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Jonathan Strange y el señor Norrell de Susanna Clarke

Título: Jonathan Strange y el señor Norrell
Autor: Susanna Clarke
País: Inglaterra
Año de publicación: 2004
Idioma original: Inglés
Título original: Jonathan Strange & Mr. Norrell
Páginas: 800
ISBN: 8478889736
Web: Sitio oficial de la autora (en inglés).

Con Jonathan Strange y el señor Norrell, la primera que publica la autora, la escritora británica Susana Clarke obtuvo el prestigioso Premio Hugo a la Mejor Novela 2005. También estuvo nominada para el Premio Booker. Se trata de una extensa novela (la edición de Salamandra alcanza las 800 páginas) que mezcla fantasía, novela histórica, magia y fino e irónico humor inglés.
Este libro es, en primer lugar, una ucronía. Parte de la premisa de que la magia existe, si bien en la práctica ha pasado al olvido. Nos encontramos en una Inglaterra a comienzos del siglo XIX, en guerra contra Napoleón. Muchos siglos han transcurrido desde que desapareciera el Rey Cuervo, el último gran mago inglés. En 1806 la magia inglesa ha sido reducida al estudio teórico de hechizos. Pero aparece el señor Norrell, quien busca traerla de nuevo a la práctica y llevarla a su esplendor… con la condición de que aparte de él mismo, nadie siga estudiando magia en toda Inglaterra. Recopila en su legendaria biblioteca todos los libros de historia de la magia, para que nadie más pueda leerlos. Y se pone al servicio de la corona británica, colaborando con su arte para combatir al imperio napoleónico. La trama se complica al surgir en escena Jonathan Strange, un mago mucho más carismático y con una extraordinaria habilidad, que busca ser discípulo de Norrell. Entre ambos magos nace una amistad marcada por el conflicto y la competitividad.
Jonathan Strange y el señor Norrell es una historia compleja que se desarrolla poco a poco, dueña de un sentido del humor plenamente inglés, cuya sutileza no todos los lectores aprecian. Se destacan las notas al pie que la autora incorpora borgeanamente a lo largo de todo el libro, que recopilan la ficticia historia de la magia inglesa. La traducción es de Ana María de la Fuente y el libro tiene ilustraciones de Portia Rosenberg.

Opinión personal: Si te encanta leer historias de magia y aventuras, pero tienes el prejuicio para con la saga de Harry Potter, Jonathan Strange y el señor Norrell puede pasar a ser uno de tus libros predilectos. A algunos puede resultarles un tanto lento. Pero personalmente, me encantan los libros cuya extensión me permite disfrutarlos por semanas enteras, aún leyendo tan rápido como lo hago.

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Ensayo Historia Humor Novedades de libros 2011

Una guía de la antigüedad para la vida moderna de Natalie Haynes

Título: Una guía de la antigüedad para la vida moderna: historias de una antigüedad desconocida
Autor: Natalie Haynes
País: Inglaterra
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788498922257

Una guía de la antigüedad para la vida moderna es un libro escrito por la cómica inglesa Natalie Haynes quien, con mucho humor, nos propone aprender lecciones del pasado para vivir mejor el presente que nos toca. Hoy vivimos en una época, nos dice Natalie Haynes, que ha eliminado el latín y el griego de la educación y que conoce muy mal el mundo de la antigüedad, en una visión deformada por mitos y prejuicios. Sin embargo, ese pasado está poblado por gente común, como nosotros mismos; personas que tuvieron vidas ordinarias en tiempos extraordinarios y de las que tenemos mucho que aprender.
Este libro ha sido escrito como «una colección de algunas de las mejores historias del mundo antiguo: historias que son interesantes, divertidas, tristes o espectaculares, y especialmente algunas historias que parecen sorprendentemente actuales, aunque ocurrieron hace dos mil años». Pero Una guía de la antigüedad para la vida moderna no es una mera recopilación de anécdotas, sino que la humorista aprovecha esas historias para construir, a partir de ellas, una visión divertida, pero bien informada, de cómo eran los gobiernos, las leyes, el saber, la vida de las mujeres o los espectáculos, cómo era la vida cotidiana de los griegos y romanos que nos precedieron en la historia.
Natalie Haynes nació en 1974. Estudió una formación clásica en Cambridge antes de dedicarse al humor. Su fuerte es el mundo del monólogo, y ha tenido apariciones en medios como la BBC, tanto en radio como en televisión. Haynes ha publicado divertidos libros de ensayo, como éste.

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Humor Novedades de libros 2011

Sexpedida de soltera de Pandora Rebato

Para los miles de seguidores del blog “La cama de Pandora”, llega la versión novelada que contiene dosis exactas de carcajadas y sexo. Y para aquellos que aún no la conocen, así se presenta la heroína: «Permitan que me presente. Me llamo Pandora y tengo un coño matrícula de honor».
¿Quién es Pandora Rebato? Shakespeare la describió en el siglo XVI, muchos años antes de que ella naciese, como una «lasciva ninfa contoneante» (Ricardo III), pero para los miles de lectores de su blog «es un soplo de aire fresco entre tantas noticias desagradables» y «una mujer que se atreve, por fin a hablar de sexo sin tapujos», pero también un modelo a seguir: «todas las mujeres deberíamos ser así de liberales en el sexo, ¡lo bien que lo íbamos a pasar!», y, en definitiva, una agradable sorpresa: «le das una cara nueva al sexo sin compromiso»…
En ésta, su primera novela, a Pandora se le plantea un dilema de suma importancia: ¿Debería seguir como hasta ahora con su deliciosa vida alegre de soltera o hacerse monógama, que no tiene nada de malo, si no fuera porque a algunas personas el amor, más que cegarlas, les hace ver lo que no es…? Sus amigos de siempre serán los encargados de abrirle los ojos. Sexpedida de soltera tiene una prosa divertida e informal que hará ruborizar a los lectores desacostumbrados.
Desde agosto de 2009, Pandora Rebato narra sus aventuras en Elmundo.es bajo el título La Cama de Pandora. Los relatos están ilustrados con dibujos de Luci Gutiérrez.