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Ensayo

El Libro de la Almohada de Sei Shônagon

El Libro de la Almohada (como se conocía a la colección de cuadernos o notas de reflexiones personales de un período determinado de la vida de alguien) fue escrito hace más de mil años por la dama Sei Shônagon, hija de un respetado poeta de su tiempo, mientras ella se encontraba al servicio de la Emperatriz Sadako. Se lo considera el diario íntimo más famoso de toda la literatura japonesa.
De la vida de la autora es poco lo que se sabe con certeza. Suele decirse que Sei Shônagon nació en el año 966. Supuestamente se casó y se divorció antes de cumplir los 25 y que sirvió a la emperatriz como dama de compañía hasta la muerte de ésta. Luego de una traición del tío de Teishi, que la desconoció como emperatriz, Shonagon dejó la corte y desapareció. Las conjeturas se inclinan hacia una muerte como anciana pobre y olvidada. Tradicionalmente se la considera la rival literaria y política de Murasaki Shikibu, autora del Romance de Genji, otro de los libros más famosos del Japón de todos los tiempos.
En este libro, la autora reflexiona acerca de su vida en las cortes, la cual encuentra en muchos aspectos, deliciosa, si bien por momentos no deja de traslucirse el tedio al que estaban habituadas estas damas. Narra anécdotas vividas por ella misma junto a la emperatriz, a otras damas o figuras de la corte, pero también hace reflexiones personales, filosóficas y cercanas al género ensayístico. Su agudeza e ironía la tenían bien conceptuada en sus tiempos, donde estas cualidades se apreciaban en una mujer, que en el ambiente cortesano podía ser casi una camarada más de los hombres. El Libro de la Almohada también incluye interesantes catálogos o listados de cosas que a la autora le habían llamado la atención: pájaros, instrumentos musicales, plantas, cosas que la ponen triste, cosas que a avergüenzan, etc.

Opinión personal: El Libro de la Almohada es un libro atemporal. Dondequiera que estamos, consigue transportar a sus lectores al mundo de las cortes imperiales japonesas de hace más de un milenio. Anécdotas divertidas, listas de cosas que le llaman la atención a la autora, caricaturas de personajes que rodean a la Emperatriz… una lectura amena que seguramente hará pasar un buen rato a quienes se dejen llevar por su ritmo lento y pictórico.

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Novedades de libros 2009

Diario de Helene Berr: novedad

Diario

La Segunda Guerra Mundial y el Holocausto nazi han dejado sus huelas imborrables en la historia de la humanidad. Incontables testimonios relatan el horror de esos años, y a medida que transcurre el tiempo, nuevos documentos siguen saliendo a la luz. Es el caso de este Diario de Helene Berr, joven francesa estudiante en la Sorbona, quien lograra con estas páginas un texto emotivo, que permite meterse en la intimidad de sus vivencias a través de una literatura asombrosamente madura para su edad. Imposible no recordar a otra joven víctima del exterminio nazi, Anna Frank.
Las primeras páginas dan cuenta de una vida plácida junto a sus amigos –otros estudiantes-, sus docentes, su familia. Pero esto no durará. La música y las reflexiones acerca de la literatura son bruscamente interrumpidas cuando comienza la ocupación nazi de París. El padre de Helene es de familia judía, y primero toda la familia es obligada a portar la estrella amarilla, para finalmente, en marzo de 1944, ser arrestados y enviados a Auschwitz. Helene viaja en la marcha de la muerte hacia Bergen-Belsen y no llegó a ver, por pocos días, que el campo fuese liberado. Su diario y su testimonio del horror que le tocó vivir (a ella como a tantos otros) fueron conservados por quien fuese prometido de Helene. Hace poco el documento salió a la luz.

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No ficción

Infancia en Berlín hacia 1900 de Walter Benjamin

Comentario: Walter Benjamin fue un pensador alemán, crítico literario, marxista, miembro de la Escuela de Frankfurt desde la cual aportó ideas fundamentales para el pensamiento del Siglo XX. Se reconoció inspirado por las ideas marxistas de Bertol Bretch así como por el misticismo judío de Gershom Scholem. Algunas de sus obras más conocidas son los ensayos “La obra de arte en la época de la reproductividad técnica”, y “La tarea del traductor”.

En Infancia en Berlín hacia 1900, Benjamin se embarca en una serie de relatos breves (no más de cuatro o cinco páginas cada uno), caracterizados por una gran densidad poética. A través de estas pequeñas piezas el autor caracteriza la ciudad que en 1892 lo viera nacer. Si bien no dejan de ser breves anécdotas sobre las plazas, el hogar, las calles, los libros, el tiovivo -episodios de la infancia que pueden parecer nimios en una primera lectura- la ternura de estas páginas no oculta el rico pensamiento subyacente en el cual se podrá reconocer al gran pensador.

Si bien lo hace desde los ojos del niño que una vez fue, Walter Benjamin está evocando una ciudad decadente en la antevíspera de la catástrofe, la Gran Guerra. Algunas décadas más tarde, durante la Segunda Guerra, el propio Benjamin terminaría su vida en el exilio, suicidándose mientras intentaba huir de la GESTAPO.

Opinión personal: Para los admiradores de Walter Benjamin, una grata sorpresa. Infancia en Berlín hacia 1900 se trata del más ambicioso de sus proyectos narrativos, además de marcar su incursión en la autobiografía. Eso sí, es recomendable conseguir una buena traducción, no recomiendo la de Klaus Wagner que yo leí, que parece demasiado literal, con lo que transforma la riqueza de la prosa alemana en un áspero discurso en español.