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Contemporánea

Lo bello y lo triste de Yasunari Kawabata

La vida del escritor japonés Yasunari Kawabata estuvo marcada por la soledad. Huérfano de padre a los tres años, dejó escritas más de doce mil páginas entre novelas, cuentos y artículos. Se transformó en uno de los autores japoneses más leídos tanto dentro como fuera de su país. Trabó una profunda amistad con Yukio Mishima, de quien fue mentor y su principal difusor. En 1968 recibió el prestigioso Premio Nobel de Literatura, siendo el primer japonés que lo ganara. Tres años después, contando con 72 años de edad, se suicidó sin dejar ninguna explicación.
Lo bello y lo triste fue la última novela escrita por Kawabata, y sintetiza en sus breves páginas algunos rasgos sobresalientes de la cultura japonesa y su manera de vivir. Además, rinde homenaje a la pintura y a la literatura. Los protagonistas de la historia son Oki, un escritor de cincuenta años que repentinamente siente deseos de volver a ver a Otoko, su antigua amante, quien en su momento lo inspirara para escribir la que fuera su mejor novela; ésta, devenida pintora de éxito pese a lo cual nunca ha conseguido dejar atrás sus tórridos sentimientos por Oki y el dolor de haber perdido a su hija al nacer; Keiko, la joven y bella aprendiz de la pintora que se propone vengar el pasado de su maestra.
Para completar el drama, falta presentar a Kimiko, esposa de Oki que está al tanto de la vieja historia de amor entre su marido y Otoko, y que lucha por superar sus celos, y Taichiro, el hijo de Oki y Kimiko quien, sin haber sido más que un pequeño niño en el momento del romance entre su padre y Otoko, también deberá enfrentarse a las terribles consecuencias del mismo.
Lo bello y lo triste fue espléndidamente traducida al español por Nélida M. de Machain.

Opinión personal: Lo bello y lo triste es una novela interesante, tal vez lo que más me haya gustado de ella (además del excelente título) sean las delicadas descripciones del Japón, de sus costumbres y de su cultura antes de que se occidentalizara como se ve en los textos de Murakami.

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Filosofía

Tao Te Ching de Lao Tsé

Título: Tao Te Ching Autor:
Lao-Tsé País: China Año de
publicación:
Alrededor del año 600 A.C.
Idioma original: Chino Título
original:
Tao Te Ching Páginas: 118
Web:Algunos aforismos de
esta obra colgados online.

Comentario: Este libro conforma la base de
la antigua doctrina religiosa del Taoísmo, que surgió en China hace
más de 2500 años. El fundador del Taoísmo fue el filósofo chino
Lao-Tsé (literalmente, “el viejo sabio”), quien también cuenta con
una curiosa leyenda de origen, que se relaciona con los propios
principios de su doctrina: nació de virgen, salió de un huevo ya
convertido en anciano, escribe el libro como una suerte de legado
espiritual al momento de cruzar la frontera de la India o del
Tibet. Con los aforismos que componen el Tao Te Ching se originó el
Taoísmo. Dicha doctrina se centra en la noción de Tao, término que
significa camino, el principio productor del universo en su
conjunto, anterior a cualquier manifestación y más allá de todo
nombre. Se lo describe como la causa sin forma de todos los
movimientos, la sustancia madre de todas las sustancias,
constituido por el principio pasivo de “no actuar”, y por lo tanto
dotado de una función creadora. La naturaleza del Tao es el Te, la
virtud, en el sentido de eficacia, capacidad de adaptación, fuerza
o poder. También ha recibido el nombre de armonía, ya que rige las
relaciones entre las facultades humanas y el cuerpo, así como con
todos los seres y todas las cosas. El Tao con su Te es lo que hace
que el hombre conozca y recorra el camino apropiado. Finalmente, la
palabra Ching –pronunciada como king-, significa en su uso común
libro, o libro sagrado. Este libro está compuesto por una serie de
aforismos, de significado muy claro o muy oscuro según la capacidad
de meditación y de abstracción con la que cuenten sus lectores. Una
de las figuras de pensamiento que predominan en sus páginas es la
paradoja, que altera la lógica de una expresión al acercar dos
ideas opuestas y en apariencia irreconciliables: “La existencia
conlleva la no-existencia / Lo fácil incluye lo difícil”.
Opinión personal: Este libro propone una doctrina
de vida que ha sido en numerosas veces adaptada para occidente. Es
común encontrar libros con títulos tales como “El Tao en el amor”,
“El Tao en los negocios”, etc. Sin embargo, un lector que quiera
conocer en profundidad la doctrina en toda su esencia, no debe
dejar de hojear los aforismos del Tao Te Ching original.

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Autoayuda

Los mensajes ocultos del agua de Masaru Emoto

Título: Los mensajes ocultos del agua
Autor: Masaru Emoto
País: Japón
Año de publicación: 2001
Idioma original: Japonés
Título original: Mizu wa kotae wo shitteiru
Páginas: 189
Web: Página que incluye una reseña y varias fotografías del libro.

Comentario: El autor, doctor en medicina alternativa que ha dedicado más de diez años a estudiar los poderes curativos del agua, propone un singular estudio sobre la misma. Parte de la base de que el agua tiene el poder de captar la energía del ambiente de forma asombrosa: fotografiando moléculas tomadas de diferentes fuentes (por ejemplo, un arroyo limpio o un pozo de agua estancada), Masaru Emoto descubre que dichas moléculas conforman cristales muy diferentes: bellas estructuras cristalinas en el primer caso, y cristales deformados en el segundo.
Entonces, el doctor Emoto da un paso adelante y decide exponer al agua a diferentes estímulos: la música clásica o el rock, diferentes fotografías y, principalmente, lenguaje. De acuerdo con lo que postula Los mensajes ocultos del agua, esta sustancia es capaz de transformarse de manera sorprendente de acuerdo a la cualidad de los estímulos a los que esté expuesta, y así buscan reflejarlo las más de cien fotografías en colores incluidos en la edición del libro.
El mensaje de Masaru Emoto es el siguiente: estamos hechos en un 70% de agua, nuestros cuerpos están compuestos de esta sustancia, y si podemos afectar a una simple molécula con nuestras palabras, ¿qué no pueden hacer por nosotros los pensamientos, negativos o positivos? Le interesa dejar un legado de amor y gratitud en virtud de los cuales debemos manejar nuestra vida.
El libro se ubica dentro de una corriente que combina ecología, New Age y Programación Neurolingüística (PNL). De hecho, se menciona el trabajo de Emoto en el documental “What the bleep do you know?” que explora los límites de la física y de la metafísica. Mientras tanto, Emoto ha recibido fuertes críticas de la comunidad científica por no compartir suficientes detalles de sus experimentos y por no aplicar suficientes controles a los mismos. Por lo demás, Emoto reconoce que prefiere la creatividad de los fotógrafos al rigor experimental.

Opinión personal: Yo llegué a este libro buscando ciencia y encontré autoayuda, por lo que me desilusionó bastante. Sin embargo, el mensaje que se transmite es positivo y las fotografías son verdaderamente hermosas, así que un lector asiduo de este género de seguro disfrutará esta obra.

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Ensayo

El arte de la guerra de Sun Tzu

Comentario: Comentario: Se trata de un tratado muy antiguo –se estima que fue escrito hace cerca de 2500 años-sobre estrategias y tácticas militares, que fueron recopiladas siguiendo las enseñanzas de un famoso estratega chino, Sun Tzu.

El libro recopila estrategias y consejos para distintos momentos de la guerra: antes de la batalla, las marchas, el combate en diferentes tipos de terreno, las luchas con distintos tipos de armamento, cómo intimidar a los enemigos, los mejores métodos para defenderse y para atacar, etc. A lo largo de la historia, numerosos militares y políticos han reconocido la influencia que esta lectura ha tenido sobre ellos.

El arte de la guerra tiene un lenguaje muy ameno y su lectura es sencilla, si bien es preciso meditar sobre las enseñanzas impartidas para poder incorporarlas. Y esto se debe a que en la actualidad el libro se sigue leyendo, no necesariamente aplicado al ámbito político y militar sino también como enseñanzas de negocios, para la resolución de conflictos y guía para la cultura corporativa. Numerosos ejecutivos tienen en la actualidad a este libro como una obra de referencia, y dicen haber encontrado en Sun Tzu un verdadero maestro.

Opinión personal: Un libro profundo, que dejará pensado al lector, a la vez que su lectura resulta muy amena y divertida. Debido a la distancia con el original chino, es fundamental hacerse con una edición de un buen traductor.