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Crónica del pájaro que da cuerda al mundo de Haruki Murakami

¿Qué pueden tener en común una mansión con un pasado lúgubre, un gato que se escapa de casa, una mancha de nacimiento color azul que aparece en el rostro de un hombre luego de un sueño, un bate de béisbol y un carismático político? Pues que todos son elementos esenciales a la trama de esta extraña novela de Haruki Murakami que se titula Crónica del pájaro que da cuerda al mundo. También hay una mujer con un sombrero de plástico rojo capaz de predecir el futuro. Un joven muy elegante que por alguna razón no dice una palabra desde su infancia. Una muchacha que trabaja clasificando calvos para un estudio de mercado de una empresa de pelucas. Y ello es sólo la punta del iceberg.
Todo comienza en lo que parece un día común para Tooru Okada, joven de treinta años desocupado, que se queda en casa preparándose spaghetti mientras Kumiko, su esposa, va a trabajar. Una misteriosa mujer lo llama por teléfono, y este hecho lo distrae momentáneamente. Luego de comer, debe salir a buscar el gato, que lleva unos días desaparecido. Este gato se llama Noboru Wataya, un hombre no elegido por casualidad, ya que es el mismo que el del hermano de Kumiko. Tooru detesta a su cuñado por razones que él mismo no tiene demasiado claras.
La desaparición del gato es solamente el punto de partida para una serie de incidentes sumamente peculiares que comenzará a experimentar Tooru. Poco tiempo después, es su mujer la que lo abandona. Tooru comienza un recorrido espiritual en el que tratará por todos los medios de recuperarla. En su camino se cruzan disparatados personajes, y lentamente las fronteras entre el sueño y la realidad van quedando desdibujadas.
Crónica del pájaro que da cuerda al mundo es una de las novelas más acamadas del popular escritor japonés Haruki Murakami. Podría situársela dentro del movimiento conocido como Realismo Mágico, pero lo cierto es que este libro tiende a romper las categorías en las que el lector procura inútilmente encasillarlo.

Opinión personal: Hacía mucho tiempo que tenía ganas de leer Crónica del pájaro que da cuerda al mundo. Las dimensiones del volumen me asustaban un poco. Sin embargo, literalmente devoré el volumen en menos de dos semanas. Se trata de una novela absolutamente cautivante, que mezcla magia, humor absurdo, microrrelatos de la Segunda Guerra Mundial, cierta dosis de erotismo, un amor por los gatos que comparto, y mucha autorreflexión. Un hurra para Murakami.

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Novedades de libros 2010

La casa de los amores imposibles de Cristina López Barrio

Las mujeres Laguna están marcadas por una triste maldición: están condenadas a sufrir el desamor, a vivir historias trágicas que las hagan sufrir, y a que las hijas que ellas den a luz perpetúen este doloroso destino.
Véase, por ejemplo, la historia de la bella Clara Laguna: una hermosa adolescente de un pueblo castellano de principios del siglo XX, que se enamora perdidamente de un hacendado andaluz. En ese momento su madre, una hechicera tuerta, la previene de la maldición de las Laguna. Y, en efecto, el hacendado la abandona tras quedarse embarazada y Clara, muerta de rabia, abre un burdel en la casona roja, en las afueras del pueblo. Allí, da a luz a Manuela, una niña fea y marchita. Pero las cosas pueden llegar a cambiar con el nacimiento del primer varón de este linaje…
Cristina López Barrio, escritora nacida en Madrid, estudió Derecho en la Universidad Complutense de Madrid y se ha especializado en Propiedad Intelectual. Se dio a conocer en el mundo literario con su primera novela, El hombre que se mareaba con la rotación de la Tierra, una obra juvenil que le significó el segundo premio Villa Pozuelo de Alarcón. Fue publicada por la editorial Everest en el 2009.
Ahora, con La casa de los amores imposibles, López Barrio dio el salto a la narrativa adulta y consiguió llegar al mercado internacional. Se trata de una historia llena de magia, que fascinará a los lectores. Pasión, odio, tragedia, venganza, y un original estilo narrativo que se apropia del realismo mágico y derrocha imaginación en cada una de sus páginas.

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Contemporánea

Cien años de soledad de Gabriel García Márquez

¿Qué hace que una novela de la que inicialmente se publiquen 8000 ejemplares, se convierta en uno de los libros más leídos de la historia? Cien años de soledad ha sido comparada incluso con El Quijote, y aclamada por los grandes escritores de la talla de Neruda, Benedetti o Vargas Llosa como una de las más grandes obras de la narrativa universal.
Con esta extensa novela, Gabriel García Márquez puso a la narrativa latinoamericana en foco ante los lectores de todo el mundo, continuando lo que se conocía ya entonces como el boom de la literatura latinoamericana. Además, vigoriza un género de gran éxito entre los lectores, el así llamado realismo mágico, de los cuales este autor colombiano es considerado uno de los mayores exponentes.
En Cien años de soledad, García Márquez inventa un mundo: el pueblo de Macondo, en algún lugar de Colombia, que ha sido leído como una metáfora de todo el país (y hasta de toda América Latina). A lo largo de las páginas de la novela, se narra la saga de una familia, los Buendía, vinculados con la historia de Macondo, desde su fundación hasta su destrucción total. José Arcadio Buendía y su mujer Úrsula forman parte de los primeros habitantes del nuevo poblado, y sus hijos, sus nietos y demás descendientes son quienes pueblan las páginas de esta novela.
La guerra, los avances de la ciencia (traídos al pueblo en manos de los gitanos), la fiebre del banano, las distintas epidemias, las construcciones, la llegada del ferrocarril, todo esto tiene lugar en Macondo. Se intercala la historia del pueblo con las desventuras de la familia Buendía, en las que no faltan los celos, el incesto, el crimen, la muerte y la soledad que marca a todos y cada uno de sus integrantes.

Opinión personal: Cien años de soledad es una obra que, más allá de las preferencias personales de cada uno, marca un antes y un después en la literatura latinoamericana. En lo personal me divirtió descubrir todas las influencias que García Márquez ha tenido en autores posteriores y me deleité con algunos pasajes sencillamente sublimes, como el ascenso al cielo de Remedios, la bella.

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Contemporánea

La casa de los espíritus de Isabel Allende

Título: La casa de los espíritus
Autor: Isabel Allende
País: Chile
Año de publicación: 1982
Idioma original: Español
Título original: La casa de los espíritus
Páginas: 525
Web: Página oficial de la autora.

Comentario: Isabel Allende es considerada la más exitosa novelista latinoamericana. Famosa tanto por sus libros –éxito de venta en muchos países-, también es conocida por ser sobrina del ex presidente chileno Salvador Allende, muerto durante el golpe de Estado de Pinochet en 1973. La autora en la actualidad reside en los Estados Unidos y continúa publicando a razón de un libro por año.
La casa de los espíritus fue su primera novela, y tuvo un éxito de ventas inmediato. La novela se ubica en el realismo mágico, ya que combina elementos fantásticos como los fantasmas, con componentes de la historia chilena (si bien el nombre del país donde la acción se lleva a cabo no se menciona nunca).
El libro narra la historia de Esteban Trueba y Clara del Valle, relatando la historia de la familia a través de cuatro generaciones. El ascenso social de Esteban Trueba, su boda con Clara, los poderes mágicos de ella, el nacimiento de los hijos de ambos, los conflictos familiares, la revolución, la dictadura, la tortura, la muerte y la vida. El protagonismo del libro va pasando de padres a hijos y a nietos –legítimos e ilegítimos- y la historia de los personajes se va intercalando con la realidad política y social de su país.
La presidencia de Allende y el posterior golpe de las clases dominantes y el horror de la dictadura son transmitidos con claridad –si bien sin dar nombres ni fechas-, es por ello que la novela ha sido leída por algunos como un Roman à Clef: el Poeta que se menciona, por ejemplo, sería Pablo Neruda, y el Presidente, Allende.
La casa de los espíritus abarca muchos temas, desde los universales del amor y la muerte, pasando por la lucha de clases, la infidelidad, la violencia de género, los fantasmas, la magia, la revolución, los ideales y la política. Ha sido llevado al cine en 1993 (si bien para ello se recortó bastante la trama del libro) y la película fue un éxito debido a su elenco multiestelar (Meryl Streep, Jeremy Irons, Antonio Banderas, entre otros.

Opinión personal: Sin ser una gran obra de arte, se trata de una novela atractiva y bien contada, que de seguro no desilusionará a aquellos lectores que busquen emociones fuertes.

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Contemporánea

Pedro Páramo de Juan Rulfo

Título: Pedro Páramo
Autor: Juan Rulfo
País: México
Año de publicación: 1955
Idioma original: Español
Título original: Pedro Páramo
Páginas: 133
Web: Página oficial de la obra.

Comentario: Pedro Páramo es una de las dos únicas publicaciones que necesitó el mexicano Juan Rulfo para convertirse en uno de los mayores exponentes de la literatura hispanoamericana del siglo XX. En esta novela, se nos narra como punto de partida la historia de Juan Preciado, un hombre que viaja a conocer a su padre.
Pero Rulfo no se detiene en un mero drama familiar: el verdadero protagonista del relato es el pueblo de Comala, árido, desierto y abandonado a su suerte. Diversas voces de los habitantes del pueblo (pasados y presentes) dan cuerpo al relato, y es tarea del lector reconstruir la historia que las palabras de los muertos dejan vislumbrar: es el mismo pueblo el que está muriendo, su tierra arrasada, sus viviendas vacías. Y todo su destino está sujeto al de Pedro Páramo, el terrateniente que le da el título a la obra.
En Pedro Páramo el tiempo parece haberse detenido. De hecho, los murmullos que dan forma a la narración (y que estuvieron por darle también el título al libro), pertenecen a los muertos. Para ellos, el tiempo no existe. La novela está construida como un coro de voces. Las partes del libro, separadas por espacios en blanco, tienen diversos puntos de vista (no siempre identificables en una primera lectura) y también distinta ubicación temporal, por lo que evidentemente el orden de la historia no es cronológico. Y sin embargo, ciertos sucesos de la novela permiten al lector ubicar con precisión la historia de Pedro Páramo y del pueblo de Comala: por supuesto, Rulfo está hablando de la Revolución Mexicana, a la que vive como un fracaso.

Opinión personal: Algunos consideran que la obra de Rulfo se adscribe al movimiento que se ha dado en llamar realismo mágico, cuyo representante más conocido es García Márquez. Sin embargo, creo que la riqueza de Rulfo pasa por otro lado: la combinación entre la crítica a la situación social del México post revolucionario y su construcción narrativa polifónica. Estos elementos hacen que Pedro Páramo sea, sin lugar a dudas, una lectura que no pasa desapercibida.