Lingüística y colonialismo: breve tratado de glotofagia de Louis-Jean Calvet

Título: Lingüística y colonialismo: breve tratado de glotofagia
Autor: Louis-Jean Calvet
País: Francia
Año de publicación: 1974
Idioma original: Francés
Título original: Linguistique et colonialisme. Petit traité de glottophagie.
Páginas: 296
ISBN: 9789505576548
Web: Sitio oficial del autor (en francés).

Lingüística y colonialismo es un análisis muy interesante de las relaciones entre lengua y política. Gracias a este libro, el lingüista y ensayista francés Louis-Jean Calvet pudo llamar la atención sobre la manera en la que, a lo largo de siglos, la lingüística fue utilizada como un argumento para negar y borrar la identidad de culturas enteras, denunciando la “glotofagia”. Con su obra, el autor logró posicionarse como uno de los principales exponentes de la sociolingüística y la sociología del lenguaje (que, si bien similares, no son la misma disciplina).
¿Cuál es el estatuto de la lengua en la opresión colonial y neocolonial? ¿Qué papel tienen las lenguas en la lucha por la liberación nacional? En Lingüística y colonialismo, Calvet analiza de manera pormenorizada la manera en la que el estudio de las lenguas instauró cierta visión de las comunidades lingüísticas y de sus relaciones, y cómo esa visión pudo utilizarse para justificar las empresas coloniales. La supuesta superioridad de occidente cristiano frente a otros pueblos que había que doblegar tuvo un fuerte componente lingüístico. Aún hoy en día subsisten representaciones negativas acerca de “la lengua del otro”.
Si consideramos a la lengua de un pueblo como parte fundamental de su identidad colectiva, no es de extrañarse que borrar su lengua fuera utilizado por los poderosos como un medio de neutralizarlos y asimilarlos a su cultura dominante. Este fenómeno no es nuevo. Calvet analiza, en la primera parte del libro, cómo surge este proceso con el Renacimiento y cómo se extiende a lo largo de la historia. La segunda parte está dedicada a problemas específicos, especialmente en Francia y sus colonias.
Temas que aparecen en Lingüística y colonialismo, entre otros: la polémica diferenciación entre lengua y dialecto, los sistemas de préstamo y la toponimia como marcas de la colonización, la lengua como una fuerza de resistencia ante el colonialismo, la relación entre lengua nacional y nacionalismo, las políticas lingüísticas de Francia en sus colonias africanas, y la relación que tuvo la lengua en los procesos de independencia de sus colonias.

Opinión personal: Lingüística y colonialismo nos presenta un análisis profundo y pormenorizado. Gracias a la claridad con la que Calvet ha expuesto sus ideas, la obra también puede ser abordada por lectores que no sean especialistas en el área de la lingüística. Incluso quienes no estén interesados en particular en el caso de Francia y sus colonias, no tendrán dificultades para relacionar el análisis de Calvet con la situación que se dio (y aún hoy se da) en muchísimos países del mundo.


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