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Filosofía

Cómo hacer cosas con palabras de J. L. Austin

Título: Cómo hacer cosas con palabras
Autor: John Langshaw Austin
País: Inglaterra
Año de publicación: 1962
Idioma original: Inglés
Título original: How to do things with words
Páginas: 215
Web: Fragmentos de la primera y la última conferencia.

Cómo hacer cosas con palabras de J. L. Austin

Comentario: Este libro está compuesto por una serie de doce conferencias, las William James Lectures, brindadas por J. L. Austin en la Universidad de Harvard. Sus reflexiones sobre temas de la filosofía del lenguaje brindaron los fundamentos para el desarrollo de la teoría de los actos de habla, que ha tenido en las últimas décadas una gran repercusión, no solamente en el ámbito académico, sino incluso en la enseñanza de lengua que se hace en las escuelas.
Austin comienza cuestionándose sobre la función del lenguaje –criticando la idea de que con las oraciones sólo se puede decir hechos verdaderos o falsos- y se detiene en un tipo de oraciones en particular a las que denomina “expresiones realizativas” (performative utterances) con las cuales, sostiene, no se “dice” cierta cosa, sino que se “lleva a cabo” determinada acción. Por ejemplo, en la oración “Yo te prometo que vendré”, no se está simplemente describiendo un hecho, sino haciendo la promesa por el simple hecho de pronunciar dichas palabras. A esto Austin lo llama un acto de habla.
Posteriormente, Austin se detiene en las condiciones necesarias para llevar a cabo estos actos, sus diferentes tipos, las cosas que ocurren por las que pudieran salir mal, la clase de verbos que sirven para estas expresiones (los llama verbos realizativos), etc. A lo largo de las conferencias va abordando su planteo de manera algo rebuscada, al punto que al encontrarse con dificultades inesperadas en su desarrollo, decide “comenzar de nuevo”.
Básicamente, la importancia de Austin es haber aportado una teoría sobre los actos lingüísticos y contribuir a la filosofía del lenguaje con la noción de fuerza ilocucionaria (es decir, que el hecho de decir ciertas palabras puede implicar el llevar a cabo un acto, más allá de lo que efectivamente se esté diciendo –por ejemplo, cuando una advertencia es una amenaza velada, o una pregunta es un pedido, o una recomendación es una orden).

Opinión personal: Un libro interesante para aquellos que estudiamos lingüística, filosofía, pragmática, análisis del discurso o simplemente estamos interesados en el lenguaje y lo que el hombre hace con él. Algo arduo de seguir fuera de una cursada académica que nos ordene un poco las ideas del autor.