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Ciencia Novedades de libros 2011

El emperador de todos los males de Siddhartha Mukherjee

Título: El emperador de todos los males: una biografía del cáncer
Autor: Siddhartha Mukherjee
País: Estados Unidos
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788430606450

El temerle a una enfermedad y procurar desconocerla no nos ayuda a prevenirla ni a tratarla. Por el contrario, cuanto más se sabe acerca de un mal, más se puede hacer por combatirlo. Con este espíritu ha sido escrita esta asombrosa biografía del cáncer, magistralmente contada y ganadora del prestigioso Premio Pulitzer.
El emperador de todos los males nos habla del cáncer como una enfermedad que domina un complejo espacio cultural, social y hasta político. Por ello, la historia de esta enfermedad merece contarse como un relato profundamente humano, y no sólo como un ensayo científico. ¿Dónde cabe situar al ser humano en su batalla contra el cáncer? ¿Cómo ha ido transformándose la idea que tenemos de este mal a lo largo de los años, y de qué manera han influido los cambios en su trayectoria? ¿Llegaremos alguna vez la tan ansiada «cura»? ¿Cuál es su verdadera biografía?
Con un estilo de alta divulgación, Mukherjee examina el cáncer como uno de los problemas más serios que han perturbado a la humanidad desde sus comienzos y, especialmente, en los últimos tres siglos. Brinda una mirada al futuro de esta enfermedad y un punto de vista nuevo y audaz sobre la manera en que médicos, hombres de ciencia, filósofos y ciudadanos han visto y comprendido el cuerpo humano durante milenios.
El autor es Siddhartha Mukherjee, un médico estadounidense nacido en India, experto en Hematología y Oncología, y licenciado por universidades como Stanford, Oxford y Harvard. Con este libro sobre el cáncer, El emperador de todos los males, Mukherjee logró el Premio Pulitzer de no-ficción en 2011.

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Biografía Ciencia Novedades de libros 2011

La vida inmortal de Henrietta Lacks de Rebecca Skloot

Título: La vida inmortal de Henrietta Lacks
Autor: Rebecca Skloot
País: Estados Unidos
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788484609933

Su nombre era Henrietta Lacks, aunque los científicos la conocían como HeLa. Se trataba de una mujer afroamericana descendiente de esclavos, pobre, analfabeta, dedicada a cultivar tabaco, cuyas células fueron tomadas sin su autorización en 1951, sólo para convertirse en una de las herramientas más importantes de la medicina. Han generado más de 17.000 patentes y al día de hoy siguen produciendo fortunas. Y es que, aunque Henrietta Lacks murió de cáncer hace 50 años, las mismas células que la mataron siguen misteriosamente vivas… y han salvado la vida de millones de personas. Han servido para desarrollar la vacuna contra la polio, el mapa del genoma humano, la fertilización in vitro y más.
Pero mientras las células de Henrietta fueron compradas y vendidas por millones, ella aún permanece en las sombras, y sus descendientes no pueden costear los seguros médicos. Por ello, La vida inmortal de Henrietta Lacks es también la historia de una familia humilde que intenta comprender todas las implicaciones derivadas de la investigación de las células de uno de sus miembros.
En este libro, la periodista y escritora científica Rebecca Skloot ha realizado una destacada investigación en la que se entremezclan los aspectos científicos relacionados con estas células que todavía son un misterio para la biología, y el esfuerzo por conocer las historias personales de la familia Lacks en la actualidad. La vida inmortal de Henrietta Lacks trata sobre temas tan diversos y complejos como la ética médica, la discriminación racial y los descubrimientos científicos.
Este libro se ha convertido en un gran éxito editorial en EE. UU. Además, ha recibido estupendas críticas y pronto será adaptado a la televisión, de la mano de Oprah Winfrey y Alan Ball.

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Novedades de libros 2010

Y el cerebro creó al hombre de Antonio R. Damasio

Y el cerebro creó al hombre es la obra de reciente aparición de Antonio Damasio, en la cual, con un lenguaje sencillo, emotivo y a menudo hasta poético, el admirado maestro de Punset aborda una cuestión tan compleja y a la vez tan primordial como cuál fue el instante exacto en que nuestro cerebro cobró conciencia de sí mismo y surgió con ello todo lo bueno y lo malo de la condición humana.
Tres rasgos esenciales del ser humano como ser el lenguaje, la conciencia moral y la creatividad nunca podrían haberse desarrollado si no tuviera consciencia. Entonces, ¿cuál es el origen de la consciencia? ¿Cómo pudo nuestro cerebro, un órgano físico al fin y al cabo, elaborar pensamientos e ideas y generar emociones? ¿De dónde surgió el yo y cómo puede existir la mente humana?
Nacido en Lisboa en 1944, Antonio Damasio es doctor en Medicina por la Universidad de su ciudad natal, es profesor distinguido y director del Departamento de Neurología de la Universidad de Iowa, donde ocupa la cátedra M.W. Van Allen, y profesor del Instituto Salk de La Jolla (California). recibido numerosos premios –muchos de ellos compartidos con su esposa, Hannah Damasio, también neuróloga y neurocientífica–, de los cuales uno de los más recientes es el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica (2005). Su trabajo se ha centrado en la investigación de problemas decisivos en la neurociencia básica de la mente y el comportamiento, y también sobre enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer.

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Novedades de libros 2010

El dolor de espalda y las emociones de David Ponce

La medicina occidental tiende a considerar el cuerpo humano como un conjunto de partes. En cambio, otras cosmovisiones comprenden que el ser humano es un todo, en el que el cuerpo y el espíritu son una y la misma cosa. Sólo así podemos aceptar que las emociones repercutan en nuestro físico, generando, por ejemplo, dolor de espalda.
David Ponce es el fundador de la clínica que lleva su nombre, primer centro especializado íntegramente en osteopatía de Cataluña. Allí se recurre a distintas disciplinas en tratamiento, debido a la formación multidisciplinar de su fundador y la de su equipo, lo que les permite interactuar entre la osteopatía, la fisioterapia, la acupuntura, la medicina natural, la homeopatía, la medicina tradicional china y el Ayurveda indio.
El dolor de espalda y las emociones no se propone como un remedio mágico (ya que éste no existe) sino como una forma de conocer la interrelación que existe entre el esqueleto, el sistema muscular y el cerebro, ya que esto nos ayudará a entender las causas reales detrás del dolor. Y, de esta manera, estaremos mejor encaminados a aliviarlo. Porque, después de todo, la lumbalgia se alimenta de la tristeza, del miedo, de la insatisfacción o del estrés.
Hasta que no interioricemos el hecho de que el cuerpo humano es una unidad, y que en el dolor pueden influir tanto una mala postura como un mal momento emocional o una alimentación inapropiada, no seremos capaces de vivir cómodamente ante las exigencias de la sociedad actual.
«Este libro, pues, propone esa visión holística de la salud que interesa al cuerpo y al alma.» (Víctor Amela, periodista de La Vanguardia)

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Novedades de libros 2010

Monstruos supersanos de Valentín Fuster

Monstruos supersanos es un libro que fue escrito con el objetivo de desarrollar unos saludables hábitos de vida que puedan favorecer el logro de una mejor calidad de vida. Debido a las muchas pruebas que demuestran que estos hábitos hay que adquirirlos en edades muy tempranas y que más adelante influyen durante toda la vida, hace que el objetivo esté centrado en desarrollar estos hábitos saludables en las edades más tiernas de los niños, para ser la base de una futura vida mejor.
Con la ayuda de los personajes de Barrio Sésamo, Monstruos supersanos presenta a través de sus historias un conjunto de mensajes simples y claros para promover la salud y el bienestar integral entre los más pequeños, colaborando también la Federación Mundial del Corazón (desarrollando la iniciativa «Hábitos saludables para toda la vida»).
Los personajes más famosos, como Blas, Elmo o el Monstruo de las Galletas —que ahora come fruta— enseñan a los jóvenes lectores a adquirir hábitos de alimentación saludables, cómo desarrollar una adecuada actividad física, muestran cómo funciona nuestro cuerpo. Además, transmiten la adquisición de hábitos de prevención de ciertas adicciones, y el desarrollo de valores y de conductas saludables (autoestima, respeto, tolerancia). Monstruos supersanos, en definitiva, resulta una lectura adecuada no solamente para los niños, sino también para sus padres y maestros.
El autor de este libro es el cardiólogo Valentín Fuster, en la actualidad director del Instituto Cardiovascular del hospital Mount Sinai de Nueva York, presidente del comité científico del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares español y presidente de la Federación Mundial del Corazón. En 1996 ganó el premio Príncipe de Asturias de Investigación por su trabajo sobre el origen de los accidentes cardiovasculares, la prevención y el tratamiento de los infartos.