El Evangelio según el hijo de Norman Mailer

Cuando a fines del año 2007 y con 84 años de edad, el escritor norteamericano Norman Mailer fallecía por una insuficiencia renal, los periódicos del mundo le rindieron homenajes. Sin haber dejado de ser un escritor polémico, hoy en día se lo reconoce como uno de los más grandes autores norteamericanos del siglo XX. Escandaloso, con una vida llena de disturbios emocionales (por ejemplo, el episodio en el cual apuñaló a una de sus esposas), de fuerte tendencia política, varias veces su nombre sonó como candidato al Nobel, premio con el que sin embargo no llegó a alzarse.
Mailer se destacó siempre por su egocentrismo y su megalomanía. Para algunos críticos, ésta llega a su mayor exponente en El Evangelio según el hijo, su trigésimo libro (escrito a los setenta y cinco años de edad) en donde se atreve, ni más ni menos, que ponerse en la piel del mismo Jesús de Nazareth. Como judío educado en la tradición laica, Mailer considera la Biblia desde el punto de vista narrativo, y estudió cuidadosamente las Escrituras para poder hacer hablar a este Jesús que comparte con el lector una humanidad profunda. Si bien se sabe Hijo de Dios y asume su misión, comete errores, pierde la paciencia en oportunidades, manifiesta su sentido del humor, su amor por sus amigos y su devoción por los pobres. Es un Jesús muy humano que no reniega de su sufrimiento y al que le duelen las injusticias y la indiferencia.
Si bien puede resultar polémico, el libro no está escrito con el propósito de ofender a los creyentes. Por el contrario, la lectura de los textos bíblicos que hace Mailer es fiel a los mismos, sin dejar de ser personal. El hecho de abordar a Jesús como mito no menosprecia su figura como guía espiritual para una importante porción de la humanidad.
Por lo demás, es de destacar la muy satisfactoria la traducción al español de Rolando Costa Picazo.

Opinión personal: Una novela apasionante de una figura ineludible, creamos en Él o no. Mailer fue un escritor soberbio, sin duda, pero también un soberbio escritor.

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