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Novedades de libros 2012

Las aventuras de la princesa y el señor Fu de Patrick Rothfuss

Más allá de la portada con una niña y un osito de felpa, Las aventuras de la princesa y el señor Fu no es un cuento para niños. Puede que por sus ilustraciones o por su título lo parezca, pero no son más que las apariencias. En verdad, se trata de un cuento para adultos que tengan un sentido del humor un tanto sórdido y que conserven su apreciación por los cuentos de hadas a la vieja usanza. Esta historia tiene tres finales. Si se detiene la lectura en uno u otro, el cuento es totalmente distinto. Hay un final tierno y otro espantoso. El último es el final real, el que te clava los dientes.
Las aventuras de la Princesa y el señor Fu da un giro lúgubre a los cuentos infantiles ilustrados tradicionales. Lo dicho: este no es un cuento para niños. A quienes recuerden a Patrick Rothfuss por libros como El nombre del viento y El temor de un hombre sabio (que en este blog ya hemos reseñado) les sorprenderá más que a ninguno.
Este librillo ha recibido críticas estupendas. Dijo Booklist: “Rothfuss y Taylor comparten un sentido del humor maravillosamente perverso. La inclusión de tres finales sucesivos, cada uno más siniestro que el anterior, permite que los débiles de corazón se queden con los primeros, pero la verdad es que el último es demasiado bueno para perdérselo. Una pequeña joya.”
Patrick Rothfuss, nacido en Madison, Wisconsin, en 1973, saltó a la fama con su primera novela, El nombre del viento, traducida a veintiséis lenguas y ganó el Premio Quill al mejor libro de literatura fantástica. Amazon.com lo seleccionó entre sus diez «joyas ocultas» de 2007 y le dedicó una reseña entusiasta. Lectores de todas las edades lo recomiendan fervorosamente.

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Novedades de libros 2012

Hormigón / Extinción de Thomas Bernhard

Esta edición publicada por Alfaguara reúne dos trabajos representativos de Thomas Bernhard, uno de los más importantes escritores austriacos contemporáneos. Las traducciones han sido revisadas por Miguel Sáenz, quien también es el autor del prólogo a esta edición, en el que anota: «Un Bernhard renovado, seguro de sus recursos (…). Para muchos es éste el mejor Bernhard, el más accesible y claro.»
En Hormigón, Rudolf se propone escribir un estudio definitivo sobre Félix Mendelssohn, para lo cual viaja a Palma de Mallorca, donde lo esperan recuerdos del pasado.
Por otra parte, Extinción es la novela más extensa de Bernhard y la más representativa de su obra. El narrador de esta historia, Franz Josef Murau, está obsesionado por el origen y trata de dejar atrás su odio escribiendo sobre su lugar natal. Sus apuntes llevarán el título de Extinción, ya que su único propósito es aniquilar el tema del que tratan.
Thomas Bernhard nació en Heerlen (Países Bajos), en 1931. Toda su obra, cargada de ironía y mordacidad, refleja el ostensible pesimismo del autor sobre el género humano y la sociedad contemporánea, y su obsesión por la muerte y la autodestrucción. Toda la vida mantuvo con su patria natal, Austria, una personal relación de amor-odio que se extendió más allá de su muerte. Cuando falleció a los 58 años, en 1989, hizo expresa su última y asombrosa voluntad: prohibió durante los setenta años en los que tuvieran vigencia sus derechos de autor toda representación, publicación o impresión de su obra en su país. Su cuerpo descansa en Viena en una tumba sin nombre, también por expreso deseo suyo.

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Novedades de libros 2012

Los solteros de Muriel Spark

Acaba de ser reeditada Los solteros, novela de la escritora británica Muriel Spark, publicada por primera vez en 1960 pero que, como toda buena novela, se mantiene vigente más allá del paso de los años. De este libro, se sabe que Evelyn Waugh decía que era el libro que cualquier novelista querría escribir. Los solteros es una novela aguda y ácida, que nos trae a la que The New York Times llamó «la novelista británica con más talento y capacidad de innovación» en su momento de más perverso esplendor.
Solteros londinenses, muy variados, para todos los gustos: hay un abogado, un falso «párroco», un detective, un profesor de instituto que trabaja en el British Council, un epiléptico experto en grafología, un irlandés enamoradizo que evita a toda costa el contacto con el sexo opuesto… Personajes sarcásticamente británicos que pasan sus tardes conversando en un bar o comprando en Fortnum & Mason, oprimidos por horrores de todo tipo, como la terrible alza del precio de los guisantes. Sin embargo, su apacible (y hasta aburrida) existencia urbana se verá amenazada cuando surja en escena un misterioso personaje: el médium Patrick Seton, que logrará que todos ellos cambien sus vidas agregándoles cuotas de inesperada emoción, hasta verse inmersos en una sucesión de estafas, robos, chantajes y desmedidas sesiones de espiritismo, que terminarán desembocando en un juicio grotesco.
Nacida en Escocia, Muriel Spark, nombre literario de Muriel Sarah Camberg, vivió en Nueva York hasta que decidió fijar su residencia en la Toscana italiana. A lo largo de su vida se dedicó a producir una de las producciones literarias con más talento de la vieja Inglaterra. Su vida sería argumento para una de sus grandes novelas: se casó muy joven y llegó a trabajar realizando labores de contraespionaje en la II Guerra Mundial.

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Novedades de libros 2012

Ceniza en los ojos

Publicada por primera vez allá por 1957, Ceniza en los ojos es, según la opinión popular, la mejor novela del autor francés Jean Forton. Y probablemente sea también la más contemporánea. Marcada por el desencanto y el pesimismo, por el humor ácido y cruel, escrita por un Forton que parece estar de vuelta de todo, la historia puede sintetizarse sencillamente: un hombre mayor se dedica a seducir alevosamente a una jovencita y todo termina bastante mal.
Aunque algunos han optado por calificar a Cenizas en los ojos como antilolita (en alusión a la célebre novela de Nabokov que ya hemos reseñado aquí), la sorpresa de este libro no está en su argumento, ya tan repetido y hasta banal. Lo interesante es lo logrado de la tan personal escritura de Forton, quien consigue una prosa casi forense y transparente en el diario de este Don Juan de tercera, «mediocre, más bien feo y perezoso», carente de todo talento e ideales. Pero no por esto deja de ser trágica: la tragedia de convertirse en el responsable y en el ejecutor del propio castigo.
Interesante es también la historia del propio Jean Forton (nacido en Burdeos en 1930, muerto en 1982). Podría haber llegado a ser un autor famoso, pero eso ya no ocurrió. Nunca se le dio el valor que hubiera merecido, y la industria de los premios que antes lo había destacado acabó apartándolo, relegándolo al olvido. Forton abandonó la escritura, o comenzó a escribir en secreto, se convirtió en un librero misántropo y dedicó los días que le quedaban a vender códigos civiles a estudiantes universitarios. Todo antes que suscribir el gusto literario oficial de su época.

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Novedades de libros 2011

Solar de Ian McEwan

Solar es la nueva novela del aclamado escritor inglés Ian McEwan. Del mismo autor, ya hemos reseñado en este blog títulos como En las nubes y Primer amor, últimos ritos.
En esta oportunidad, el protagonista de la novela es Michael Beard, un físico que recibió hace años el Premio Nobel por un descubrimiento que en los medios científicos se conoce como la combinación Beard-Einstein, quien desde entonces se ha limitado a vivir apoltronado en sus laureles. Beard tiene ahora cincuenta y pocos años y se encuentra en el tramo final de su quinto matrimonio, un final totalmente atípico e inesperado, porque Patrice, diecinueve años menor que él y con un aire a Marilyn Monroe, cuando descubrió su aventura con una matemática de la Universidad de Berlín reaccionó con una euforia inesperada. Se mudó a otra habitación y antes de que pasara una semana había iniciado una relación con Rodney Tarpin, el constructor que les rehabilitaba la casa.
Beard, que siempre ha tenido éxito con las mujeres y en todos sus matrimonios ha sido el adúltero culpable, ahora sufre desesperadamente por la bella Patrice. Aunque quizá su dolor sea más intenso porque desde hace años no es más que un científico para quien la emoción y la aventura han quedado atrás…. Pero la aparición en escena del joven becario Tom Aldous convertirá a Solar en una negra comedia de enredos, con cadáver incluido…
Ian Mcewan, novelista y guionista, asistió a las universidades de Sussex y East Anglia. Sus dos primeras colecciones de relatos resultaron muy polémicas, por el elaborado estilo empleado para ofrecer extraños relatos cotidianos de obsesiones, perversidad y muerte. Sus temáticas, su capacidad narrativa y su original sentido del humor le han convertido en uno de los autores más aclamados de la narrativa inglesa actual.