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Novedades de libros 2012

El fin de la ciencia de Manuel Lozano Leyva

El fin de la ciencia es el nuevo ensayo del físico, divulgador y autor sevillano Manuel Lozano Leyva. Con este libro se ha propuesto responder a una doble pregunta: ¿es posible que la ciencia se termine? y ¿qué busca la ciencia? Luego de un desfachatado recorrido por la historia de la ciencia y la tecnología, el acreditado científico y gran divulgador Lozano Leyva traza un ameno y completo panorama de los actuales peligros y amenazas que sufre el saber científico, y que van desde la mediocridad y la falta de recursos hasta las pseudociencias o el negacionismo ambiental, para más adelante repensar sus objetivos en los campos más dispares.
El punto de partida de este interesante libro es que en ningún país puede haber una democracia apropiadamente ejercida por sus ciudadanos si ellos carecen de conocimientos básicos de lo que es la ciencia y la tecnología, incluidos no solamente sus logros y avances sino también sus infortunios y riesgos. La expansión del conocimiento científico y técnico que comenzara en el Renacimiento, recobrara impulso a partir de la Ilustración y eclosionara con las grandes y cruentas convulsiones del siglo XX es un fenómeno único en la historia que debemos enfrentar, quiérase o no, en este siglo XXI. Podemos hacerlo desde la ilusión y la esperanza, pero también alertas. Y los políticos que nos dirigen saben de esto lo mismo que nosotros los ciudadanos, es decir, poco o nada. Aclarar esas ideas, o ayudar a hacerlo, es el objetivo de El fin de la ciencia.
Manuel Lozano Leyva, el autor, es físico nuclear y divulgador científico, aunque también ha cultivado el género de la novela histórica. Tiene una importante participación en los medios de comunicación, tanto desde la colaboración en periódicos como desarrollando contenidos para la televisión.

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Novedades de libros 2012

Matemáticas: una historia de amor y odio de Reuben Hersch y Vera John-Steiner

Muchas personas detestan las matemáticas y las consideran frías, difíciles, ajenas a todo lo que escape a lo meramente racional. Pero tal historia no es real, y deja afuera los mejores aspectos de la cuestión: la matemática tiene que ver en gran parte con las emociones y las fuerzas sociales, es decir, con todo lo auténticamente humano. Para convencernos de esta gran verdad está este libro de un matemático norteamericano, Reuben Hersch, y una experta en lingüística y educación, Vera John-Steiner, Matemáticas: una historia de amor y de odio.
Con un estilo dinámico y de fácil lectura, los autores nos cuentan acerca de las vidas de renombrados matemáticos, vidas que por supuesto incluyeron amistades y rivalidades, amores y desencuentros, frustraciones, pasiones o momentos de felicidad. En las páginas de Matemáticas descubriremos cómo esta ciencia representó para tantas personas una ayuda en épocas difíciles, de crisis, guerras e incluso prisión.
Incluso cuando se demuestra la idea de que los matemáticos no siempre son personas excéntricas que viven en un universo propio practicando individualmente la disciplina que aman, también se mencionan aquellos extraños casos de matemáticos que enloquecieron debido a sus obsesiones científicas. Por todo ello, Matemáticas: una historia de amor y odio nos hará entender a la matemática no sólo como la más racional de las habilidades humanas, sino también una de las más emocionales.
El matemático americano Reuben Hersch es licenciado por Harvard y profesor en la Universidad de Nuevo México. Ha publicado numerosos artículos en revistas especializadas, como la Scientific American, así como varios libros de divulgación, y se ha ganado su renombre por su gran trabajo en la divulgación de las matemáticas y sus análisis sobre el impacto de éstas sobre la sociedad, siendo un pionero en el campo de la filosofía de las matemáticas.

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Novedades de libros 2012

Los desafíos de la memoria de Joshua Foer

Título: Los desafíos de la memoria
Autor: Joshua Foer
País: Estados Unidos
Año de publicación: 2012
ISBN: 9788432214165

Y de la memoria, ¿cómo estamos? Si somos como la mayoría de las personas, deberíamos saber que estamos desperdiciando un promedio de 40 días al año por culpa de aquello que olvidamos. El autor de este libro, Los desafíos de la memoria, era una de esas personas. No había nacido como un niño prodigio ni se destacaba por su capacidad para recordar cosas. ¿Cómo es posible que en 2006 ganara una competencia de memoria recordando el orden de un mazo de 52 cartas en un minuto y cuarenta segundos?
Joshua Foer es un periodista freelance norteamericano que, interesado por el tema de la memoria, decidió entrenarse durante un año para participar de la competición de memoria de Estados Unidos, un concurso en el que participan las personas más memoriosas del mundo. El entrenamiento dio sus frutos y Joshua sorprendió a todos al obtener el primer lugar.
En Los desafíos de la memoria narra su experiencia. En este original libro descubriremos las técnicas de memorización ya usadas por Cicerón o los eruditos medievales para recordar libros enteros. Foer reflexiona sobre el papel de la memoria en nuestras vidas, entrevista a neurocientíficos, amnésicos, filósofos y jugadores de ajedrez, y se somete a un escáner cerebral para fotografiar su memoria. Gracias a toda su investigación y su aprendizaje, está en condiciones de revelar cómo podemos mejorar de forma impresionante nuestra capacidad de recordar, y responder a sorprendentes preguntas, como qué relación existe entre la memoria y la inteligencia y qué significa olvidar.
Joshua Foer ha escrito para Nacional Geographic, Esquire, el New York Times y otros medios. Gracias a este libro, Foer recibió más de un millón de dólares como avance en concepto de derechos de autor, además de que ya está negociando los derechos para la adaptación cinematográfica.

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Ciencia

Por amor a la física de Walter Lewin

Título: Por amor a la física
Autor: Walter Lewin
País: Estados Unidos
Año de publicación: 2012
ISBN: 9788499920610

Walter Lewin es un astrofísico norteamericano de origen holandés, profesor emérito en el MIT donde ha desarrollado una notable carrera de investigación y docencia. Lewin es también conocido por ser uno de los profesores elegidos para dar clases a través de la televisión UWTV. A lo largo de sus más de treinta años de desempeño como profesor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Lewin ha ido perfeccionando su característico arte de enseñar y de hacer de la física un tema comprensible y hasta divertido.
«Para mí», escribe Lewin, «la física es una forma de ver lo espectacular y lo mundano, lo inmenso y lo diminuto, como un bonito y emocionante conjunto de interrelaciones», «sumerjo a las personas en su propio mundo, el mundo en el que viven y con el que están familiarizadas pero que todavía no abordan como físicos.»
En sus cursos, siempre prácticos, ha llegado al extremo de poner su cabeza frente a un martillo demoledor o a aplicarse una sobrecarga de trescientos mil voltios para explicar conceptos básicos a sus alumnos. En este libro que se titula Por amor a la física, el profesor Lewin responde a interrogaciones curiosas: ¿Cómo puede ser posible que se modifique nuestra estatura si estamos de pie en lugar de estando tumbados? ¿Cuál es la razón por la que los colores del arco iris siempre están ordenados de la misma manera? ¿Sería posible tocar alguno con la mano?
En este libro, Lewin lleva a sus lectores de la mano en un viaje extraordinario, abriendo nuestros ojos ante la sorprendente belleza y el poder con el que la física puede correr la cortina de los mecanismos ocultos del mundo que nos rodea.

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Novedades de libros 2009

¿Qué es la vida? de Ed Regis

Título: ¿Qué es la vida?
Autor: Ed Regis
País: Estados Unidos
Año de publicación: 2009
ISBN: 9788467031348

¿Qué es la vida? La respuesta a esta pregunta puede ser muy diferente según provenga de la ciencia, la filosofía, la religión o el arte. A lo largo de la historia, los científicos han intentado encontrar una respuesta definitiva que aún los elude. Sin embargo, es mucho lo que han aprendido en el camino. En este libro de divulgación científica, el norteamericano Ed Regis emprende el análisis de las distintas formulaciones teóricas que, a lo largo de la historia, han pretendido esclarecer la cuestión planteada en el título del libro.
Las hipótesis que buscan explicar en qué consiste la vida son varias; la descripción de esta búsqueda a lo largo de los tiempos es también la historia de sus protagonistas, hombres y mujeres de ciencia que trataron de resolver la cuestión, su genio, los abundantes enfrentamientos surgidos entre los investigadores, los aportes fundamentales de la bioquímica y, en definitiva, las controversias de todo tipo derivadas de un intento tan ambicioso y tan humano. Y más allá de que vivimos en un mundo que está habituado a manejar conceptos como la secuenciación del ADN, la modificación genética de los organismos o la utilización de implantes en el cerebro humano, la cuestión central todavía permanece sin resolver.
Ed Regis nació en 1944, es escritor y docente. Se recibió en Filosofía por la Universidad de Nueva York. Se especializa en libros y artículos de ciencia, filosofía e inteligencia. Entre los temas que ha desarrollado están la nanotecnología, el transhumanismo y la guerra biológica. Sus artículos han aparecido en numerosas revistas especializadas.
Del mismo autor, también ha sido publicado en español su libro ¿Quién ocupó el despacho de Einstein?