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Un cuento de Navidad de Charles Dickens

Título: Un cuento de Navidad
Autor: Charles Dickens
País: Inglaterra
Año de publicación: 1834
Idioma original: Inglés
Título original: A Christmas Carol
Páginas: 48
ISBN: 9788424626877
Web: Versión electrónica libre para leer la obra online.

Un cuento de Navidad, o Canción de Navidad, suele ser como se conoce a este famoso librillo de Charles Dickens titulado en inglés “A Christmas Carol”, cuya traducción literal sería “villancico”. Es una novela corta que, desde su publicación en 1834, no ha dejado de ser vendida y traducida a diversos idiomas. Se ha convertido en un relato clásico de Navidad, o mejor dicho en EL relato clásico, y muchas de las películas navideñas, caricaturas, episodios en distintas series, etc. están basados en él.
La historia que se nos cuenta es sencilla, está ambientada –como otro relatos de Dickens, como Oliver Twist o Tiempos difíciles– en plena Revolución Industrial. La lucha de clases y los conflictos entre los intereses de los propietarios (que sólo buscan enriquecerse) y los obreros (que sólo pretenden sobrevivir) están narrados en blanco y negro, sin escala de grises. Probablemente por ello la literatura de Dickens haya pervivido como literatura para niños: los buenos son muy buenos, los malos son muy malos.
El protagonista de Un cuento de Navidad es el desalmado Ebenezer Scrooge, un hombre viejo, rico y muy amargado, que trata mal a todo el mundo y que está arruinando la vida de su pobre secretario Bob Cratchit, haciéndolo trabajar incluso el día de Navidad. Y es que Scrooge no cree en la Navidad. Sin embargo, las cosas van a cambiar.
Esa noche, el viejo es visitado por tres fantasmas o espíritus, que corresponden a La Navidad Pasada, La Navidad Presente y La Navidad Futura. Durante estas visitas, los fantasmas lo llevan a Scrooge –pese a su resistencia- a enfrentarse con aspectos de su vida que no le agradan y que ha intentado mantener ocultos, pero que pronto salen a la luz. Los espíritus de la Navidad le revelan su costado más egoísta, y le hacen saber el precio que pagará por su perfidia. No hace falta aclarar que Scrooge no vuelve a ser el mismo luego de aquella noche, sino que por la magia de la Navidad sale transformado.
Por ello, Un cuento de Navidad es una historia tradicional sobre cómo hasta la peor persona puede encontrar en sí misma el poder para cambiar y transformarse.

Opinión personal: De Un cuento de Navidad rescato su valor como clásico, por lo que la historia no decae. Los personajes de Dickens son bastante simples y estereotipados (el padre abnegado, el niño débil y enfermizo de gran corazón, el viejo avaro), pero no por ello son menos queribles.

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Tiempos difíciles de Charles Dickens

Título: Tiempos difíciles
Autor: Charles Dickens
País: Inglaterra
Año de publicación: 1854
Idioma original: Inglés
Título original: Hard times for these times
Páginas: 328
Web: Biografía del autor y libros gratis para descargar.

Comentario: Si bien esta novela nunca alcanzó la popularidad ni el éxito de ventas de otras obras de Dickens, Tiempos Difíciles resulta sumamente interesante debido a las ideas que en este libro se ponen en juego. Principalmente, se trata de una crítica a la filosofía del utilitarismo, en boga a mediados del siglo XIX. Dickens se dedica a explorar esta corriente del pensamiento, sus preceptos principales y cómo con ella se moldea a las personas.
Tiempos difíciles comienza criticando la educación inglesa que reciben los niños, fría y absurdamente lógica, por supuesto despojada de todo rastro de afecto. A la vez, la novela refleja las condiciones de vida en la Inglaterra de 1840, en pleno auge de la Revolución Industrial, y las conflictivas relaciones entre la burguesía y la clase obrera. Todo esto de la mano de un argumento algo trillado, con características propias del folletín.
Los personajes que puebla estas páginas son más tipos sociales que otra cosa: un padre que, convencido de que sus métodos de educación son infalibles, ve derrumbarse a su familia; su hija, condenada a un matrimonio sin amor con un hombre que es ejemplo del mal; un joven ambicioso que juega con los límites de la ética; una niña que será la salvación de todos, ejemplo de virtudes, abandonada por su propio padre; el obrero bueno, cuya muerte convierte en un mártir de su honradez; la caricatura de la aristócrata; la obrera sindicalista comprometida y sacrificada por el hombre que ama.
Sin embargo, pese a la amargura que predomina en Tiempos difíciles, Dickens no puede dejar de proponer una nota de esperanza. La utopía del circo, como sociedad sin conflicto, inalcanzable para el mundo real; los valores humanos encarnados en personalidades individuales; la idea de que siempre se está a tiempo de cambiar, y de que las malas decisiones que se tomaron en el pasado no tienen por qué volver a repetirse.

Opinión personal: Una novela interesante, sobre todo para observar el retrato de los conflictos sociales que se incrementaron con la revolución industrial. Es interesante que el libro haya sido publicado pocos años antes que El Capital, en una época donde las filosofías sociales intentaban responder a las inquietudes del hombre, que no deja nunca de buscar su libertad.

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Oliver Twist de Charles Dickens

Título: Oliver Twist
Autor: Charles Dickens
País: Inglaterra
Año de publicación: 1837
Idioma original: Inglés
Título original: The adventures of Oliver Twist
Páginas: 400
Web: Web 1

Comentario: Este libro, que apareció en un primer momento editado en entregas mensuales, se caracteriza por ser la primera novela inglesa que centra su argumento sobre un niño. De hecho, el pequeño Oliver termina siendo más una excusa narrativa de Dickens para adentrarse en el submundo de los marginales sociales: principalmente los niños abandonados en orfanatos, los ladrones y los criminales de vidas sórdidas.
El pequeño Oliver –quien a lo largo del libro representa la inocencia frente a un mundo oscuro y perverso- ha sido abandonado al nacer. En el orfanato pasa hambre y toda clase de privaciones, hasta que debe abandonarlo y con pocos años de vida se ve obligado a trabajar. Dickens hace una marcada crítica del trabajo infantil, en plena expansión de las ciudades y la Revolución Industrial.
Como otras obras del mismo autor, ésta contiene marcados elementos autobiográficos y diversas críticas a la sociedad hipócrita de su época. Oliver Twist también tiene en común con otros libros del mismo autor la proliferación de personajes y los recursos propios del folletín, como las intrigas, una marcada separación entre los personajes buenos y los malvados, las vueltas de tuerca y un alto componente melodramático. La obra resulta moralizante desde el momento en que constantemente intenta destacar el triunfo del bien sobre el mal, y la perduración de la inocencia frente a todos los obstáculos.
Esta obra de Dickens ha sido adaptada en diversas oportunidades, tanto en el teatro, en el cine, en la televisión y como novela gráfica.

Opinión personal: Es un libro típicamente decimonónico en su extensión y en su narrativa. Las marcas de su paso por el formato folletín están muy palpables: vueltas de tuerca de un capítulo a otro, intrigas y cantidad de líneas argumentales que se abren para converger casi mágicamente al final. El lector actual puede sentirse apabullado por este libro, así que salvo que disfrute particularmente de la lectura de Charles Dickens, sugerimos abordar la historia de Oliver Twist desde alguna de sus adaptaciones.