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Un cuento de Navidad de Charles Dickens

Título: Un cuento de Navidad
Autor: Charles Dickens
País: Inglaterra
Año de publicación: 1834
Idioma original: Inglés
Título original: A Christmas Carol
Páginas: 48
ISBN: 9788424626877
Web: Versión electrónica libre para leer la obra online.

Un cuento de Navidad, o Canción de Navidad, suele ser como se conoce a este famoso librillo de Charles Dickens titulado en inglés “A Christmas Carol”, cuya traducción literal sería “villancico”. Es una novela corta que, desde su publicación en 1834, no ha dejado de ser vendida y traducida a diversos idiomas. Se ha convertido en un relato clásico de Navidad, o mejor dicho en EL relato clásico, y muchas de las películas navideñas, caricaturas, episodios en distintas series, etc. están basados en él.
La historia que se nos cuenta es sencilla, está ambientada –como otro relatos de Dickens, como Oliver Twist o Tiempos difíciles– en plena Revolución Industrial. La lucha de clases y los conflictos entre los intereses de los propietarios (que sólo buscan enriquecerse) y los obreros (que sólo pretenden sobrevivir) están narrados en blanco y negro, sin escala de grises. Probablemente por ello la literatura de Dickens haya pervivido como literatura para niños: los buenos son muy buenos, los malos son muy malos.
El protagonista de Un cuento de Navidad es el desalmado Ebenezer Scrooge, un hombre viejo, rico y muy amargado, que trata mal a todo el mundo y que está arruinando la vida de su pobre secretario Bob Cratchit, haciéndolo trabajar incluso el día de Navidad. Y es que Scrooge no cree en la Navidad. Sin embargo, las cosas van a cambiar.
Esa noche, el viejo es visitado por tres fantasmas o espíritus, que corresponden a La Navidad Pasada, La Navidad Presente y La Navidad Futura. Durante estas visitas, los fantasmas lo llevan a Scrooge –pese a su resistencia- a enfrentarse con aspectos de su vida que no le agradan y que ha intentado mantener ocultos, pero que pronto salen a la luz. Los espíritus de la Navidad le revelan su costado más egoísta, y le hacen saber el precio que pagará por su perfidia. No hace falta aclarar que Scrooge no vuelve a ser el mismo luego de aquella noche, sino que por la magia de la Navidad sale transformado.
Por ello, Un cuento de Navidad es una historia tradicional sobre cómo hasta la peor persona puede encontrar en sí misma el poder para cambiar y transformarse.

Opinión personal: De Un cuento de Navidad rescato su valor como clásico, por lo que la historia no decae. Los personajes de Dickens son bastante simples y estereotipados (el padre abnegado, el niño débil y enfermizo de gran corazón, el viejo avaro), pero no por ello son menos queribles.

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Crimen y castigo de Fiodor Dostoievski

Crimen y castigo es considerada, junto con La guerra y la paz de Tolstoi, una de las novelas más influyentes de la literatura rusa y uno de los libros más reconocidos en la literatura universal. Dostoievski la publicó en 1866 en el periódico El mensajero ruso, dividida en doce partes. Posteriormente se la publicó como novela, aunque debido a su extensión, hasta la fecha varias editoriales la publican dividida en dos o más tomos.
Es un libro de carácter psicológico en el cual las reflexiones y los pensamientos de los personajes son más relevantes que las acciones. En efecto, el argumento del libro podría sintetizarse en pocas palabras: un estudiante sumido en la pobreza comete un crimen, pero después se ve perseguido por la confusión, la duda y finalmente, la culpa. Dentro de un argumento fácilmente sintetizable, el escritor despliega los pensamientos, sentimientos y diálogos entre los personajes con una profundidad y una riqueza nunca vistas para su tiempo.
El protagonista de la novela es el joven Rodion Raskolnikov, un joven estudiante que vive en San Petersburgo, capital de la Rusia Imperial, y que pese a los esfuerzos de su madre y su hermana, apenas cuenta con los recursos como para subsistir. De a poco comienza a formarse en su mente la idea de cometer un crimen que lo libre de su miseria: así, termina asesinando a hachazos a una vieja prestamista y a su hermana. Pero esto es tan sólo el punto de partida de un libro que versa en torno al bien y al mal, a las miserias humanas, al sacrificio, al egoísmo y a la redención.
Dostoievski se anticipa en su libro a la corriente de pensamiento de los existencialistas, en quienes influyó profundamente. En efecto, temas similares pueden hallarse en autores como Jean Paul Sartre, Albert Camus, Herman Hesse o Franz Kafka.

Opinión personal: Crimen y castigo fue siempre para mí uno de esos clásicos “intocables”. Lo veía tan serio y solemne en las estanterías que pensaba que me costaría abarcarlo. Pero, por el contrario, pese a su extensión me pareció una obra cautivante y hasta entretenida. En especial por sus personajes profundos y muy torturados, que no se reducen a meras representaciones de tipos sociales en la Rusia Imperial sino que calan hondo en el lector.

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La Celestina de Fernando de Rojas

Corría el año 1499 cuando apareció la primera edición de un libro originariamente titulado Comedia de Calisto y Melibea, y cuyo autor, de acuerdo con un acróstico incluido en el mismo, sería el bachiller Fernando de Rojas. Tres años después, se publicó una nueva edición, a la que se le añadieron cinco actos (sumando veintiuno) y se le cambió el título por el de Tragicomedia de Calisto y Melibea. Sin embargo, el tiempo se ha encargado de borrar estos títulos y que la obra pasara a la historia con el nombre de uno de sus personajes más impactantes: La celestina.
Con La celestina, la literatura española encuentra su bisagra entre la literatura medieval y la del Renacimiento. Reinaban los reyes católicos, América acababa de ser descubierta, se produjo la expulsión y la conversión forzada de moros y judíos. España entraba al humanismo y todo cambiaba. También la literatura que se escribía y que se leía.
La celestina es un libro a todas luces atípico. Hasta el día de hoy, los críticos literarios no terminan de ponerse de acuerdo para encasillarlo en un género, y se lo considera una obra híbrida. Está escrito en forma de diálogos, como si de una obra de teatro se tratara, pero no fue hecho para ser representado sino para ser leído en voz alta. Tiene elementos de comedia pero el final es trágico, por eso se lo denominó “tragicomedia”.
El argumento de La celestina es propio de una comedia amorosa de enredos: un joven de la alta sociedad llamado Calisto se enamora de la joven Melibea, quien sin embargo no corresponde a su amor. Entonces, los criados convencen a Calisto de que éste emplee los servicios de una vieja alcahueta conocida como la Celestina, quien tiene fama de hacer magia para acercar a los enamorados y favorecer la concreción de sus deseos. Los móviles de todos los personajes tienen que ver con la pasión y con la codicia, no existiendo en esta obra un amor elevado sino el “loco amor”, el dejarse llevar por los propios arrebatos persiguiendo el goce individual, y padeciendo las trágicas consecuencias de hacer caso a quienes sólo buscan su propio beneficio.

Opinión personal: La Celestina no es sólo un libro para estudiantes de bachillerato. Cualquiera que lo aborde disfrutará de descubrir entre sus páginas las raíces de la literatura moderna, aún a más de cinco siglos de distancia.

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Las cuitas del joven Werther de Johann Wolfgang von Goethe

Título: Las cuitas del joven Werther
Autor:
País: Alemania
Año de publicación: 1774
Idioma original: Alemán
Título original:
Páginas: 160
ISBN:

Para comprender el efecto que Las cuitas del joven Werther tuviera sobre la juventud alemana del siglo XVIII, hay que considerar que, en una época donde las telecomunicaciones no existían, donde los rankings de libros más vendidos eran algo impensable y donde los libros sólo se recomendaban gracias al boca a boca, este libro se convirtió en un verdadero best-seller. Goethe pasó a ser considerado un maestro por los adolescentes y jóvenes, quienes no solamente imitaban al protagonista hasta en su forma de vestir, sino que en algunos casos se sintieron tan identificados con el joven y desdichado Werther que se dice que hubo una gran cantidad de suicidios.
Las cuitas del joven Werther es una novela epistolar, que se corresponde con la corriente literaria llamada Sturm und Drang (tormenta e ímpetu en alemán), así como también ejerció su influencia en el romanticismo alemán. Goethe se basó para escribirla en algunos datos de su propia biografía (el enamoramiento con Charlotte Buff, una joven comprometida), y puso datos claves como la coincidencia entre su propio cumpleaños y el de Werther. En su vejez, renegó de esta obra y lamentó la fama que le había acarreado: en efecto, muchos de los jóvenes que lo visitaban sólo habían leído éste entre sus numerosos libros publicados.
La historia de Werther es la de un joven artista alemán que, parando en el ficticio poblado de Wahlheim, se enamora de Lotte, una bella joven que cuida a sus hermanos huérfanos. Pero para desgracia de Werther, como le cuenta a su amigo Wilhelm –a quien se dirigen las cartas-, Lotte está comprometida con un hombre mayor. La atracción y el amor entre los dos jóvenes, sin embargo, no puede disimularse por demasiado tiempo. Werther sufre penas de amor, y no puede olvidar a Lotte aún cuando ella contrae matrimonio. Finalmente, la historia tendrá un desenlace trágico.

Opinión personal: Las cuitas del joven Werther es un libro triste, es cierto, pero que probablemente no impacte en los lectores de hoy de la manera que lo hiciera allá por el siglo XVIII. Hay que reconocerle el mérito a Goethe en el sentido de que fue un precursor, aún cuando siglos de romanticismo, melodrama y culebrones nos hayan acostumbrado a los finales trágicos.

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La Divina Comedia- Paraíso de Dante Alighieri

Con este tercer tomo, Dante concluye su obra monumental, poema sacro que refleja todo el saber de su tiempo así como las creencias medievales del mundo espiritual. El Paraíso hubo de ser compuesto en los últimos años de la vida del poeta. La fecha tentativa más tardía es la de 1321, año en que muere Dante, pero posiblemente sea anterior.
En el Paraíso, el personaje de Dante se despide del poeta Virgilio, quien ha sido su guía a lo largo del Infierno y el Purgatorio. Virgilio, hombre pagano si bien virtuoso, no puede acceder al Paraíso. Por ello, la nueva guía de Dante será su amada Beatrice (Beatriz). Este reencuentro con su amada ha sido lo que desde un principio mueve al poeta a atravesar el infierno y el purgatorio. Así como Virgilio representaba la sabiduría y la poesía, Beatrice simboliza la teología.
El Paraíso está, al igual que el Infierno y el Purgatorio, representado en una serie de círculos. Cada círculo es un cielo, la órbita de un planeta, según el saber de la época, y en lo más alto se halla la Ciudad de Dios, con el Creador en toda su gloria. El Paraíso tiene la forma de una rosa, y las almas ocupan un pétalo. En cada cielo se hallan los santos que se han destacado por una determinada virtud. A medida que avanzan, Beatrice va explicando a Dante el significado de cada virtud. Al igual que sucediera con el Infierno y el Purgatorio, Dante coloca en el Paraíso a ciertos personajes famosos, como por ejemplo Santo Tomás de Aquino, San Pedro o la Virgen María.
El final del poema, en el Canto XXXIII, muestra a Dante en la contemplación de Dios en el centro de su Ciudad sagrada. La vista le resulta sobrecogedora, se desmaya y despierta. Dante llamó Comedia a su obra, debido al final feliz con el cual el poema se cierra, el triunfo de los ángeles y los bienaventurados.

Opinión personal: Comparado con el Infierno, este tercer canto resulta un tanto tedioso para los lectores. Ya no tenemos los salvajes castigos y el contrapaso (mecanismo por el cual Dante equipara el pecado con un castigo equivalente), sino una variedad de imágenes de luz. Hace falta ser un experto para poder apreciar el Paraíso en toda su riqueza. Lamentablemente, no es mi caso.