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Novedades de libros 2012

Insurgente de Verónica Roth

La saga, en este caso la trilogía, parece estar viviendo un auge entre los jóvenes lectores. Para quienes ya leyeron Crepúsculo, completaron Los juegos del hambre y se quedaron con ganas de más, la joven escritora americana Verónica Roth presenta la trilogía Divergente. Esta primera novela salió a la venta el año pasado e hizo furor entre los adolescentes y jóvenes adultos a quienes está destinada. Insurgente es su esperada continuación y, al igual que el primer libro, tiene lugar en un futuro diatópico, donde una sola elección que tomes podría transformarte o destruirte, pero en cualquier caso siempre tiene consecuencias.
Con la oleada de disturbios en las distintas facciones, la joven Tris deberá asegurarse de proteger a los que ama, mientras se plantea turbadores interrogantes sobre la culpa, el perdón, la identidad, la lealtad, la política y el amor. El día de la iniciación de Tris debería haber sido una celebración de la facción elegida. Pero todo ha terminado con un gran problema. El conflicto entre las facciones se recrudece y las ideologías se enfrentan. En tiempos de guerra, se eligen líderes y los secretos salen a la luz… cada decisión tiene mayores consecuencias más potentes.
Con Insurgente, Verónica Roth retoma la acción que tuvo su punto de partida en Divergente, el primer título de la serie. Un tercer (¿y último?) tomo, aún sin título, saldrá en 2013. La autora tiene 24 años recién cumplidos y se hizo conocida con esta trilogía, de la que recientemente ha vendido los derechos para su adaptación al cine. Tanto Divergente como Insurgente han figurado en la lista de best sellers del New York Times.

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Novedades de libros 2012

Puro de Julianna Baggott

Las distopías están de moda. Así como hace un par de años atrás el boom eran las historias de vampiros, en este momento las tramas de las novelas juveniles se centran en los sobrevivientes de diversas catástrofes globales que han acabado con la vida tal como la conocemos.
Primero llegaron los éxitos de Los juegos del hambre de Suzane Collins y de El pasaje de Justin Cronin. Ahora, con Puro, Julianna Baggot nos presenta una nueva trilogía post-apocalíptica. De acuerdo con las reseñas que figuran en Internet, la novela es tan dura que hace que las aventuras de Katniss parezcan juegos de niños…
Pressia no consigue recordar las Detonaciones, y menos todavía cómo era la vida en el Antes. En el armario donde duerme, entre los escombros de una antigua barbería donde vive junto a su abuelo, piensa en cómo el mundo se transformó en ceniza, polvo, cicatrices, quemaduras y cuerpos dañados, fundidos con objetos extraños. Algunos nacieron antes, otros después. El recordar, ¿será una bendición o una maldición?
Por otro lado, también están aquellos que se escaparon de la Apocalipsis sin daño alguno, los Puros. Viven a salvo, dentro de la Cúpula que protege sus vidas, como seres superiores y sanos, aunque habiendo renunciado a la libertad. Perdiz, hijo de una de las personas más influyentes de la Cúpula, se siente aislado y solo. Cuando por casualidad escucha unas palabras que le indican que su madre podría seguir con vida, el joven lo arriesga todo, incluida su vida para salir a buscarla. Y ahí es cuando conocerá a Pressia.
Escritora, ensayista y poeta americana, Julianna Baggott es conocida por sus novelas, tanto en narrativa para adultos como en literatura juvenil. Traducida a más de treinta idiomas, varios de sus libros, incluido Puro, serán adaptados al cine próximamente.

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Novedades de libros 2012

En época de monstruos y catástrofes de Camille de Toledo

Con este cuento maravilloso y terrible del siglo XXI, el escritor francés Camille de Toledo consigue un sugestivo retrato de nuestra época, desmesurada, monstruosa, postmoderna hasta el ridículo. En época de monstruos y catástrofes es la primera novela de este joven escritor, promesa de la literatura francesa contemporánea. Camille de Toledo, además de ser escritor y ensayista, ha estudiado tanto literatura como derecho y fotografía. Fue fundador de la revista Don Quichotte.
En época de monstruos y catástrofes es una distopia, retrato desmesurado, irónico y llevado al extremo de la sociedad contemporánea. La realidad virtual, la automatización del deseo sexual, el fin de las tradiciones y la mundialización de la sociedad de consumo, todas éstas son temáticas que se dan cita entre las páginas de la novela. Luego de su arribo a un París recreado en Texas, –como si se tratara de un Las Vegas gigante, o de una parodia perversa de los parques temáticos de Disney–, lwk, asceta sadiano y taciturno, saca al mercado unos «Pleasure Sweets» y unos «Pleasure Box» que lo vuelven rico. A su alrededor se entrecruza una élite globalizada y parasitaria que vive únicamente para el deseo y el placer, hasta que un terremoto y un incendio precipitan el fin del mundo. En época de monstruos y catástrofes retomando el esquema de «la guerra contra el terrorismo» de la era Bush, y convierte al choque entre Oriente-Occidente en un desplazamiento de la historia contemporánea.
Novela original, monstruosa y desmesurada, tanto por su ambición como por su estilo, En época de monstruos y catástrofes se presta a la reflexión filosófica pero sorprende también por sus cualidades literarias.

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Ciencia ficción

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? de Philip K. Dick

Título: ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?
Autor: Philip K. Dick
País: Estados Unidos
Año de publicación: 1968
Idioma original: Inglés
Título original: Do Androids dream of Electric Sheep? (AKA Blade Runner)
Páginas: 196
Web: Página oficial del autor (en inglés).

Comentario: ¿Qué sucedería si los androides no fueran piezas de metal, sino réplicas genéticas de los seres humanos? ¿Cómo diferenciarlos de las personas? Peor aún, si se creyeran a sí mismos humanos, ¿Podría apagárselos simplemente, como si de cualquier máquina se tratara? ¿Y si se les diera un pasado, una memoria en la que confían? Más conocida por su adaptación al cine como Blade Runer –protagonizada por Harrison Ford en pleno ascenso de su carrera- ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? es una de las más famosas novelas del escritor norteamericano de ciencia ficción Philip K. Dick.
La novela narra la historia de Rick Deckard, cazador mercenario que tiene la tarea de “retirar” del mercado aquellos androides que se rebelan. La historia comienza cuando un grupo de Nexus 6 llega a la Tierra, huyendo de una colonia espacial debido a las malas condiciones en las que se los tenía.
El mundo de ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? dista de ser ideal. Todos cada vez valen más por lo que poseen, y en un planeta desvastado por la guerra atómica, donde se insta a que las personas emigren hacia colonias espaciales, incluso los animales se han convertido en bienes de lujo. Las personas poseen instrumentos mecánicos incluso para regular sus estados anímicos. Delante de los ojos del lector hay un mundo dominado por las nuevas tecnologías, donde los límites entre lo natural y lo artificial están cada vez más desdibujados. Es por ello que se ha ubicado a esta obra de Dick dentro del género conocido como Cyberpunk.

Opinión personal: Se trata de una buena novela de ciencia ficción, que los lectores disfrutarán siempre y cuando no esperen encontrarse con lo que vieron en Blade Runner: efectivamente, las diferencias entre el libro y la película son muchas y muy significativas. Podría decirse que Ridley Scott “se inspiró” en el libro para hacer su propia obra, no mejor ni peor, sino distinta.

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Contemporánea

El señor de las moscas de William Golding

Título: El Señor de las Moscas
Autor: William Golding
País: Inglaterra
Año de publicación: 1954
Idioma original: Inglés
Título original: Lord of the Flies
Páginas: 256
Web: Página con un extenso análisis de la novela (en inglés).

Comentario: El ganador del premio Nobel de Literatura William Golding retrata en esta novela el fracaso de la sociedad humana, que sucumbe ante los bajos instintos que son naturales en el hombre. La maldad, la ambición, la lucha por el poder, el miedo, son todos elementos presentes en el ser humano, frente los cuales éste no puede hacer nada. Más de un crítico ha señalado la relación entre Golding y el libro Leviatán del filósofo Thomas Hobbes, aquel quien dijera “el hombre es el lobo del hombre”.
El argumento de El Señor de las Moscas gira alrededor de un grupo de niños ingleses que sobreviven a un accidente aéreo, y terminan en una isla desierta. Al encontrarse solos, los niños emprenden la construcción de lo que piensan será una sociedad utópica: la descripción de los paisajes paradisíacos acompaña las actividades de los niños, sus zambullidas en el mar y sus juegos y aventuras sin los límites impuestos por los adultos. Pero no transcurren muchos capítulos antes de que la descripción del espíritu infantil se convierta en un retrato del salvajismo, y la utopía pase a transformarse en una distopía.
Al verse frente a frente con las dificultades (la constante necesidad de alimento, la oscuridad, el miedo, el enfrentamiento entre dos niños muy carismáticos que hacen las veces de líderes) los conflictos no tardarán en aparecer. La elección de una autoridad, la división del trabajo, la necesidad insatisfecha de normas y de moral, todo se conjugará en la violencia y el caos. La hoguera –símbolo de la esperanza de ser rescatados- se apagará, y con ella se manifiesta el olvido del mundo exterior, y el abandono a la naturaleza anárquica y salvaje del ser humano.
El Señor de las Moscas ha sido adaptada al cine –con algunos cambios en su argumento, pero siguiendo la línea esencial- en 1990.

Opinión personal: Es un libro duro y pesimista, si bien brillante y lleno de símbolos. El título de la novela hace referencia a la bestia interior que todo hombre lleva consigo, que aunque nuestra moderna civilización parezca apaciguar sólo está esperando el momento oportuno para emerger y arrastrarnos con ella.