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Un lugar llamado Nada de Amy Tan

Amy Tan tal vez sea conocida como la autora de El club de la buena estrella, que fue llevada al cine con bastante éxito. Menos personas han leído su novela Un lugar llamado Nada, su sexto y más reciente trabajo. Hija norteamericana de padres chinos, Tan se dedica a explorar en sus obras la relación de madres e hijas así como el hecho de formar parte de una primera generación asiático-americana nacida en los Estados Unidos.
Un lugar llamado Nada (cuyo título original en inglés podría traducirse como “Salvar a los peces de ahogarse”) tiene como punto de partida la noticia de que un grupo de doce turistas norteamericanos, embarcados en un viaje turístico a Myanmar (actual nombre del país conocido como Birmania) ha desaparecido misteriosamente.
La historia comienza cuando Bibi Chen, anticuaria china que iba a ser la guía de los turistas, aparece muerta misteriosamente, y su espíritu comienza con las tribulaciones. Sigue a sus amigos a su viaje y los observa meter la pata en grande, cometiendo los típicos errores de quienes no están acostumbrados a dejar su cultura atrás.
Un día, su guía los lleva a hacer un paseo, para ver el amanecer en medio del lago, y no vuelve a saberse de ellos. Uno del grupo ha sido dejado accidentalmente atrás y movilizará a los medios de comunicación para dar con sus compañeros. Deberá enfrentarse a la censura y la represión que imperan en el país. Los demás, sin embargo, no han sido muertos por haber cometido algún delito no intencional, sino que se encuentran viviendo la aventura de sus vidas, al haber sido confundidos como los acompañantes de la reencarnación del líder de una tribu.

Opinión personal: Un lugar llamado Nada me pareció una novela muy recomendable en varios aspectos. Primero, por el punto de partida del relato en forma de cajas chinas (la autora, en medio de una tormenta, se mete en un museo donde encuentra papeles escritos por una médium, a la cual visita y le pide que le cuente de sus experiencias con el espíritu de Bibi Chen, la anticuaria muerta que funciona como narradora omnisciente del libro). Segundo, porque las descripciones de Birmania son dignas de leerse, casi como si de un libro de viajes se tratara. Tercero, porque pese a su extensión es sumamente entretenido.

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El diablo de la botella de Robert Louis Stevenson

Título: El Diablo de la botella
Autor: Robert Louis Stevenson
País: Escocia
Año de publicación: 1893
Idioma original: Inglés
Título original: The Bottle Imp
Páginas: 86
ISBN: 84-239-2728-8
Web:Versión electrónica libre de esta obra.

El autor de este breve libro es el narrador escocés Robert Louis Stevenson –famoso por sus relatos y novelas de aventuras-. El diablo de la botella no es una de sus obras más famosas (no tanto, al menos, como La isla del tesoro o El extraño caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde).
El argumento del libro gira alrededor de un objeto, una botella de vidrio blanco rellena de lo que parecen ser los colores del arcoiris. Pero en dicha botella habita un demonio, que si bien puede cumplir los deseos de su dueño, lo hará con la condición de que, si éste muere siendo poseedor de la botella, su alma irá directamente al infierno. Además, es requisito para deshacerse de la botella el venderla por un precio menor al que en su momento se pagara por ella.
El protagonista del libro es un joven hawaiano, Keawe, quien adquiere la botella por ambición, para conseguir una casa. Luego se deshace de ella. Conoce más tarde a una joven y se enamora de ella, pero luego es atacado por una cruel enfermedad, y buscando curarla, decide adquirir de nuevo la botella. La misma se ha depreciado al ir cambiando de manos, y Keawe sabe que el adquirirla será su condena eterna, pues ya no conseguirá quien la compre a menor precio. Keawe y su esposa viajan a Tahiti, buscando vender la botella en la moneda depreciada de este país. Ambos están dispuestos a sacrificar sus almas por amor al otro, pero no será nada fácil.
Los temas centrales del libro son tanto la ambición, el sacrificio y la superstición, que rodea al misterioso objeto en torno al cual gira el argumento de la obra.

Opinión personal: A partir de una premisa muy sencilla y de una prosa entretenida y ágil, Stevenson consigue construir en El diablo de la botella un relato muy sólido que mantendrá atento al lector.

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Robinson Crusoe de Daniel Defoe

Título: Robinson Crusoe
Autor: Daniel Defoe
País: Inglaterra
Año de publicación: 1719
Idioma original: Inglés
Título original: The Life and Strange Surprising Adventures of Robinson Crusoe (of York, Mariner Who lived Eight and Twenty Years all alone in an un-inhabited Island on the Coast of America, near the Mouth of the Great River of Oroonoque; Having been cast on Shore by Shipwreck, where in all the Men perished but Himself. With An Account how he was at last as strangely deliver’d by Pyrates)
Páginas: 608
Web: Edición electrónica libre de la obra.

Comentario: Considerada por algunos la primera novela moderna en idioma inglés, este libro es una autobiografía ficticia de un náufrago británico que pasa 28 años de su vida en una isla cercana a Venezuela, de sus esfuerzos por sobrevivir, primero, y por progresar, después. Se dice que Defoe, al escribir su libro, estuvo inspirado en la historia real de un náufrago escocés, aunque también tuvo influencias literarias y basó sus descripciones de la isla en tierras recientemente descubiertas del Nuevo Mundo.
La novela comienza con la partida del barco y las aventuras del héroe quien más adelante naufragará y terminará, único sobreviviente, en una isla cercana a la desembocadura del Río Orinoco. Una vez sobrepuesto a la desesperación, Robinson se dedica a rescatar todos los materiales y provisiones posibles de la embarcación hundida, y comienza a hacer su nueva vida en la isla. Consigue proveerse de alimento con facilidad, y con el transcurso del tiempo va mejorando su calidad de vida: cosechas, elaboración de alimentos y de utensilios, utilización del fuego. La novela hace hincapié en los aspectos económicos de la situación del héroe, en sus progresos y en sus caídas. Se describe además su conversión religiosa, ya que su lectura en todos esos años es la Biblia.
Robinson Crusoe cuenta sus encuentros con los nativos americanos, su amistad con uno de ellos y finalmente, su rescate, pero concluye diciendo que las aventuras continuaron. De hecho, la novela tuvo sus secuelas. Además, muchas historias de náufragos fueron llevadas al cine y a la televisión inspiradas en este libro, por mencionar algunas: la Isla de Gilligan, la Familia Robinson, Náufrago y la popular serie Lost.

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El último mohicano de James Fenimore Cooper

Título: El último mohicano
Autor: J. Fenimore Cooper
País: Estados Unidos
Año de publicación: 1826
Idioma original: Inglés
Título original: The last of the mohicans
Páginas: 447
Web: Edición electrónica libre de la obra (versión original en inglés).

Comentario: James Fenimore Cooper fue un novelista estadounidense autor de 34 libros, novelas de aventuras en las cuales da cuenta de la vida de los pioneros, la guerra contra los pieles rojas y la conquista del actual territorio americano. Sin duda, su obra más famosa es El último de los Mohicanos, que continúa siendo parte del canon ineludible de la literatura norteamericana. La obra ha sido adaptada al cine en diversas ocasiones, la última versión es de 1992 y fue protagonizada por Daniel Day Lewis.
El último mohicano es una novela de aventuras, con personajes ficticios, pero que sin embargo está ambientada en un marco histórico: la última guerra entre Francia e Inglaterra. El protagonista es Ojo de Halcón, un cazador blanco amigo de los pieles rojas. Junto con el sabio Chingachgook y su hijo Uncas, quien es “el último mohicano”, deben rescatar a las hijas del comandante Munro, en medio del asalto al fortín que él manda. La acción se va desenvolviendo entre traiciones, emboscadas, carreras y aventuras. Por momentos, el ritmo del libro es algo lento, debido a las extensas descripciones.
El estilo de la novela corresponde al período del romanticismo. Los personajes hablan con un registro alto y poético que, si bien es acorde con la prosa de Cooper, hoy podría decirse con toda justificación que no respeta el verosimil. La trama tiene un desenlace trágico, sin embargo, la historia de Ojo de Halcón no concluye, ya que protagoniza otros libros de Cooper.

Opinión personal: Me costó mucho entrar a este libro. Más allá de que Cooper no deje de ser un exponente de la literatura decimonónica, se trata de una novela que, salvo por su valor en la historia de la literatura, para mi gusto ha quedado anticuada. Sólo para los estudiosos o para los fanáticos del género de aventuras.