partición, hasta Pakistán en los años ochenta, Nueva York luego del 11-S y Afganistán durante los bombardeos subsiguientes al atentado—, las historias comunes a dos familias convergen hacia un destino común.
Como protagonista del relato, un personaje finamente delineado: la joven maestra Hiroko Tanaka, empleada en una fábrica de munición en Nagasaki que aguarda con impaciencia el final de la contienda para casarse con el joven alemán Konrad Weiss. Una mañana de agosto de 1945, una cegadora explosión de luz y fuego destruye en apenas unos segundos todo lo que ella ha conocido y amado. Como único recuerdo de su pasado, guardará el contorno de los pájaros de su kimono de seda que la radiación ha marcado en su espalda para siempre. Hiroko huye muy lejos, y cuando tiempo después, el amor vuelva a llegar a su vida, deberá afrontar múltiples y dolorosos desafíos.
El hilo del relato guía al lector a través de un esclarecedor recorrido por el siglo que acaba de terminar, pero además proporciona claves sobre el momento actual: sobre su lado oscuro, sin duda, pero también sobre los caminos que conducen a la esperanza.
Kamila Shamsie es una escritora pakistaní en lengua inglesa. Estudió escritura creativa en la Universidad de Massachusetts. Alcanzó un gran éxito con Kartografía, su tercer libro, con el que ganó el Premio Patras Bukhari. Con Sombras quemadas llegó a ser finalista del prestigioso Premio Orange.