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Novedades de libros 2012

El asesino hipocondríaco de Juan Jacinto Muñoz Rengel

El asesino hipocondríaco es el nuevo libro del escritor español Juan Jacinto Muñoz Rengel, una divertida e ingeniosa novela que reúne dosis exactas de intriga, obsesión, crimen e intertextualidad, un canto de amor incondicional por la literatura.
El señor Y. es un asesino profesional. Hoy debe llevar a cabo su último encargo. Pero ignora si podrá conseguirlo, ya que sabe que no tiene por delante más de un día de vida. La verdad es que el misterioso asesino a sueldo que se conoce como M.Y. lleva años muriéndose, desde el mismo momento en que llegó al mundo. Son tantas las enfermedades que lo acechan que cualquiera podría considerarlo un milagro médico.
Ahora, siguiendo las indicaciones de un cliente secreto que se mantiene en la sombra, debe asesinar al escurridizo Eduardo Blaisten antes de que le asalte una apoplejía terminal o una úlcera gangrenosa o un empeoramiento de su Síndrome de Espasmo Profesional…
Debido a su incomprensible mala suerte, uno tras otro se frustrarán todos sus intentos de asesinato. A lo largo de la novela, se establece una mágica conexión entre sus propias desgracias y los grandes males físicos, psicológicos e imaginarios, que torturaron a Poe, Proust, Voltaire, Tolstói, Molière, Kant y al resto de los hipocondríacos ilustres de la historia de la literatura y el pensamiento.
Juan Jacinto Muñoz Rengel es un escritor y doctorado en filosofía español, que residió durante algunos años en Reino Unido. Ha colaborado con revistas como Anthropos, Clarín, El País o RNE, donde es el responsable del programa Literatura en breve. Por sus relatos cortos ha obtenido diversas menciones, y además se destaca como antologista.

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Novedades de libros 2011

X de Percival Everett

X es la historia de Thelonious Ellison, profesor universitario, narrador y negro. En el nombre de este personaje pueden encontrarse dos primeras referencias y juegos intertextuales de los muchos que el lector puede jugar a descubrir mientras lea esta novela. De todas formas, posiblemente hasta el lector más atento se quede corto, y tanto da, porque X tiene tantos niveles de lectura como lectores posibles.
El problema de Ellison es que no es lo bastante negro para el gusto de la industria editorial: no escribe textos de «blacksploitation» ambientados en el gueto, de esos que consiguen anticipos de millones y acaban adaptándose en Hollywood y que, además, pasan por auténticos y de arte y ensayo. Y sin embargo, podría hacerlo con la mano izquierda. Mientras tanto, Ellison debe lidiar con una serie de conflictos familiares: su hermana ha muerto, y él debe cuidar a su madre, enferma de Alzheimer.
Por ello, no alcanza con caratular a este libro como una parodia de la industria cultural. X es también es una novela sobre la familia y el amor, filial y a los literatura, sobre la identidad del escritor, pero también de la persona: sobre la (im)posibilidad de traducir en palabras la vida, y sobre las muchas cosas que acontecen fuera de los libros.
Percival Everett es un escritor estadounidense nacido en 1956, profesor en la Universidad de California. Se ha hecho conocido por sus novelas, en las que mezcla tanto ficción derivada de los mitos griegos con situaciones de denuncia racista. Ha recibido importantes premios por su labor literaria.

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Contemporánea

Ancho mar de los Sargazos de Jean Rhys

Ellen Gwendolen Rees Williams es el nombre de esta escritora caribeña, de familia escocesa, pero nacida en la por entonces colonia británica Dominica. Publicó algunos libros en los años ’20 y ’30, pero su consagración como figura de la literatura británica llegaría en 1966 con la publicación de Ancho mar de los Sargazos, considerada por muchos críticos su obra maestra.
La literatura de Jean Rhys está marcada por su propia vida, por el hecho de no haber sido nunca completamente aceptada ni como criolla ni como europea, por el alcoholismo que padeció durante gran parte de su vida, por sus viajes y por las mezclas de técnicas modernistas y la sensibilidad propia de la cultura caribeña en la que estuvo inserta.
Ancho mar de los Sargazos fue escrito como una suerte de “precuela” de Jane Eyre, la monumental novela de Charlotte Brontë. Pero más allá de que Rhys rinde un homenaje a la obra de su antecesora, Ancho mar de los Sargazos profundiza en el personaje que toma y le da muchos matices que sólo pudieron haber salido de la imaginación de la autora.
La historia de Ancho mar de los Sargazos es la de Antoinette Cosway, una decadente heredera antillana que acabaría convirtiéndose en la primera esposa del señor Rochester, para luego enloquecer y vivir encerrada en la buhardilla de la casa hasta el momento en que la joven Jane Eyre la descubriera.
El libro refleja temas típicos de la literatura caribeña tal como la segregación racial, y las dificultades del desplazamiento y la asimilación a un nuevo entorno. La heroína de Rhys también tiene algunos puntos en común con la de Brontë: ambas son independientes, vivaces, soñadoras e imaginativas, han padecido una infancia difícil y viven la opresión de una sociedad patriarcal. El matrimonio de Antoinette (Bertha Mason en Jane Eyre) es sumamente infeliz así como su traslado a Inglaterra, todo esto sumado a su desequilibrio emocional terminará llevándola a convertirse en “la loca del altillo”.

Opinión personal: Una novela bella y desgarradora. Más allá de que Ancho mar de los Sargazos tiene un indudable valor propio, recomiendo haber leído antes la novela de Brontë.

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Clásica

Abel Sánchez de Miguel de Unamuno

Miguel de Unamuno es, sin duda, uno de los escritores más representativos de la Generación del ’98. En este libro aborda el tema de la envidia, a la que el autor dice considerar no sólo algo universal, sino específicamente como un mal nacional de la España de su tiempo.

Abel Sánchez reinterpreta el mito de Caín y Abel, el hermano al que Dios relega y el otro, el favorito, sin que necesariamente haya hecho méritos para ello. La historia se centra en los personajes de dos amigos, Joaquín Monegro y Abel Sánchez, y está contada desde el punto de vista del primero. Joaquín nos relata los muchos sufrimientos que, a lo largo de su vida, le provoca la envidia que siente por su amigo Abel. Este sentimiento se ve exacerbado cuando Abel desposa a Helena, la mujer que Joaquín amaba. Para éste, entonces, serán inútiles todos los intentos que haga por superar esta rivalidad.

A través del casamiento de los hijos de ambos, Joaquín intentará reestablecer el equilibrio con Abel, pero ni siquiera el nieto los unirá, sino que los separará más aún. La muerte de ambos será la única salida al conflicto.

Unamuno construye, -mediante los recursos narrativos del narrador omnisciente, el diálogo y la confesión- una historia intemporal, dando a entender que sus personajes son representativos de la humanidad en su conjunto. No hay blancos y negros, no hay un Caín “malo” y un Abel “bueno”, sino tan solo pobres personas, avasalladas por sus pasiones que los dominan.

Opinión personal: Un buen relato de las miserias humanas. Es interesante notar la intertextualidad de esta novela no sólo con el Génesis, sino también con el Caín de Byron, a quien Unamuno en su momento tradujera.