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Cementerio de animales de Stephen King

Título: Cementerio de animales
Autor: Stephen King
País: Estados Unidos
Año de publicación: 1983
Idioma original: Inglés
Título original: Pet sematary
Páginas: 441
ISBN: 9500413906
Web: Página argentina dedicada a la obra de Stephen King.

A la hora de hablar de best sellers, seguramente el nombre de Stephen King es uno de los que resuenan más fuerte. Este autor norteamericano que se reconoce admirador de Poe y de Lovecraft ha sido fenómeno de ventas en el mundo y muchas de sus novelas han dado lugar a adaptaciones cinematográficas, con las cuales Stephen King se ha hecho famoso incluso entre quienes nunca lo han leído.
Cementerio de animales narra la historia de Louis Creed, un joven médico, quien se ha instalado junto a su familia en un pueblito en las afueras de Maine. Allí conoce a su vecino, el viejo Jud, quien lo introduce en la leyenda local: un cementerio de mascotas donde los niños de varias generaciones han enterrado a sus animales domésticos. Pero más allá de los límites del mismo existe otra necrópolis aún más oscura, el viejo cementerio indio de los Micmac, que atrae a las personas con promesas de resurrección.
Louis comienza a ejercer de médico en la universidad local, y extraños hechos comienzan a suceder a su alrededor: a partir de la muerte de Church, el gato de la familia, será innegable que las cosas que suceden en ese lugar escapan a la explicación científica. Primero Louis intenta descartar lo sobrenatural, pero cada vez tendrá más evidencias delante de sus ojos. Entonces, la vida del médico dará un giro trágico y él no dudará en dirigirse al cementerio Micmac para recuperar lo más precioso que la vida le ha quitado… y pagará sus consecuencias.
Según Stephen King, esta novela (cuyo título en inglés tiene errores de ortografía, imitando la caligrafía infantil) está inspirada en un cuento de W. W. Jakobs, “La pata de mono”.
Cementerio de animales fue adaptada al cine en 1989, y tuvo relativo éxito comercial. La canción homónima que se escucha en los créditos finales es de Los Ramones.

Opinión personal: Una novela pesadillezca, que seguramente pondrá los pelos de punta a los lectores, especialmente a aquellos que no sepan el final. Cementerio de animales es una lectura amena y atrapante, especialmente recomendada para el tiempo libre.

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Frankenstein de Mary Shelley

Título: Frankenstein
Autor: Mary Shelley
País: Inglaterra
Año de publicación: 1818
Idioma original: Inglés
Título original: Frankenstein
Páginas: 223
Web:Versión electrónica libre de la novela (en el idioma original).

Comentario: Frankenstein es un buen ejemplo de cómo la literatura se vuelve un mito, al punto de desdibujarse el libro y el autor frente a un personaje que ya forma parte del folklore popular. De la mano del cine, Frankenstein es hoy en día una criatura grotesca ensamblada a partir de cuerpos humanos, inventada por un científico loco. Pero la novela es mucho más que eso. Oculta detrás la historia de una joven escritora del romanticismo que no imaginó que su criatura perduraría más que ella.
Mary Shelley cuenta, en un prólogo de 1831 a su libro, que la historia de Frankenstein nació casi como inspiración fantástica, durante una estadía que ella y su marido, el poeta Percy Shelley, hicieran en la residencia de Lord Byron. La muchacha tenía por entonces tan sólo dieciocho años. La obra en un primer momento se publicó anónima.
A diferencia de lo que quienes no han leído el libro piensan, Frankenstein no es el nombre del monstruo sino del científico que lo crea, que tampoco es un viejo loco sino un joven que busca, creando vida, burlar a la muerte de sus seres amados. El monstruo que ensambla es abandonado por su creador, horrorizado ante los resultados obtenidos, y no es, como lo pintaba Boris Karloff (su intérprete más famoso), un monstruo tonto y torpe que sólo emite algunos gruñidos, sino que tiene el don del lenguaje, tiene sentimientos humanos, y es el rechazo de Frankenstein y de la sociedad el que lo vuelve hostil y vengativo. Al sentirse incomprendido, al carecer sobre todo de una compañera amorosa que sea su igual, el monstruo buscará vengarse de su creador. Y nada lo detendrá en su camino.
Se trata de una novela con ingredientes del gótico tanto como del romanticismo, amén de incluir un sutil pero inconfundible elemento protofeminista que nos recuerda que detrás del monstruo puede haber un hombre, pero detrás de un hombre hay una mujer que empuña la pluma.

Opinión personal: Un libro sorprendente, mucho más profundo de lo que podría parecer a los que sólo lo han oído nombrar, de un terror que se basa en el miedo primordial de todo hombre a la muerte, a lo desconocido y a la soledad.

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La sombra sobre Innsmouth de H. P. Lovecraft

Título: La sombra sobre Innsmouth
Autor: Howard Philips Lovecraft
País: Estados Unidos
Año de publicación: 1936
Idioma original: Inglés
Título original: The shadow over Innsmouth
Páginas: 110
Web: Texto completo online.

Comentario: Se trata de una novela corta, dividida en 5 capítulos, donde Lovecraft aborda en forma indirecta su mitología sobre antiguas criaturas marinas que reclaman el lugar que les corresponde. Esta vez, los extraños son los habitantes del poblado de Innsmouth, un lugar decadente y abandonado en el estado de Massachussets. Las personas evitan acercarse a Innsmouth, y los pobladores del pueblo parecen ocultar un secreto siniestro.
El protagonista de la historia es un joven que, celebrando su mayoría de edad, recorre distintos pueblos en busca de antigüedades, experiencia e investigación de su pasado genealógico. Termina llegando por curiosidad a Innsmouth, donde de inmediato comienza a sentirse incómodo, observado. Luego de su encuentro con el borracho Zadok Allen se enterará de la terrible e inverosímil historia del pueblo. Pero saber ese secreto resulta algo imperdonable y no pasará mucho tiempo hasta que el joven esté huyendo para salvar su vida.
Lo más destacable de esta obra de Lovecraft es la caracterización de la paranoia, y la progresiva locura a la que se va aproximando su protagonista. La caracterización de los pobladores como personas hostiles, de rasgos físicos atroces y de extraño lenguaje ayudan a generar un ambiente pesadillezco y opresivo, y el ritmo vertiginoso de la narración captura a los lectores.
La sombra sobre Innsmouth ha inspirado argumentos en el cine, una canción de Metallica (“The thing that should not be”), videojuegos y un importante juego de rol, donde, al igual que el protagonista de este libro, se representa la caída de los personajes en el terror y la pérdida de la razón.

Opinión personal: De lo mejor que leí de Lovecraft. Sin mencionar el inesperado final, el clima de paranoia, opresión y extrañamiento que genera es verdaderamente agobiante. Una novela con la extensión justa como para leerla de un tirón.

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Carrie de Stephen King

Título: Carrie
Autor: Stephen King
País: Estados Unidos
Año de publicación: 1974
Idioma original: Inglés
Título original: Carrie
Páginas: 283
Web: Reseña sobre el libro; Sitio oficial del autor.

Comentario: A pocos lectores no les resonará el nombre de Stephen King como sinónimo de la literatura de terror. Escritor de numerosos best sellers que han sido traducidos a varias lenguas, también ha sido adaptado muchas veces al cine (It –eso; Cementerio de animales; El resplandor; Misery). También Carrie ha sido llevado a la pantalla en 1976, bajo la dirección del prestigioso Brian De Palma.
La historia de Carrie es la de una adolescente tímida, reprimida por su ultrarreligiosa madre, gorda, insegura y humillada por sus compañeras de colegio. Un día descubre que justamente ella, quien siempre se sintió insignificante, posee poderes telequinéticos, siendo capaz de manipular objetos con la mente a voluntad. Oculta celosamente su secreto hasta que es llevada al límite de la humillación por un grupo de chicas populares. Entonces, ya no habrá nada que detenga su terrible venganza.
Como en otros relatos del autor, predominan el suspenso y la creación de personajes tan siniestros como inolvidables. Sin embargo, el mérito de King no es solamente imaginar buenos argumentos, sino dominar el clima. A través de su prosa fluida el lector va adentrándose en un universo escalofriante del que por momentos querrá salir. Un buen ejemplo de ello es Carrie. En esta novela, Stephen King utiliza una técnica de un “collage” ficticio, para ir dando vida al relato. Fragmentos de “libros sobre el caso”, entrevistas, recortes de periódicos, telegramas, registros forenses, etc. van intercalándose con el relato, lo que genera un efecto de realismo más allá de lo fantástico del argumento.

Opinión personal: Normalmente descreo de los best sellers, ya que me parecen libros como para pasar el rato y que aportan poco y nada. En el caso de Carrie haré una excepción: me resultó un libro muy interesante, especialmente por la construcción particular del relato a partir de fragmentos sueltos que se van unificando.