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El Evangelio según el hijo de Norman Mailer

Cuando a fines del año 2007 y con 84 años de edad, el escritor norteamericano Norman Mailer fallecía por una insuficiencia renal, los periódicos del mundo le rindieron homenajes. Sin haber dejado de ser un escritor polémico, hoy en día se lo reconoce como uno de los más grandes autores norteamericanos del siglo XX. Escandaloso, con una vida llena de disturbios emocionales (por ejemplo, el episodio en el cual apuñaló a una de sus esposas), de fuerte tendencia política, varias veces su nombre sonó como candidato al Nobel, premio con el que sin embargo no llegó a alzarse.
Mailer se destacó siempre por su egocentrismo y su megalomanía. Para algunos críticos, ésta llega a su mayor exponente en El Evangelio según el hijo, su trigésimo libro (escrito a los setenta y cinco años de edad) en donde se atreve, ni más ni menos, que ponerse en la piel del mismo Jesús de Nazareth. Como judío educado en la tradición laica, Mailer considera la Biblia desde el punto de vista narrativo, y estudió cuidadosamente las Escrituras para poder hacer hablar a este Jesús que comparte con el lector una humanidad profunda. Si bien se sabe Hijo de Dios y asume su misión, comete errores, pierde la paciencia en oportunidades, manifiesta su sentido del humor, su amor por sus amigos y su devoción por los pobres. Es un Jesús muy humano que no reniega de su sufrimiento y al que le duelen las injusticias y la indiferencia.
Si bien puede resultar polémico, el libro no está escrito con el propósito de ofender a los creyentes. Por el contrario, la lectura de los textos bíblicos que hace Mailer es fiel a los mismos, sin dejar de ser personal. El hecho de abordar a Jesús como mito no menosprecia su figura como guía espiritual para una importante porción de la humanidad.
Por lo demás, es de destacar la muy satisfactoria la traducción al español de Rolando Costa Picazo.

Opinión personal: Una novela apasionante de una figura ineludible, creamos en Él o no. Mailer fue un escritor soberbio, sin duda, pero también un soberbio escritor.

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El Evangelio según Jesucristo de José Saramago

José Saramago, el primer escritor portugués ganador del Premio Nobel de Literatura –que le fuera otorgado en 1998- es leído en muchos países, habiendo sido traducido a numerosas lenguas. Sin embargo, fue en su país de origen cuando surgió su fama, gracias a la polémica generada por su novela El Evangelio según Jesucristo, de 1991. Ese año, el gobierno de Portugal, considerado laico, vetó la participación de Saramago del Premio Literario Europeo, al considerar que su libro ofendía a los católicos. Saramago, como acto de protesta, abandona su país natal y desde entonces vive en la isla de Lanzarote, España.
El Evangelio según Jesucristo, ante todo, debe ser leído como una novela. Más allá de que Saramago se reconoce ateo, en ningún momento oculta que su libro es una creación de ficción literaria. A partir de la lectura de los evangelios canónicos, Saramago imagina una vida alternativa para Jesús de Nazareth, haciendo énfasis en su costado más humano –aunque sin negar la existencia de lo divino- y recreándose en sus primeros años más que en su tiempo de predicación.
La historia comienza con la concepción de Jesús –no por obra divina sino humana, con el acto sexual de María y José-. Después tiene mucha importancia la persecución de Hérodes y la matanza de los inocentes, de la que José (y después Jesús) se sentirán culpables de por vida. Jesús tiene hermanos, se enamora y se casa con María Magdalena, y conversa con Dios y con el Diablo. Al enterarse del plan divino que depende de sus sufrimientos, Jesús primero impone cierta resistencia, lo interroga y lo cuestiona al propio Dios, aunque finalmente la voluntad de Dios se cumple más allá de que Jesús busque o no seguirla.
El Evangelio según Jesucristo tiene un tono bastante problemático y pesimista, pese a que no carece de pasión. Después de todo, Saramago acepta, el sentimiento de religiosidad es inherente al espíritu del hombre, y de nada sirve negarlo.

Opinión personal: Una novela dura y pesimista, pero apasionante. Saramago en su mejor estilo, expresando su ideología de una forma poética y filosófica.