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Ensayo No ficción Novedades de libros 2011

Cómo mentir con estadísticas de Darrell Huff

Título: Cómo mentir con estadísticas
Autor: Darrell Huff
País: España
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788498922172

Cómo mentir con estadísticas parece un título de pavorosa actualidad. Sin embargo, se trata de un libro publicado por primera vez en 1954 (hace más de medio siglo). Como tuvo tanto éxito y conserva su valor, se lo ha seguido editando desde entonces (si bien los ejemplos monetarios han sido modificados para adaptarlos a la inflación).
Se trata de un volumen ágil y breve que ilustra errores comunes, tanto intencionales como accidentales, asociados a la interpretación de las estadísticas, y cómo estos errores pueden llevar a conclusiones inadecuadas, por ejemplo, que la correlación es índice de causa. Escrito por un periodista freelance que no era estadista, se ha convertido en uno de los libros más vendidos de este tema –más de medio millón de copias en inglés y traducido a varios idiomas.
“Los números producen terror”, escribe Darrell Huff. Dicho terror no se traduce en ningún otro sitio mejor que en la ciega aceptación que tenemos de los promedios, las correlaciones, los gráficos y las tendencias. Cómo mentir con estadísticas continúa siendo una llamada de atención para las personas acostumbradas a examinar cientos de datos constantemente, o para los que todos los días nos vemos rodeados de noticias de abrumadores titulares sostenidos por estadísticas. “El lenguaje secreto de las estadísticas, tan atractivo, se emplea como arma sensacionalista, o para inflar, confundir o simplificar en exceso”, advierte Huff.
El autor fue el escritor y periodista americano Darrell Huff, quien escribió numerosos libros sobre divulgación, normalmente relacionados con el bricolaje o la jardinería.

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No ficción Novedades de libros 2011

La fragmentación del poder europeo de José Ignacio Torreblanca

Título: La fragmentación del poder europeo
Autor: José Ignacio Torreblanca
País: España
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788498883572

La fragmentación del poder europeo es un libro para quienes buscan entender la compleja situación política y social que está atravesando el continente. Mientras que China y otros países emergentes ven crecer su poder, la Unión Europea parece tener una presencia cada vez más marginal y una voz más débil en el mundo. Ya sea negociando sobre el cambio climático, promoviendo la democracia y los derechos humanos más allá de sus fronteras o a la hora de defender sus intereses en foros como el G-20, Europa no habla ni actúa con una sola voz.
Sin embargo, no puede decirse que la UE sea débil o que carezca de poder. Aún al día de hoy es la mayor economía mundial, el segundo bloque comercial, el mayor donante de ayuda al desarrollo y la segunda fuerza militar del planeta. Europa, argumenta José Ignacio Torreblanca, es poderosa, pero introvertida, y su poder lo ejerce fragmentariamente. Nos invita a reflexionar sobre las dificultades a enfrentar, ya que, aunque el proyecto europeo esté atravesando una crisis, su declive no es inevitable.
Este libro ha sido muy bien recibido por la crítica. Dijo Javier Solana: “Este libro analiza las dificultades de Europa para actuar de forma unida y ser relevante en el mundo, pero lo hace desde el convencimiento de que los valores que representa no solo son los mejores, sino los únicos posibles a la hora de garantizar la paz, la libertad y la prosperidad de todos los europeos”.
El autor, José Ignacio Torreblanca, es profesor de Ciencias Políticas en la UNED y, desde 2007, investigador principal y director de la oficina en Madrid del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR).

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Tras los pasos de Bolívar de Oliver Balch

Título: Tras los pasos de Bolívar: viaje a través de un continente inquieto
Autor: Oliver Balch
País: Inglaterra
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788432314438

América del Sur ha sido considerada por Europa y los Estados Unidos un ‘continente olvidado’. Sin embargo, los recientes hechos políticos que involucran a presidentes como Hugo Chávez o Evo Morales, han vuelto llamar la atención sobre estas tierras. El periodista Oliver Balch se embarcó en un viaje como mochilero durante un año, con una libreta de reportero y una mente abierta, recorriendo diferentes países del continente, y buscando responder el siguiente interrogante: ¿Siguen vivos los ideales revolucionarios de los libertadores?
¿Se puede sostener que una tierra ha sido «liberada» cuando la pobreza aún esclaviza a millones de sus habitantes, cuando la violencia acecha en las sombras y cuando la ilegalidad corroe toda posibilidad de progreso? ¿Han fracasado los libertadores? ¿O acaso los nuevos líderes están resucitando aquellos viejos ideales?
Abriéndose camino a través del continente por carreteras y sendas, Oliver Balch espía detrás del velo que cubre a los libertadores y husmea detrás de sus estatuas y su memoria. Esta travesía aleja al lector de los trillados caminos del turista y lo introduce en los ámbitos más extraños y maravillosos de las culturas y las sociedades sudamericanas. Oliver Balch, en Tras los pasos de Bolívar, recupera historias no contadas desde el frente mismo de la lucha contemporánea de Sudamérica por la liberación.
El autor trabaja como periodista freelance en Buenos Aires, Argentina, en donde escribe con regularidad para The Guardian, así como para otros medios. También ha tenido distintos empleos en Perú, en la India, en Bolivia y enseñando inglés a monjes tibetanos exiliados.

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No ficción Novedades de libros 2011

WikiLeaks y Assange de David Leight y Luke Harding

“¿Mesías de la información o ciberterrorista? ¿Luchador por la libertad o sociópata? ¿Cruzado de la moral o ingenuo narcisista?”. Hace tan sólo unos meses, el escándalo de WikiLeaks, la mayor filtración de la historia, revolucionó los medios de comunicación del mundo entero. No faltaba nada para que el caso tuviera todos los ingredientes de una polémica mundial: un personaje enigmático envuelto en un escándalo sexual, cinco grandes periódicos, un soldado acusado de alta traición. Y, por sobre todas las cosas, la diplomacia mundial al descubierto.
El libro Wikileaks y Assange devela por fin los detalles del mayor escándalo de nuestra época. Todo contado por dos de sus principales protagonistas, los periodistas del Guardian David Leigh y Luke Harding, quienes fueron las primeras personas a quienes Julian Assange entregó los documentos secretos. Los autores nos revelan, con lujo de detalles, la vida de ese misterioso personaje, su infancia en Australia, sus primeras actividades en grupos de activistas hackers, el nacimiento de WikiLeaks y los presuntos crímenes sexuales que cometió en Suecia.
Los lectores por fin tendrán una reconstrucción de la trama que permitió sacar a la luz los controversiales documentos. Desde la conversión del soldado Manning, a los primeros documentos secretos sobre Iraq y Afganistán, pasando por la persecución de la CIA a Julian Assange y las medidas éticas y legales que tomaron en el periódico una vez estuvieron en disposición de los documentos.
WikiLeaks y Assange es un relato vertiginoso para todos quienes deseen saber cómo se fraguó este escándalo que salpicó hasta a las más altas esferas del poder.

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No ficción

Los autonautas de la cosmopista de Carol Dunlop y Julio Cortázar

He aquí un libro muy curioso: escrito como una guía de turismo, la última aventura que Julio Cortázar y su mujer, la fotógrafa canadiense Carol Dunlop, llevaron a cabo. Entre mayo y junio de 1982, la pareja llevó a cabo la insólita empresa de recorrer, a bordo de su camión Fafner, la autopista que conecta las ciudades de París y de Marsella, con una consigna: no abandonar jamás la autopista antes de haberse detenido en todos y cada uno de los paradores que ésta tiene distribuidos a lo largo de sus 800 kilómetros. A un ritmo de dos paradores por día, el recorrido dura más de un mes.
A lo largo de Los autonautas de la cosmopista, escrito visiblemente a dos manos e ilustrado por las fotografías de Carol y los dibujos de cada parador que, más tarde, hiciera su hijo de catorce años, Cortázar y Dunlop despliegan su asombro ante el micromundo que cada rincón de la autopista representa para ellos. Asistimos como lectores a los detalles tales como su aprovisionamiento de comida, los paisajes, los cantos de los pájaros que escuchan, los camiones que se detienen en los paradores y que por momentos les hacen compañía y por momentos los molestan. Todo narrado con un gran sentido del humor y un “espíritu científico” que impone respeto.
Los autonautas de la cosmopista es también una historia de amor profunda y conmovedora, entre dos personas que se entendían gracias a las palabras pero también más allá del lenguaje escrito, y que toman por sorpresa al lector con una prosa de intensa ternura. A su vez, el libro es una despedida: Carol Dunlop murió antes de poder ordenarlo y publicarlo, y Cortázar, quien también moriría un tiempo después, tuvo que terminarlo solo. Los derechos de la venta del libro fueron cedidos al pueblo de Nicaragua.
En 2007, se estrenó en Argentina un documental, París Marsella, donde su realizador, Sebastián Martínez, y su mujer, se propusieron realizar el mismo recorrido que Cortázar homenajeando al gran escritor.

Opinión personal: Lectora como soy de Cortázar, disfruté encontrando en este libro su veta más tierna. Por lo demás, Los autonautas de la cosmopista es una lectura liviana y entretenida.