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Novedades de libros 2012

En el corazón del bosque de John Boyne

John Boyne, el autor del best seller El niño con el piyama a rayas, nos trae ahora En el corazón del bosque, una fábula sobre la infancia, el dolor y las decisiones que debemos tomar desde que somos niños.
Todo comienza una mañana muy temprano, cuando el pequeño Noah Barleywater, de ocho años, se escapa de casa mientras sus padres todavía duermen. Sin haber desayunado y sin dinero en los bolsillos, Noah entra al bosque y no se detiene hasta llegar a un pueblo donde se encuentra con una tienda. Pero no es una tienda cualquiera: se trata de la tienda de juguetes más especial que cabe imaginarse. No sólo las hermosas marionetas de madera que pueblan los estantes se comportan como si estuvieran vivas, sino que también hay animales, vehículos y todo tipo de objetos inesperados.
Y entonces Noah conoce a un peculiar fabricante de juguetes, un amable anciano que lo invita a comer e intenta averiguar el motivo de su huida. Ante el silencio del niño, que pretende huir de sus problemas no pensando en ellos, el viejito le cuenta la historia de su vida. Noah, perplejo, escucha con atención el relato, lleno de aventuras extraordinarias, de orgullo por los logros, pero también de remordimiento por las promesas no cumplidas. Las palabras del misterioso anciano llevarán al niño a tomar una decisión que cambiará su vida. Y que también podría cambiar la tuya.
John Boyne nació en Dublín, Irlanda, en 1971. Se formó en el Trinity College y en la Universidad de East Anglia, en Norwich. Ha sido finalista de los premios Borders Original Voices y Ottakar’s Children’s Book Prize, y nominada al «Index on Censorship» Award, al Premio Ungari Unicef y a la Carnegie Medal. En el corazón del bosque ha estado nominado a diversos premios.

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Novedades de libros 2011

Fábulas de Jean de La Fontaine y Marc Chagall

Título: Fábulas
Autor: Jean de La Fontaine y Marc Chagall
País: Francia
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788492412747

Dicen que los clásicos son aquellos libros que todos querrían haber leído, pero que nadie quiere leer. Esto no tiene por qué ser necesariamente cierto: hay muchísimos libros clásicos que hoy siguen tan vigentes como cuando se los escribió. Si además se acompaña a esta literatura con ilustraciones de uno de los artistas plásticos más importantes de todos los tiempos, existe más de una razón para optar por ellos. Es el caso de esta nueva edición de las fábulas de La Fontaine –las que conforman una de las cumbres del clasicismo y una obra maestra de la literatura francesa de todos los tiempos-, acompañadas por las deliciosas ilustraciones de Marc Chagall.
Las narraciones que encontramos en este volumen fueron escritas inspiradas en los modelos clásicos, desde Esopo a Horacio, pero también en la tradición de los cuentos orientales. La mayor parte de estas fábulas están protagonizadas por animales que encarnan la sociedad humana y sus defectos.
En 1926, poco después de haber abandonado Rusia para establecerse en Francia, Marc Chagall comienza a ilustrar las Fábulas de Jean de La Fontaine por encargo del editor Ambroise Vollard. Debido a los altos costos de los primeros ensayos de impresión, solo algunas placas de los cientos de gouaches realizadas fueron grabadas. Éstas dieron lugar a tres exposiciones presentadas en 1930 en París, Bruselas y Berlín, antes de dispersarse por el mundo. Esta edición única de Fábulas presenta un tercio de las gouaches realizadas por Chagall. Estas obras ocupan un importante lugar en la obra del artista porque marcan tanto la ruptura con el imaginario judeoruso de sus orígenes, como la influencia de la vanguardia cubista y de los movimientos constructivistas.

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Novedades de libros 2009

La colina de Watership de Richard Adams

colina

El autor inglés Richard Adams estudió historia en Bradfield y en el Worcester College de Oxford. Recién en 1972, cuando ya contaba con 52 años, publicó su primera novela, La colina de Watership, que acaba de ser editada en español por la editorial Seix Barral. Más tarde continuó publicando otras seis novelas, además de una autobiografía, el libro de relatos The Iron Wolf and Other Stories, y, en colaboración con Ronald Lockley, Voyage through the Antartic.
La colina de Watership nos remite a las fábulas tradicionales desde el momento en que su protagonista es un conejo joven y apacible llamado Quinto. Él comienza a sufrir terroríficas visiones sobre el futuro de la conejera donde habita, y por ello él y sus cinco compañeros deciden abandonar todo lo que ellos conocen para construir un nuevo hogar. En el tono de una narración épica antigua, se nos narra el viaje que realizan para encontrar un lugar adecuado para asentarse y comenzar una vida nueva, así como una serie de aventuras relacionadas con el instinto de supervivencia del grupo de conejos. Una historia inolvidable que transmite una crítica aguda de las relaciones de poder, amén de ser un eficaz alegato a favor de la ecología y una reflexión profunda y serena acerca de la dureza de la vida.
Con La colina de Watership, Richard Adams obtuvo la medalla Carnegie y el premio de literatura de The Guardian.

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Artículos Varios

Autores de fábulas

Las fábulas son relatos breves, generalmente protagonizados por animales u objetos a los cuales se dota de características humanas, y que sirven para ilustrar el comportamiento de los hombres. Suele tratarse de historias inverosímiles y muy imaginativas, pero lo más importante de las fábulas es su afán didáctico. Se caracterizan por incluir una moraleja, una breve frase que resume la enseñanza que el lector debe extraer de la fábula.
Son relatos muy conocidos y que se transmiten de boca en boca. Por ello, no siempre se conoce quién es el verdadero autor de una fábula. Sin embargo, a lo largo de la historia de la literatura se han destacado algunos autores, aquellos que tal vez tomaron la fábula del folklore popular y se encargaron de darle la forma que tiene hoy en día. Veamos quiénes son los autores de fábulas más conocidos.

Esopo fue, entre los antiguos griegos, el más famoso autor de fábulas. Se calcula que vivió en el siglo VI a. C., pero al no existir documentos contemporáneos a su existencia, es imposible determinar una época exacta o siquiera un lugar. Incluso se ha llegado a dudar de que se tratase de una persona real. Sin embargo, sus fábulas han trascendido y llegado hasta nosotros, muchas veces transcriptas por otros autores, como Demetrio de Falero, Fedro, Jean de La Fontaine y Félix María Samaniego. Algunas de las fábulas más conocidas de Esopo son: la cigarra y la hormiga, la zorra y las uvas, el león y el ratón, el ratón de campo y el ratón de ciudad, la gallina de los huevos de oro. Las enseñanzas que se quiere transmitir con ellas es generalmente de base moral.

Gayo Julio Fedro fue, entre los romanos, el escritor de fábulas más famoso. Nació en 15 a. C. y murió 70 años más tarde. Originario de Macedonia, Fedro era un esclavo, pero fue libertado por Augusto. Publicó cinco libros de fábulas en verso, muchas veces tomando los temas de Esopo.

Durante la Edad Media, las fábulas circularon a través de diversas traducciones al latín y al árabe. Más adelante, en el siglo XVIII, se produjo una revitalización de la Antigüedad clásica y se volvieron a poner de moda. Escritores a destacar de aquellos años fueron el francés Jean de la Fontaine, el alemán Gotthold Ephraim Lessing y los españoles Tomás de Iriarte (autor de Fábulas literarias, 1782, considerado un libro de gran calidad poética y de una originalidad atípica para tratarse de fábulas) y Félix María Samaniego (enemigo acérrimo de Iriarte, escribió en 1781 las Fábulas morales, donde demuestra la influencia de su educación francesa e imita a los antiguos autores de fábulas).

El siglo XIX vio convertirse a las fábulas en un género muy popular. Surgieron las colecciones especializadas, como las Fábulas fantásticas del norteamericano Ambrose Bierce o las Fábulas políticas del español Cristóbal de Beña.

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Infantil

Cuentos de la selva de Horacio Quiroga

Título: Cuentos de la selva
Autor: Horacio Quiroga
País: Uruguay
Año de publicación: 1929
Idioma original: Español
Título original: Cuentos de la selva
Páginas: 90
Web: Edición electrónica de algunos cuentos.

970-643-883-1

Comentario: Horacio Quiroga fue un notable poeta, dramaturgo y cuentista uruguayo. Seguidor del modernismo latinoamericano (cuyo principal exponente es el poeta nicaragüense Rubén Darío), fue muy influido por la lectura de Edgar Allan Poe y Guy de Maupassant, por lo que sus textos se pueden vincular claramente con la corriente literaria conocida como naturalismo. Asimismo, no sólo se lo compara a Poe por su magistral composición del relato, sino también por los avatares de su tormentosa vida, marcada por la enfermedad, la tragedia y el suicidio final.
Quiroga pasó varios años de su vida viviendo en la selva misionera (Argentina). Los relatos que integran el libro Cuentos de la selva están protagonizados por animales que habitan esas latitudes, a los que Quiroga personifica y describe magistralmente con un impresionante despliegue de fantasía. En la escritura de este libro se percibe una clara influencia del británico Rudyard Kipling y su Libro de las tierras vírgenes.
Cuentos de la selva retrata el paisaje de la exuberante selva misionera y el bosque tropical chaqueño, que sirven de escenario ideal a los animales protagonistas. Escrito por Quiroga con toda la crudeza propia del mundo natural, con sus asechanzas y grandes peligros, es un libro que no obstante está pensado para un público infantil. El autor contó estas historias a sus hijas antes de plasmarlas en papel, y Cuentos de la selva es una obra cuya lectura se ha popularizado en las escuelas primarias.

Opinión personal: Estos relatos-fábulas pueden ser disfrutados tanto por los niños como por los adultos. En ellos hallarán lecciones sobre la amistad y el valor (a veces, casi a modo de moralejas), explicaciones desopilantes sobre conductas animales y enseñanza de hechos de la naturaleza. La pluma de Quiroga transmite sabiduría y belleza.