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Terror

La sombra sobre Innsmouth de H. P. Lovecraft

Título: La sombra sobre Innsmouth
Autor: Howard Philips Lovecraft
País: Estados Unidos
Año de publicación: 1936
Idioma original: Inglés
Título original: The shadow over Innsmouth
Páginas: 110
Web: Texto completo online.

Comentario: Se trata de una novela corta, dividida en 5 capítulos, donde Lovecraft aborda en forma indirecta su mitología sobre antiguas criaturas marinas que reclaman el lugar que les corresponde. Esta vez, los extraños son los habitantes del poblado de Innsmouth, un lugar decadente y abandonado en el estado de Massachussets. Las personas evitan acercarse a Innsmouth, y los pobladores del pueblo parecen ocultar un secreto siniestro.
El protagonista de la historia es un joven que, celebrando su mayoría de edad, recorre distintos pueblos en busca de antigüedades, experiencia e investigación de su pasado genealógico. Termina llegando por curiosidad a Innsmouth, donde de inmediato comienza a sentirse incómodo, observado. Luego de su encuentro con el borracho Zadok Allen se enterará de la terrible e inverosímil historia del pueblo. Pero saber ese secreto resulta algo imperdonable y no pasará mucho tiempo hasta que el joven esté huyendo para salvar su vida.
Lo más destacable de esta obra de Lovecraft es la caracterización de la paranoia, y la progresiva locura a la que se va aproximando su protagonista. La caracterización de los pobladores como personas hostiles, de rasgos físicos atroces y de extraño lenguaje ayudan a generar un ambiente pesadillezco y opresivo, y el ritmo vertiginoso de la narración captura a los lectores.
La sombra sobre Innsmouth ha inspirado argumentos en el cine, una canción de Metallica (“The thing that should not be”), videojuegos y un importante juego de rol, donde, al igual que el protagonista de este libro, se representa la caída de los personajes en el terror y la pérdida de la razón.

Opinión personal: De lo mejor que leí de Lovecraft. Sin mencionar el inesperado final, el clima de paranoia, opresión y extrañamiento que genera es verdaderamente agobiante. Una novela con la extensión justa como para leerla de un tirón.

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