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Novedades de libros 2011

Castorp de Pawell Huelle

A través de Castorp, Pawell Huelle (uno de los escritores polacos contemporáneos más importantes) rinde un homenaje a La montaña mágica, de Thomas Mann, de la que es una precuela. Pero la novela también homenajea a otros escritores como Conrad o a la novela Effi Briest, de Theodor Fontane. ¿Por qué Hans Castorp, el tímido personaje de la mítica novela La montaña mágica, llega a un sanatorio suizo? La clave nos la proporciona Pawel Huelle, en Castorp.
Un joven acomodado de Hamburgo llamado Hans Castorp se embarca con destino a Danzig para estudiar en el Politécnico. A ello se ha opuesto su tío, el cónsul Tienappel para quien aquella ciudad puede ser origen de su perdición. Luego una travesía sembrada de acaloradas discusiones racistas, Castorp se aloja en Danzig en casa de una excéntrica viuda de un militar polaco, Frau Wibe. Por las calles de la agitada ciudad, el taciturno joven pasea su timidez y sus dudas existenciales. Su vida simple y aburrida, lejos de los ajetreados ambientes estudiantiles, se altera cuando conoce a Wanda Pilecka, una aristócrata polaca, amante de un oficial ruso, en el balneario de Zoppot. El amor obsesivo e imposible de Castorp por esta bella joven terminará por quebrar su fría racionalidad.
Huelle ofrece un fresco social del fin de una época. Las buenas maneras burguesas, las tertulias de café, los balnearios de reposo acompañan las vivencias de Castorp en un clima de nostalgia eterno de aquella Belle Époque, que terminó bruscamente y para siempre con la Primera Guerra Mundial.
El escritor y periodista polaco Pawel Huelle ha trabajado como profesor de literatura y filosofía, además de para la televisión nacional polaca.

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Novedades de libros 2010

El cojo y el loco de Jaime Bayly

El popular y controvertido autor peruano Jaime Bayly presenta su nueva novela, El cojo y el loco. Ésta es la historia brutal de la vida de dos muchachos de la clase pudiente de Lima, pero que a la vez –víctimas de la crueldad de sus padres- se convierten en seres marginales y amorales, inescrupulosos y dispuestos a todo.
Bobby es el cojo. Avergonzados de él, sus padres lo mandan a estudiar fuera. En el viaje en barco, es vejado por los tripulantes y, en su humillación, se promete no ser nunca más la víctima sino el victimario. Ama las motos y las armas de fuego, pero es incapaz de sentir afecto por un ser humano. Regresa a Lima dispuesto a vengar su desgracia.
Pancho es el loco. Es ignorante, feo, sucio, tartamudea. No puede controlar sus constantes arrebatos de lujuria. Tiene una oportunidad en una hacienda lejana, pero la reforma agraria lo empuja de regreso a su ciudad natal. No consigue adaptarse a las costumbres burguesas, se convierte en hippie y aficionado a la marihuana, finalmente decide quemar sus documentos y abandonar a la familia, huyendo a las montañas.
Jaime Bayly es uno de los escritores más reconocidos de la nueva literatura en español, y obtuvo un éxito inmediato en España con sus primeras novelas, publicadas en la editorial Seix Barral, No se lo digas a nadie, en 1996, que fue adaptada para la pantalla grande, Los últimos días de “La Prensa” y Fue ayer y no me acuerdo. También publicó La noche es virgen (Premio Herralde 1997), Yo amo a mi mami, Los amigos que perdí y Aquí no hay poesía.

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Contemporánea

La mujer en la luna de Milena Agus

Lo primero que hay que aclarar es que la elección del título de esta novela va por cuenta de la edición de Edhasa que tengo entre mis manos. En el original, Mal di pietre (literalmente “mal de piedras”) se conjuga mejor la esencia de esta historia: tanto la enfermedad que aqueja a la protagonista y que dispara el relato hasta su núcleo, como también la elección de muchas palabras en dialecto. La traductora del libro al español, Mónica Herrero, ha optado por indicar con una nota al pie estos términos.
Esta novela de Milena Agus narra la historia de una mujer cuyo nombre no llegamos a saber, es la abuela ya fallecida de la narradora, una joven mujer que, a punto de casarse, reflexiona sobre esta verdadera leyenda familiar. En 1943 la abuela tenía treinta años, pese a su belleza era ya considerada una solterona: se encargaba de espantar a todos sus pretendientes con una pasión y un despliegue verbal de erotismo que resultaban más que inapropiados en una joven de su tiempo. Tildada de loca, se refugia en un matrimonio convenido con un hombre al cual no ama.
Unos años después, víctima del “mal de piedras” (cálculos renales) que da título al libro, la abuela visita unas termas y allí conoce al Reduce, un veterano de guerra que despierta sus más ocultos sentimientos. La vida cambia para la abuela: hay un antes y un después del encuentro con la verdadera pasión. Si bien vuelve a los brazos de su marido, tiene un hijo y continúa viviendo su apagada vida conyugal, guarda ese episodio en su memoria y se refugia en los recuerdos, pasando convertirse en la misteriosa mujer que su nieta ha conocido y que ahora intenta desentrañar.
La mujer en la luna vendió más de 400.000 ejemplares en Italia, Francia y Alemania y recibió grandes elogios de la crítica. El periódico parisino Liberation ha dicho de este libro que es “una pequeña joya, pulida como una piedra preciosa”.

Opinión personal: La mujer en la luna es una novela bella, triste, emotiva, que se lee muy rápido debido a su prosa ágil pero que sin embargo quedará resonando por mucho tiempo. Ideal para lectores nostálgicos y sobre todo, muy sensibles.

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Relatos

Cuentos de amor de locura y de muerte de Horacio Quiroga

La vida del poeta y escritor uruguayo Horacio Quiroga estuvo marcada por la tragedia. Desde los tres meses de edad en adelante –cuando perdió a su padre al dispararse éste accidentalmente su propia arma-, numerosos hechos trágicos marcan las páginas de su biografía: por ejemplo, el haber matado por accidente a su amigo Federico Ferrando, mientras procuraba auxiliarlo antes de que éste se batiera a duelo (el escritor incluso fue detenido hasta que se comprobó el carácter accidental de la muerte) o el suicidio de su primera esposa, que ingirió veneno luego de una violenta discusión con Quiroga. El escritor debió hacerse cargo de sus pequeños hijos.
En estas circunstancias, Quiroga abandonaría la selva misionera y viviría un tiempo en la ciudad de Buenos Aires. Allí, en 1917, publicó una compilación de cuentos titulada Cuentos de amor de locura y de muerte (aunque parezca mal escrito, el título original no lleva coma). La fascinación del escritor para con la muerte y las enfermedades se reflejan en este volumen, que también marca las influencias de Edgar Allan Poe y de Baudelaire en la prosa de Quiroga.
Los doce Cuentos de amor de locura y de muerte presentan argumentos tétricos y espeluznantes. Los finales felices no aparecen, sino que la tragedia marca la vida de los personajes. Sin embargo, por lo general no se trata de historias de terror sobrenaturales, sino de textos naturalistas: la muerte llega de la forma de una mordedura de serpiente (como en el cuento “A la deriva”), de un parásito de las aves hiperdesarrollado (“El almohadón de plumas”), de implacables hormigas carnívoras (“La miel silvestre”) o del exceso de los rayos de sol (“La insolación”).
Quiroga demuestra en este libro que la selva en la que pasó buena parte de sus días, y a la que amó, no es un jardín del edén sino que también esconde terrores y peligros sin igual.

Opinión personal: Cuentos de amor de locura y de muerte es un libro escalofriante, algunos de sus cuentos son difíciles de olvidar y aterrarán al lector por años. Vale la pena leerlo… si te atreves.

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Contemporánea

Sobre héroes y tumbas de Ernesto Sábato

Título: Sobre héroes y tumbas
Autor: Ernesto Sábato
País: Argentina
Año de publicación: 1961
Idioma original: Español
Título original: Sobre héroes y tumbas
Páginas: 477
Web:Página dedicada a Sábato en Bibliotecas Virtuales.

Comentario: Excluido en la actualidad de los cánones de la literatura académica, Ernesto Sábato es no obstante uno de los escritores argentinos contemporáneos más leídos, especialmente por los lectores jóvenes. Es conocido no solamente por su obra narrativa, sino también por sus ensayos, su pensamiento polémico, su doctorado en física (ciencia que dejó de lado para dedicarse a las letras) y su compromiso político: se destacó en 1984 por su labor frente a la Comisión Nacional sobre Desaparición de Personas (CONADEP), al finalizar los años de terrorismo de estado en la Argentina. Ese mismo año recibió el máximo galardón de las letras iberoamericanas, el Premio Cervantes.
Sobre héroes y tumbas es una extensa novela que ha marcado a más de una generación. A menudo publicada por partes separadas (por ejemplo, “El dragón y la princesa”, la historia de amor entre Martín y Alejandra, se vende como volumen aparte en alguna colección), la novela hace referencia a distintas épocas de la historia, relata los conflictos profundos de un joven que se está conociendo a sí mismo y bosqueja una historia oscura que el lector tan sólo puede intuir como horrorosa, ya que no alcanza a conocerla bien.
Posiblemente tanto o más conocido que esta novela sea uno de sus apartados, el “Informe sobre ciegos”, aterrador relato de un paranoico que aparece enmarcado dentro de una historia mayor. Sus episodios son de lo más impactante de todo el libro, amén de la teoría conspirativa que envuelve y transfigura a la historia que se está relatando. A la vez, la novela se extiende hasta el punto de hacer referencias a El tunel, otro de los libros más conocidos de Sábato, al cual le aporta una nueva perspectiva y una posible solución.
Sábato no deja de homenajear a Borges en estas páginas, escritor que ya era por aquellos años una personalidad consagrada de las letras argentinas. El escritor asoma entre las páginas de la novela como personaje invitado en una sola escena. De esta manera, Sábato está empleando un procedimiento propio del mismo Borges, a manera de tributo.

Opinión personal: Es un libro tan extenso como atrapante, por momentos se puede hacer un poco largo pero de seguro el lector se verá obligado a continuar con la lectura. Lo más destacable es el terrible “Informe sobre ciegos”, que ya valdría como obra independiente en la literatura de terror psicológico.