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Las armas secretas de Julio Cortázar

Julio Cortázar es uno de los mayores exponentes del boom latinoamericano, en especial por su novela Rayuela. Sin embargo, la mayor parte de la obra de este escritor argentino consiste en volúmenes de cuentos. Las armas secretas fue publicado por primera vez en 1959. Para ese momento, Cortázar ya se había radicado en París, hacia donde partió en 1951 con una beca del gobierno francés. El libro es una recopilación de cinco relatos, algunos de los cuales son considerados piezas maestras del autor.
“Cartas de mamá” versa sobre los pormenores del exilio en París, la distancia y la imposibilidad de dejar atrás ciertos fantasmas del pasado, que reaparecen con la correspondencia que llega del país de origen. “Los buenos servicios” es narrado por una sirvienta ya entrada en años, y contiene críticas a la burguesía, a la que denuncia como hipócrita. “Las babas del diablo” se caracteriza por la superposición de planos, y el juego con el uso de las personas. El relato se hizo famoso por haber inspirado la película Blow-Up, dirigida por Michelangelo Antonioni en 1966. En cuanto a “Las armas secretas”, último cuento del libro y el que le da título al volumen, es un relato sobre el deseo insatisfecho, los traumas del pasado, el horror cotidiano y las apariencias que interfieren en la realidad.
Párrafo aparte merece “El perseguidor”, que verdaderamente es un libro dentro del libro. Una nouvelle de casi cincuenta páginas en las cuales Cortázar homenajea al gran saxofonista Charlie Parker, al mundo del jazz, los clubes nocturnos y la atmósfera de transgresión que los acompaña. Cortázar escribió este relato al enterarse de la muerte del ídolo: “Fue una iluminación. Terminé de leer ese artículo (que anunciaba la muerte de Charlie Parker) y al otro día o ese mismo día, no me acuerdo, empecé a escribir el cuento. Porque de inmediato sentí que el personaje era él (…) era lo que yo había estado buscando”.

Opinión personal: Cortázar se hizo famoso en el mundo por sus novelas, en especial Rayuela. Sin embargo, para muchos críticos (y comparto esa opinión) es en sus cuentos donde desarrolla toda su maestría narrativa. La superposición de planos y realidades, los diálogos, la ruptura espacio-temporal y muchos de los recursos que desarrollará más tarde en su producción novelística ya pueden hallarse en Las armas secretas.

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Bestiario de Julio Cortázar

Título: Bestiario
Autor: Julio Cortázar
País: Argentina
Año de publicación: 1951
Idioma original: Español
Título original: Bestiario
Páginas: 165
Web: Sitio web con algunos de los relatos de este libro.

Comentario: Probablemente Julio Cortázar sea, junto con Jorge Luis Borges, uno de los escritores argentinos más leídos en todo el mundo. Sus relatos, microrrelatos, prosas poéticas, poemas y novelas (entre las que cabe destacar la innovadora Rayuela, de 1963), le han valido un lugar destacado dentro de la literatura latinoamericana del siglo XX. Se destaca por su originalidad, y por su maestría en el relato breve ha sido comparado con Anton Chejov, Edgar Allan Poe (a quien Cortázar tradujera) o al propio Borges.
Bestiario es uno de sus primeros libros de relatos, donde ya se perfila la maestría de Cortázar en el género: una narrativa fluida y coloquial pero no por ello menos elaborada, una combinación de elementos costumbristas, fantásticos y hasta alegóricos: muchos han leído en relatos como “Casa tomada” u “Ómnibus” metáforas políticas sobre el peronismo, al que Cortázar estaría criticando.
Lo que define a Cortázar es su manera de jugar con el lenguaje, de romper los moldes a los cuales los lectores de su época estaban acostumbrados. Popularizó el uso del voseo en la literatura argentina, incorporó palabras y hasta lenguajes inventados (dando a entender que hay ciertas cosas que ninguna lengua alcanza a expresar), y dotó a sus personajes de una profundidad psicológica poco común.

Opinión personal: A Cortázar en sus textos le divierte sorprender al lector, ya sea con un final inesperado (como en el caso de “Circe” o de “Lejana”), o bien con múltiples lecturas posibles (“Casa tomada”, “Carta a una señorita en París”). Tal vez ésta sea su mayor virtud: sacar al lector adulto de su universo cerrado de libros prolijamente acomodados en los estantes de la biblioteca y sus citas de autoridad, dejarlo salir a tomar una bocanada de aire fresco, a volver a disfrutar del placer de la lectura.