El cuarto oscuro de Damocles de Willem Frederik Hermans

cuarto

Nacido en 1921 y muerto en 1995, Willem Frederik Hermans fue uno de los más importantes autores holandeses del período de la posguerra, junto con Harry Mulisch y Gerard Reve. Su obra incluye novelas, relatos, obras de teatro, ensayos y trabajos filosóficos y científicos. Su estilo es existencialista y bastante desolador, y su escritura es única en la literatura holandesa, con sus oraciones cortas. Sin duda fue influenciado por la Segunda Guerra Mundial y la ocupación alemana de Holanda entre 1940 y 1945, y sus novelas más largas (entre las que se cuenta El cuarto oscuro de Damocles, recientemente editada en español) están ambientadas en este entorno inhóspito.
Se dice que la editora Beatriz de Moura se enteró de la existencia de este libro al leer en “Le Monde” un artículo en el que Milan Kundera hablaba de una novela extensa de un autor hasta ese entonces desconocido para él, pero que había leído de un tirón. Se trataba de El cuarto oscuro de Damocles, historia de traición, mentira y ambigüedades morales en las que tanto el lector como los personajes se cuestionan la realidad en la que están insertos. El protagonista es el joven estanquero Henri Osewoudt quien, durante la ocupación nazi de Holanda, vive al margen de los acontecimientos hasta el momento en que recibe la visita del misterioso Dorbeck, miembro activo de la resistencia.

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