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Novedades de libros 2012

Fluye el Sena de Fred Vargas

Editorial Siruela nos trae Fluye el Sena, tres nouvelles de la escritora francesa Fred Vargas, que en su momento fueron publicadas por separado y en momentos distintos. Pero los tres relatos tienen en común que están protagonizados por el infalible comisario Adamsberg, esta vez metido en los bajos fondos parisinos y en el extraño mundo de los clochards. Tres sorprendentes casos policíacos protagonizados por Adamsber, la ciudad de París y el omnipresente y misterioso Sena.
El primer relato es “En Salud y libertad”. Un grotesco y extravagante vagabundo se instala en un banco, cargando con todo su ajuar, ante la comisaría de Adamsberg al tiempo que éste recibe misteriosos anónimos amenazadores. Para completar las cosas, una mujer aparece muerta sobre las vías del tren.
“La noche de los brutos”, el segundo relato, tiene a Danglard y al comisario investigando, una vez más, la extraña muerte de una mujer que aparece ahogada bajo un puente del Sena.
En “Cinco francos unidad”, un singular vendedor ambulante de esponjas es testigo del
intento de asesinato a una rica dama, y el comisario obtendrá que colabore con la policía de un modo realmente ingenioso.
Fred Vargas es el seudónimo literario de Frédérique Audoin – Rouzeau. La autora es licenciada en Historia y Arqueología. Trabajó en el Centro Nacional de Investigación Científica Francés desde 1988 y posteriormente en el Instituto Pasteur, pero ha sido por su faceta de escritora de novelas policíacas, labor que comenzó en 1986, por lo que se hizo conocida en todo el mundo. Sus novelas se desarrollan en París, siendo su protagonista el inspector jefe Adamsberg y su equipo. En algunas de sus obras, muestra sus conocimientos sobre la Edad Media, área en la que se especializa. Sus novelas han sido traducidas a varios idiomas, y ha conseguido diversos premios internacionales como reconocimiento a su obra.

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Clásica

Un cuento de Navidad de Charles Dickens

Título: Un cuento de Navidad
Autor: Charles Dickens
País: Inglaterra
Año de publicación: 1834
Idioma original: Inglés
Título original: A Christmas Carol
Páginas: 48
ISBN: 9788424626877
Web: Versión electrónica libre para leer la obra online.

Un cuento de Navidad, o Canción de Navidad, suele ser como se conoce a este famoso librillo de Charles Dickens titulado en inglés “A Christmas Carol”, cuya traducción literal sería “villancico”. Es una novela corta que, desde su publicación en 1834, no ha dejado de ser vendida y traducida a diversos idiomas. Se ha convertido en un relato clásico de Navidad, o mejor dicho en EL relato clásico, y muchas de las películas navideñas, caricaturas, episodios en distintas series, etc. están basados en él.
La historia que se nos cuenta es sencilla, está ambientada –como otro relatos de Dickens, como Oliver Twist o Tiempos difíciles– en plena Revolución Industrial. La lucha de clases y los conflictos entre los intereses de los propietarios (que sólo buscan enriquecerse) y los obreros (que sólo pretenden sobrevivir) están narrados en blanco y negro, sin escala de grises. Probablemente por ello la literatura de Dickens haya pervivido como literatura para niños: los buenos son muy buenos, los malos son muy malos.
El protagonista de Un cuento de Navidad es el desalmado Ebenezer Scrooge, un hombre viejo, rico y muy amargado, que trata mal a todo el mundo y que está arruinando la vida de su pobre secretario Bob Cratchit, haciéndolo trabajar incluso el día de Navidad. Y es que Scrooge no cree en la Navidad. Sin embargo, las cosas van a cambiar.
Esa noche, el viejo es visitado por tres fantasmas o espíritus, que corresponden a La Navidad Pasada, La Navidad Presente y La Navidad Futura. Durante estas visitas, los fantasmas lo llevan a Scrooge –pese a su resistencia- a enfrentarse con aspectos de su vida que no le agradan y que ha intentado mantener ocultos, pero que pronto salen a la luz. Los espíritus de la Navidad le revelan su costado más egoísta, y le hacen saber el precio que pagará por su perfidia. No hace falta aclarar que Scrooge no vuelve a ser el mismo luego de aquella noche, sino que por la magia de la Navidad sale transformado.
Por ello, Un cuento de Navidad es una historia tradicional sobre cómo hasta la peor persona puede encontrar en sí misma el poder para cambiar y transformarse.

Opinión personal: De Un cuento de Navidad rescato su valor como clásico, por lo que la historia no decae. Los personajes de Dickens son bastante simples y estereotipados (el padre abnegado, el niño débil y enfermizo de gran corazón, el viejo avaro), pero no por ello son menos queribles.

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Novedades de libros 2011

Todo oscuro sin estrellas de Stephen King

Título: Todo oscuro sin estrellas
Autor: Stephen King
País: Estados Unidos
Año de publicación: 2011
ISBN: 9788401339745

Para los seguidores del género, no hay nada como un nuevo libro de Stephen King, maestro del suspenso y el terror. Todo oscuro sin estrellas reúne cuatro novelas cortas donde el escritor despliega sus recursos para ponerlos una vez más al servicio del miedo.
“1922” es la historia de Wilfred Leland Jones, quien mató a su mujer y obligó a su hijo a ayudarlo a esconder su cadáver en un viejo pozo. Pero el remordimiento le persigue día a día. “Camionero grande” cuenta cómo Tess, escritora de novelas de intriga, es brutalmente violada por el camionero que pretendía auxiliarla cuando ella pincha una rueda volviendo de una charla en un club de lectura. Pero la violación para Tess es sólo el comienzo de la pesadilla. “Una extensión justa” cuenta de Streeter, enfermo de cáncer que conoce a un extraño que le hace una curiosa propuesta, a saber, extender su vida a cambio del 15% de todo el dinero que gane en quince años. Finalmente, “Un buen matrimonio” es la historia de Darcy y Bob, pareja que lleva veinticinco años de casados, en una vida algo monótona que cambiará de un día para el otro cuando ella descubra la verdadera ocupación de su marido.
Todo oscuro sin estrellas nos demuestra una vez más los motivos por los cuales Stephen King es el autor de literatura de terror más vendido de la historia.
Nacido en Pórtland en 1947, Stephen King estudió lengua y literatura inglesas en la Universidad de Maine, donde participó activamente en las movilizaciones estudiantiles contra la guerra de Vietnam. Comenzó a publicar relatos en varias revistas y cautivó a la crítica con su primera novela, Carrie (1974), a la cual siguieron otros muchos éxitos.

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Relatos

La increíble y triste historia de la cándida Eréndira y de su abuela desalmada de Gabriel García Márquez

El volumen que tengo entre mis manos titulado La increíble y triste historia de la cándida Eréndira y de su abuela desalmada está compuesto por seis relatos cortos y una nouvelle (la que le da título al libro), todos ellos escritos por Gabriel García Márquez entre 1961 y 1972. Salvo el primero, de 1961, todos los demás textos fueron escritos en un momento de madurez literaria del escritor colombiano. El realismo mágico está latente entre las páginas de este volumen: las mariposas de papel vuelan hasta quedar pegadas a las paredes, el mar exuda olor a rosas, reconocible incluso por aquellos que nunca han visto una de estas flores, un anciano con alas se convierte en la atracción que enriquece a un matrimonio, un aprendiz de adivino aprende a controlar a la muerte y a devolver a otras personas de este estado, no siempre para el provecho de éstas.
La increíble y triste historia de la cándida Eréndira y de su abuela desalmada” es la historia más larga del libro. En ella se aborda el tema de la prostitución como esclavitud. La anciana abuela tiene a su nieta de catorce años a su servicio. Cuando la dócil joven provoca accidentalmente un incendio y destruye las propiedades de la abuela, ésta la obliga a prostituirse hasta que le pague, centavo a centavo, todo lo que le debe.
Los personajes de unos y otros relatos se entrecruzan por momentos, especialmente en la nouvelle. Allí, la abuela habla de un hombre alado que surca los cielos (“Un señor muy viejo con unas alas enormes”), consigue una carta de recomendación del senador Onésimo Sánchez (“Muerte constante más allá del amor”), también aparece el protagonista de otro de los relatos (“Blacamán el bueno, vendedor de milagros”) en medio de una multitud.
Pleno de adjetivos, con una riqueza descriptiva que remite al cine y con personajes que podrían haber circulado por las calles de Macondo, La increíble y triste historia de la cándida Eréndira y de su abuela desalmada es un volumen que nos muestra a García Márquez en la plenitud de su carrera.

Opinión personal: Con los relatos de este volumen, especialmente aquel que le da el título, tenemos acceso a la faceta de cuentista de Gabo, que nos demuestra que lo suyo no es sólo la novela monumental, sino que a veces con una sola oración de varias páginas (como ocurre con el cuento «El último viaje del buque fantasma») se puede crear una escena inolvidable.

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Contemporánea

El coronel no tienen quien le escriba de Gabriel García Márquez

Corría 1961 cuando Gabriel García Máquez escribió El coronel no tiene quién le escriba, una breve nouvelle que refleja principalmente la temática de la soledad. De acuerdo con lo que el autor sostiene en su libro de memorias, Vivir para contarla, para componer el personaje del coronel se basó en su abuelo, así como en su propia experiencia como desocupado.
Poco es lo que ocurre a lo largo del libro. La trama es muy simple, y es en esta sencillez, junto con la emotividad ricamente expresada, donde reside su valor. Un coronel retirado se pasa sus días esperando que le llegue por correo la asignación de una pensión, que le fuera prometida quince años atrás, por los servicios prestados en combate. El coronel vive junto con su esposa asmática en un pueblo sujeto a la ley marcial, donde la principal diversión son las peleas de gallos. La muerte de un músico (que llama la atención por ser la primera muerte natural que se produce en el pueblo en mucho tiempo) golpea el espíritu del coronel, ya que lo hace recordar la reciente pérdida de su único hijo, víctima de la represión política.
Lo único que el coronel conserva de él es un gallo de riña, que los amigos de su hijo dicen que puede valer fortunas. Sin recibir el dinero de la pensión, el coronel y su esposa se la pasan haciendo malabarismos con el dinero, vendiendo viejos bienes, a veces sin tener nada qué comer, pero sin resignarse a vender el gallo. Cada viernes, el coronel vuelve al correo para saber si ha llegado alguna novedad de su pensión, y cada viernes se vuelve a su casa con las manos vacías.
El coronel no tiene quién le escriba ha sido adaptada al cine. La cinta, de 1999, está dirigida por Arturo Ripstein y protagonizada por Fernando Luján.

Opinión personal: El coronel no tiene quien le escriba tal vez no sea una gran novela, pero de todas formas no deja de ser una muestra de la maestría narrativa del genial Premio Nobel colombiano. Es un libro simple, de lectura ágil, y sumamente emotivo. Si bien no están presentes en esta obra los elementos del realismo mágico característicos de García Márquez, el autor de todas maneras logra imágenes inolvidables, además de conseguir transmitir el sentimiento de la espera y de la soledad.