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Ismaíl Kadaré, ganador del Premio Príncipe de Asturias de las Letras

El pasado 24 de junio, el escritor albanés Ismaíl Kadaré, de 73 años, se alzó con el prestigioso Premio Príncipe de Asturias. Dejó atrás a colegas tales como Milan Kundera, el italiano Antonio Tabucchi y el británico Ian McEwan, considerados como algunos de los grandes exponentes de la literatura contemporánea. Pero Kadaré no se queda atrás. Eterno candidato al Premio Nobel, ha escrito títulos tales como «El General del Ejército Muerto», «El Palacio de los Sueños», «El Monstruo» y «Los Tambores de la Lluvia».
Estudioso de la tradición de Albania, Kadaré ha ganado reconocimiento tanto dentro como fuera de su país, y sus libros han sido traducidos a más de 40 idiomas. Kadaré también ha estado muy vinculado a la política de su país, al punto que en los años noventa se rumoreaba que él mismo sería candidato.
La Fundación Príncipe de Asturias concede el galardón «a la persona, institución, grupo de personas o de instituciones cuya labor creadora o de investigación represente una contribución relevante a la cultura universal en los campos de la Literatura o de la Lingüística». En 2008 el premio se lo había llevado la escritora canadiense Margaret Atwood.

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Buenos Aires, Capital Mundial del Libro

En 2011, la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (Argentina) será la decimoprimera Capital Mundial del Libro. Esto fue determinado en París hace unos días por un Comité de Selección que está integrado por instituciones de renombre tales como la UNESCO, la Federación Internacional de Libreros, la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecas y la Asociación Internacional de Editores.
De esta manera, Buenos Aires resultó la vencedora de entre siete ciudades candidatas, a saber Lagos (Nigeria), Porto Novo (Benin), Caracas (Venezuela), La Habana (Cuba), Sharjah (Emiratos Árabes Unidos) y Teherán (Irán).
La decisión se tomó a favor de la reina del Plata debido a «la calidad y variedad del programa propuesto por la estrategia general que éste implica». La elección representa un compromiso asumido por la ciudad designada para promover el libro y la lectura. Con este propósito, el gobierno porteño financiará diversas actividades con un millón de pesos (doscientos mil euros) además de los aportes de entidades privadas. A partir del 23 de abril de 2011, a Buenos Aires le esperan, además de su clásica Feria Internacional del Libro que se realiza todos los años- una serie de seminarios e importantes visitas de escritores.

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16 de junio: Bloomday

Hoy, como todos los años, miles de irlandeses, turistas y curiosos de todo el mundo se reúnen para recorrer Dublín de una forma muy especial. Efectivamente, se trata de un homenaje al escritor irlandés más famoso de todos los tiempos, James Joyce. Como un 16 de junio éste había conocido a Nora Barnacle, con quien contraería matrimonio, Joyce eligió esa fecha para situar la trama de su libro más conocido: el Ulises. En esta monumental obra, todo transcurre en unas pocas horas del día 16 de junio de 1922.
Y por eso, en esta fecha, los seguidores de Joyce realizan paseos por la cuidad que incluyen tanto recorridos a escenarios del Ulises (la playa de Forty Foot o la Torre Martello) como también a los tradicionales pubs donde paraba Leopold Bloom, el protagonista. Algunos fanáticos hasta se animan a vestirse como en los años 20, emulando la moda usada por los personajes del Ulises.
James Joyce tuvo con su Irlanda natal una relación tirante, y los irlandeses tardaron en darle al autor el merecido reconocimiento. Pero el Ulises es un gran homenaje a Dublín, al punto de que Joyce se jactaba de que, si la cuidad fuese destruida, sería posible recomponerla leyendo lo que él escribió.

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Llega la librería electrónica de Google

En la misma semana donde fue noticia porque Microsoft sacó un buscador que pretender hacerle competencia, Google se apuntó a vender libros electrónicos a través de Internet. Esto fue anunciado en la convención BookExpo de la ciudad de Nueva York. El objetivo es competir con Amazon, que ha conseguido mantener su posición gracias a su lector Kindle.
Google permitiría a los editores tener cierta decisión en el precio de las obras en venta, a diferencia de Amazon, que los vende casi a la mitad que los libros impresos. Esto podría representar una contra para los usuarios, pero Google lo solucionaría absorbiendo parte del costo. La idea es también acabar con el monopolio de los dispositivos electrónicos, ya que los libros de Google podrían leerse en todo tipo de soportes.
Nuevamente, el debate sobre el cambio de soporte del libro entra en cuestión. ¿Se perjudicará la industria editorial, como sucedió con las discográficas? ¿O, por el contrario, representará una oportunidad para muchos escritores inéditos de ser leídos por millones? Todo parece indicar que el reinado de los libros de papel está llegando a su fin. Pero lo que vendrá a continuación aún está por verse.

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Buenos Aires: Festival Internacional de Historieta Viñetas Sueltas

Entre el 25 y el 31 de mayo, se está realizando en la cuidad de Buenos Aires la segunda edición del Festival Internacional de Historieta Viñetas Sueltas. Con exposiciones, eventos públicos, intervenciones, viñetas y exposiciones sonoras, el Festival se desarrolla en varias sedes distribuidas en distintos puntos de la ciudad: el Centro Cultural Recoleta, la Alianza Francesa y varias galerías independientes que se plegaron a la propuesta.
El Festival tiene un perfil dirigido a los profesionales del campo. Cuenta con la participación de veinte invitados internacionales (latinoamericanos, estadounidenses y europeos) entre dibujantes, guionistas, representantes de otros festivales y personas provenientes de otros ámbitos también ligados al mundo del comic. La inauguración oficial del Festival es el jueves 28, pero las actividades habrán comenzado desde el lunes. Entre los eventos propuestos para el Festival, se destaca una clínica de guión para profesionales, una charla sobre historieta histórica (género que hasta hace poco no era conocido en Argentina) y un par de talleres destinados a la producción. A aquellos que estén interesados en conocer la programación, les sugerimos consultar este sitio.