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Biografía

Las pequeñas memorias de José Saramago

El pasado 18 de junio, el mundo supo de la muerte de uno de los mayores escritores en lengua portuguesa que haya conocido: el gran José Saramago, autor de títulos como El año de la muerte de Ricardo Reis, Ensayo sobre la ceguera, El Evangelio según Jesucristo, Todos los nombres y muchos otros tantos. Ganador del Premio Nobel en 1998, Saramago supo ganarse simpatizantes y detractores por sus convicciones políticas, intelectuales y morales, que siempre sostuvo.
Las pequeñas memorias es uno de los últimos libros suyos publicados. En el año 2006, ya con 83 años de edad, el escritor se propuso revisar sus orígenes: “Las memorias pequeñas de cuando fui pequeño. Simplemente.” Con la fluidez habitual de su prosa, el vocabulario sencillo y la capacidad para plasmar escenas en imágenes, Saramago narra, a lo largo del libro, sus recuerdos de su Azinhaga natal, sus padres y sus abuelos, los amigos de la familia, sus primos, el hermano que murió en la infancia y al que casi no llegó a conocer, sus primeras experiencias en la escuela, el despertar de la sexualidad y mucho más.
Entremezclando anécdotas sin pretender un orden cronológico, sino dejándose llevar por los caprichos de la memoria, el libro nos remonta a sus lectores a un tiempo que quedó atrás, en el cual los olivares cubrían grandes espacios de las campiñas portuguesas y en los que muchas personas no sabían leer ni escribir, pero podían llevar las cuentas de un hogar (como lo hiciera la abuela del autor); cuando las tizas en la escuela apenas dejaban su marca en la pizarra y el tiempo parecía hecho de largas horas todas iguales…
Pero además de hablar de su infancia y de su familia, Saramago nos cuenta, entremezclados en las demás memorias, de la semilla del gran escritor que ya estaba presente en él: entre los recuerdos se cuelan ideal que aparecerían más tarde en sus mejores libros.
Como apéndice, Las pequeñas memorias incorpora una colección de fotografías del autor, de sus padres y de su familia, descritas por su puño y letra con mucha emoción.

Opinión personal: Las pequeñas memorias es un libro sin demasiadas aspiraciones de grandeza, pero que nos permite comprobar una vez más lo grande que era el desaparecido escritor portugués. Su costado más único, más humano, tal vez no necesariamente el que más conocen quienes por primera vez se asoman a su obra, pero que indudablemente se intuye al leerlas.

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Novedades de libros 2010

La historia de Edgar Sawtelle de David Groblewski

Con La historia de Edgar Sawtelle, David Groblewski ha tenido un resonado debut literario, tanto en su país como en el exterior.
Edgar Sawtelle es un niño mudo que desde que era pequeño se comunica solo en lengua de signos. Lleva una vida serena y feliz junto a sus padres y su perra Almondine en su granja en Wisconsin. Desde generaciones, los Sawtelle han criado y entrenado una raza ficticia de perros, conocidos como perros Sawtelle, con unos valores y características que los hacen unos animales nobles y inteligentes, los mejores amigos posibles.
Pero cuando inesperadamente regresa a la granja Claude, el tío de Edgar, después de muchos años, romperá la tranquila y feliz vida de esta familia y cambiará su destino, de forma definitiva, para siempre.
«Niños como él sólo aparecían en los libros de medicina, e incluso esos casos eran diferentes en un sinfín de detalles del de ese niño, que movía los labios cuando quería mamar y agitaba las manos en el aire cuando le cambiaban los pañales, que olía vagamente a harina fresca y tenía el sabor del mar, que se dormía en los brazos de sus padres y después, al despertarse, comparaba con asombro sus caras con el éter de algún mundo distante. Un niño silencioso en la alegría y silencioso en la aflicción.»
El libro ha recibido estupendas críticas. Dijo el gran Stephen King: “Me encantó La historia de Edgar Sawtelle. Yo no releo muchos libros porque la vida es demasiado corta. Pero éste lo voy a volver a leer.”. Por su parte, reseñó el New York Times, “Una lectura fantástica y fascinante […] Una vez empiezas el libro no puedes dejarlo.”

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Novedades de libros 2010

Fortalece a tu hijo de Javier Urra

Ya está disponible para preventa en Casa del Libro el nuevo libro de Javier Urra, autor de Educar con sentido común, Recetas para compartir la felicidad, Secretos de consulta y Escuela práctica para padres.
En Fortalece a tu hijo se propone ofrecer a los lectores un libro práctico que les explique a los padres y educadores una serie de medidas a tomar a tiempo. Luego de El pequeño dictador, donde se orientaba principalmente a evitar que los hijos se conviertan en pequeños matones, ahora pone atención a lo que una buena educación puede hacer para evitar males mayores después al tener que enfrentarse a la vida.
De manera accesible y utilizando ejemplos, Fortalece a tu hijo muestra cómo evitar en los pequeños el desarrollo de patologías psicosomáticas como la jaqueca, los problemas gastrointestinales, el insomnio o la hipertensión. ¿Cómo “vacunar” a los hijos contra las adicciones, no solamente las obvias como el alcohol o las drogas, sino también al trabajo, al juego o al sexo? Finalmente, proporciona consejos educativos para prevenir males característicos de la sociedad actual: el estrés, el deseo de la eterna juventud.
Javier Urra, psicólogo español, ha sido el primer Defensor del menor de España, puesto que conservó ente 1996 y 2001. Doctorado en Psicología, es psicólogo forense en la Fiscalía del Tribunal Superior de Justicia y Juzgados de Menores de Madrid desde 1985. Durante tres años trabajó con jóvenes muy conflictivos en el Centro Piloto Nacional de Reforma de Cuenca y desde entonces desarrolla su labor en la Fiscalía del Tribunal Superior de Justicia y en los Juzgados de Menores de Madrid. Ha representado a España en foros internacionales como Naciones Unidas, o el Parlamento Europeo.