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Novedades de libros 2010

Cuentos de lluvia y luna de Ueda Akinari

La editorial Trotta acaba de reeditar Cuentos de lluvia y luna, libro considerado como el máximo exponente de la literatura clásica japonesa en el género de lo fantástico y sobrenatural. Fue publicado por primera vez en 1776.
Estos relatos presentan características fundamentales de la narrativa japonesa: minuciosidad en las descripciones, elegancia del estilo, manejo del lenguaje. Pero, principalmente, esta colección de cuentos nos transmite un fuerte interés por el hombre, que algún momento podrá transformarse en dios o en demonio. Se perciben así los diversos semblantes del egoísmo y de la virtud humana, oscilando en una atmósfera alucinante.
El autor, Ueda Akinari, nació en Osaka en 1734, hijo de una prostituta y de padre desconocido. Abandonado por su madre, el niño fue adoptado por un próspero comerciante que lo crió cómodamente y le proveyó de una buena educación. En su niñez sufrió de viruela, que le ocasionó la deformación de los dedos de ambas manos. Durante su enfermedad, sus padres adoptivos oraron al dios del santuario Kashima Inari y Ueda creyó que esta deidad intervino y salvó su vida. Por ello, se convirtió en un ferviente creyente en lo sobrenatural, y esta postura explica importantes elementos de sus obras literarias, como en éste famoso trabajo suyo, hoy en día canónico en la literatura japonesa.
A lo largo de su vida fue comerciante, poeta, filólogo y erudito en los clásicos japoneses, esteta y médico. Sus primeras obras están entre los mejores ejemplos del género ukiyo-zoshi (cuentos del mundo flotante). Con sus Cuentos de lluvia y de luna creó el antecedente del yomi-hon o “libros de lectura”, que luego llegaron a convertirse en la corriente principal de la novelística japonesa. Murió en Kioto en 1809.

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Novedades de libros 2010

Una inquietante simetría de Audrey Niffenegger

La prematura muerte de Elspeth Noblin, excéntrica bibliófila londinense, transforma abruptamente la vida de sus sobrinas, las gemelas Julia y Valentina Poole, hijas de su hermana Edie, con quien también comparten el hecho de ser gemelas y el mismo parecido que une ahora a las jóvenes. Pese a que no conocían a su tía, ella les ha dejado en herencia un magnífico piso con vistas al cementerio de Highgate, en Londres, con la condición de que jamás permitan a su madre cruzar el umbral del apartamento. Anhelosas por dejar atrás su rutinaria vida en un típico barrio residencial de Estados Unidos, las gemelas ignoran por completo lo que el destino les depara en Inglaterra.
Conocen a sus nuevos vecinos: Martin Wells, un brillante y seductor erudito preso de sus obsesiones, y el esquivo historiador Robert Fanshaw, antiguo amante de Elspeth, que pasa sus días escrutando el cementerio, visible desde su ventana. Pero también salen a la luz los secretos de su tía, que incluso después de muerta parece reacia a dejaar su apartamento.
Con el llamativo protagonismo del cementerio de Highgate, Una inquietante simetría, la segunda novela de Audrey Niffenegger —que ya ha publicado La mujer del viajero en el tiempo, un gran suceso editorial con millones de ejemplares vendidos en el mundo— es una apasionante novela gótica del siglo veintiuno. El misterio del amor… más allá de la muerte.
Audrey Niffenegger se graduó en el Instituto de Arte de Chicago en 1985, licenciándose en la Universidad Northwestern en 1991. Es profesora de Producción Editorial y Escritura Creativa en la Universidad de Chicago. Combina la actividad literaria con otras producciones artísticas tales como la pintura, dibujo y grabado.

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Clásica

El fantasma de Canterville de Oscar Wilde

Título: El fantasma de Canterville
Autor: Oscar Wilde
País: Irlanda
Año de publicación: 1887
Idioma original: Inglés
Título original: The Canterville ghost
Páginas: 104
Web: Audiolibro de la obra.

Comentario: Oscar Wilde fue un famoso dramaturgo irlandés, quien vivió a fines de la era victoriana y escandalizó a la sociedad de su tiempo, debido a su homosexualidad –por la que llegó a padecer la prisión- y a su ingenio mordaz. Su figura está asociada al arquetipo del dandy. Sin embargo, lo más destacable de este autor es su vasta producción, que abarca numerosas obras de teatro, una novela, poemas y relatos.
El fantasma de Canterville es una nouvelle –cuento largo o novela corta-, parodia protagonizada por un espíritu dramático, Sir Simon, y el ministro norteamericano Mr. Otis. Este hombre llega junto a su familia a habitar la antigua mansión de Lord Canterville, quien le advierte al nuevo dueño que un fantasma ronda por las habitaciones de la propiedad. Se trata del espíritu de Sir Simon, quien ha hechizado la casa desde que asesinara a su esposa Eleanor, varios siglos atrás.
Sin embargo, Otis ignora y desprecia las advertencias de Lord Canterville. Él, su esposa, su hijo Washington, su hija Virginia y los gemelos se mudan a la mansión. Efectivamente, la propiedad está embrujada. Pero Sir Simon se encontrará con que no hay nada que pueda hacer para asustar a la familia, y terminará siendo él una víctima de sus jugarretas. Virginia, la hija quinceañera de Otis, es la única que puede llegar a salvar a Sir Simon de su condena eterna, ya que es diferente a todos los demás en su familia, es la única que escucha la triste historia del fantasma, aprende de él y puede ayudarlo.
Lo que Wilde produce es una sátira del materialismo americano, una burla de los valores tradicionales británicos, y un sorprendente giro al tradicional cuento gótico de horror.

Opinión personal: Una obra divertida, de lectura sencilla y un personaje rico y lleno de matices. En mi país es muy recomendada como lectura en la escuela para los adolescentes.

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