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Contemporánea

El extranjero de Albert Camus

Sobre todo a partir de su novela El extranjero, al autor franco-argelino Albert Camus se lo asoció al existencialismo, movimiento filosófico cuyo principal representante es Jean-Paul Sartre. Sin embargo, Camus se negó a sí mismo esta etiqueta, declarando que tanto a él como a Sartre les resultaba sorprendente que ambos nombres fueran citados juntos con tanta frecuencia.
Y sin embargo, el drama que Camus narra en El extranjero es el drama de la existencia humana desolada, el aislamiento del mundo y de los contemporáneos, y de una humanidad partida en dos por la II Guerra Mundial. También es una crítica a una sociedad que cataloga a sus individuos según un sistema de rígidos principios morales. Y en la que aquel que no entra dentro de los patrones establecidos, debe ser liquidado.
El protagonista de El extranjero –y el narrador en primera persona- es Meursault, un oficinista que deja transcurrir una existencia sin demasiados sobresaltos en Argel. La novela comienza con la muerte de su madre, hecho que Meursault toma con naturalidad, cumpliendo con su deber de asistir al funeral aunque sin sentir tristeza ni ningún otro sentimiento. En efecto, Meursault no experimenta las emociones habituales en otros seres humanos. Se mueve con apatía y neutralidad en sus citas con María, en su trato con los vecinos, caminando por la calle. Todo en la vida le da lo mismo.
Un día, Meursault comete un crimen. No tiene un motivo concreto para haberlo hecho –más que el brillo del sol que tanto lo molestaba- pero debido a su falta de emociones es incapaz de discernir el bien y el mal. La sociedad lo condenará, no tanto por el asesinato, sino por sus atributos que lo diferencian del resto de las personas.

Opinión personal: Meursault es un personaje frío, con el cual es prácticamente imposible sentirse identificado. No obstante, el lector no puede dejar de abordar con gran compromiso los profundos dilemas filosóficos y humanos que se vislumbran entre las páginas de esta gran novela de Camus.

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Contemporánea

La caída de Albert Camus

Albert Camus fue un escritor, filósofo y pensador franco-argelino. Ganador del Premio Nobel de Literatura en 1957, publicó novelas y ensayos en los cuales refleja la filosofía del existencialismo francés, y en los cuales manifiesta un sentimiento de absurdo ante la condición humana. Su carrera se vio bruscamente interrumpida debido a su muerte repentina, ocurrida en un accidente automovilístico en 1960.
La caída es una novela de 1956, su último trabajo completo de ficción (a su muerte dejaría incompleto el libro El primer hombre, que se publicaría póstumo). La caída es una novela filosófica en la cual el narrador protagonista, Jean-Baptiste Clamence, reflexiona sobre su vida y el absurdo de la existencia. El personaje solía ser abogado, pero ahora se presenta como juez penitente. Se juzga a sí mismo así como a los otros hombres, y a los errores de su existencia.
Durante sus paseos por la ciudad de Ámsterdam, bañada por la bruma, Jean-Baptiste conversa con un segundo personaje que jamás toma la palabra y que fácilmente puede identificarse como el propio lector. Los temas de la conversación son la inocencia y la culpa, y el sinsentido de la experiencia humana. De esta manera, La caída se ubica con facilidad dentro de la temática de las obras de Camus.
El título La caída tiene más de una referencia posible. La más literal se refiere a un suicidio que Jean-Baptiste ha contemplado sin animarse a intervenir y salvar quizá una vida humana. Pero también hace referencia, a grandes rasgos, a la caída moral, y a la caída espiritual del hombre que ha perdido la gracia divina. De la misma manera, a lo largo de La caída se repiten las imágenes de lo alto y lo bajo. La conclusión final de lo que termina siendo una confesión de Jean-Baptiste, es que la vida es un absurdo, y hay que vivirla así.

Opinión personal: Sartre había descrito este libro como “tal vez uno de los más bellos libros de Camus, y el menos comprendido”. Quizá yo entre dentro de los que no lo comprendieron, porque la lectura de esta novela no me aportó gran cosa. No, por lo menos, como otros trabajos del autor –El extranjero, La peste- frente a los cuales me pareció una obra menor.

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Relatos

La mujer rota de Simone de Beauvoir

Título: La mujer rota
Autor: Simone de Beauvoir
País: Francia
Año de publicación: 1968
Idioma original: Francés
Título original: La femme rompue.
Páginas: 264
ISBN: 987-566-282-7
Web: Página web dedicada a la autora, su pensamiento y su obra.

La filósofa, ensayista y pensadora francesa Simona de Beauvoir también desplegó su faceta literaria, siendo autora de numerosas novelas y libros de relatos. También su literatura aparece marcada por la línea filosófica que de Beauvoir siguió: el existencialismo. Sus narraciones se caracterizan por ser profundamente reflexivas, por indagar en cuestionamientos del ser –por lo general, mujeres- y por girar en torno de problemáticas propias de la vida interior.
El volumen La mujer rota está compuesto por tres relatos (de una extensión que varía entre las treinta y cinco y las ciento cuarenta páginas) que abordan las vidas de tres mujeres que por una u otra razón se hallan, en determinado momento de sus vidas, en un callejón sin salida. “Me siento solidaria de las mujeres que han asumido su vida y que luchan por lograr sus objetivos; pero eso no me impide –al contrario- interesarme por aquellas que, de un modo u otro, han fracasado, y por esa parte de fracaso que hay en toda existencia”, dice al respecto de Beauvoir.
Así, el primero de los tres relatos, La edad de la discreción, la protagonista tropieza con la fatalidad inevitable de la edad. Ve disolverse sus posibilidades junto a los ideales de su juventud (a los que siente que su hijo traiciona), está resignada a la compañía vacía de su marido, con quien está sujeta a vivir esta última aventura que es envejecer, sin tener elección. El segundo y más breve relato, Monólogo, es el desahogo de una mujer a la cual el egoísmo ha dejado sola y resentida para con todos quienes alguna vez estuvieron a su lado. El tercer relato, La mujer rota, es en sí mismo una nouvelle, la historia de una mujer desgarrada frente a la infidelidad de su marido. Al perder su amor y verlo alejarse sin remedio, se da cuenta del error que cometió al construir su vida basada en la dependencia conyugal, perdiéndose a sí misma por el camino.

Opinión personal: Angustiantes relatos, con claros componentes autobiográficos (para quienes les interesa el chisme, pueden ponerse a indagar sobre la tormentosa relación abierta que Sartre y Simone de Beauvoir vivieron durante años, hasta su muerte). Especialmente para lectoras, que no podrán dejar de sentirse identificadas por momentos con estas tristes mujeres, enojarse con el libro y aún así, sentir la necesidad de continuar leyendo.

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Dramaturgia

Esperando a Godot de Samuel Beckett

Título: Esperando a Godot
Autor: Samuel Beckett
País: Irlanda
Año de publicación: 1952
Idioma original: Francés
Título original: En attendant Godot
Páginas: 155
ISBN: 84-7223-865-2
Web:Edición electrónica de la obra.

Samuel Beckett tenía ya varios libros publicados cuando la ciudad de París fue el lugar donde se estrenó la que probablemente sea su obra más famosa: Esperando a Godot. Desde entonces, ha causado tanta estupefacción y tanto éxito, que por décadas no ha dejado de estar presente en algún escenario del mundo. Hasta entonces, Beckett era solamente conocido como el ex secretario de otro famoso autor irlandés, James Joyce.
Esta obra de teatro está escrita originariamente en francés, pero el propio Beckett la tradujo al inglés poco tiempo después. En efecto, alternó durante su actividad literaria entre ambos idiomas. El escritor cosechó mucha fama en vida, llegando a ganar el Premio Nobel de Literatura en 1969.
Esperando a Godot es un exponente del llamado “teatro del absurdo”, del cual Beckett fue una figura clave. Caracterizan a este tipo de obras los diálogos que en un principio parecen no tener sentido, las escenografías despojadas, los personajes extraños que desconciertan a los espectadores. La trama de Esperando a Godot puede resumirse como lo hiciera el crítico Vivian Mercier: “Nada ocurre, dos veces”. De hecho, la obra muestra a dos personajes, Vladimir y Estragon, que se la pasan esperando a un tal Godot, con quien aparentemente tienen una cita. Cada tanto, un personaje aparece en escena para avisarles que Godoy no va a poder acudir, y que deben seguir esperándolo. Pero lo curioso es que Godot nunca aparece en escena, y el público no llega a enterarse de quién o qué es. Algunos críticos han visto en el nombre una alusión al mismo Dios (en inglés, God), pero Beckett se ha encargado de desmentir esta versión.
La obra se sitúa dentro de la corriente de pensamiento existencialista, y Beckett reflexiona acerca de la falta de sentido de la vida humana, el tedio y la desesperanza.

Opinión personal: Una obra que me dejó completamente desencajada, sin saber qué pensar al cerrar el libro. Creo que con ello Beckett cumple su propósito. Reconozco que debería leerla al menos una vez más, aunque dudo que esto me aclare las ideas.

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Ensayo

El segundo sexo de Simone de Beauvoir

Título: El segundo sexo
Autor: Simone de Beauvoir
País: Francia
Año de publicación: 1949
Idioma original: Francés
Título original: Le deuxième sexe
Páginas: 703
Web: Información sobre la autora y sus obras.

Comentario: Con este extenso ensayo, la pensadora, escritora y filósofa existencialista Simone de Beauvoir, se transformó en una de las figuras fundadoras del feminismo. No solamente postuló sus ideas –impregnadas del existencialismo que tanto ella como su compañero de toda la vida, Jean-Paul Sartre, compartían- sino que las vivió en carne propia. Si bien había sido educada según la moral religiosa imperante en su época, De Beauvoir fue una mujer que tomó las riendas de su vida, enseñó filosofía, escribió una obra vasta y exitosa, vivió apasionadas historias de amor con diferentes intelectuales y nunca se subordinó a lo que la sociedad esperaba de ella (como seguir la senda tradicional de casarse y tener hijos).
En El segundo sexo, la autora analiza en forma exhaustiva –tanto desde la psicología, la biología, la antropología y la historia- el rol que las mujeres han desempeñado en la humanidad. La tesis principal es que la mujer se ha constituido como tal siempre en referencia a otro (es madre, hermana, esposa, hija) y que ha llegado el momento de emanciparse y ser ella misma, y no resignarse a ser aquel producto cultural que siempre ha sido. La obra es considerada hoy en día un libro de referencia para el feminismo de igualdad.
El libro está dividido en dos partes. La primera se titula “Hechos y mitos”, se aborda la visión de lo que implica ser mujer desde un punto de vista biológico y psicológico, así como también desde el materialismo histórico. Luego se cuenta la historia de la humanidad desde el rol de las mujeres, y se aborda el mito femenino en cinco escritores hombres de diferentes momentos.
La segunda parte,“La vida de las mujeres hoy”, habla de su formación (desde la infancia hasta la vejez), de situaciones que les tocan vivir o casos especiales (la lesbiana, la enamorada, la prostituta). Se apuesta a conseguir una liberación femenina: que la mujer finalmente pueda ocupar un rol elegido por ella misma, y no impuesto desde afuera. La frase “No se nace mujer, se llega a serlo” resume en pocas palabras la filosofía detrás de este libro.

Opinión personal: Un importante testimonio histórico de la lucha de las mujeres por ocupar un lugar propio en nuestra sociedad. Si bien aún está a mitad de camino, la mujer ha recorrido un importante trayecto desde los años ‘40 a esta parte, y es mucho lo que se le debe a pensadoras como Simone De Beauvoir.