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Novedades de libros 2012

Una vecina perfecta de Caroline Jensen

La joven escritora sueca Caroline L. Jensen ha logrado un gran éxito mediático con su primera novela, Champagneflickan, en la que relataba su vida como bailarina de striptease. Pero no ha sido hasta la publicación de su novela Una vecina perfecta cuando los lectores hispanohablantes tuvimos la posibilidad de leerla publicada en español.
Esta es una divertida novela protagonizada por la buena señora Bengtsson, quien se siente muy satisfecha con su vida como ama de casa. Disfruta de sus quehaceres y no existe momento más agradable de la semana que cuando puede servirse un vaso de vino blanco y recorrer su pulcro hogar llevando sus zapatillas satinadas de tacón que tienen pompones en la punta.
La vida de esta mujer parecía predestinada a transcurrir entre bollos de canela, aspiradoras y cursillos de caligrafía. Pero hubo un día que lo cambió todo para siempre: en aquella nefasta ocasión, un martes cualquiera, la señora Bengtsson había decidido relajarse con un baño y usar el hidromasaje. Y entonces murió trágicamente.
Pero Dios, que ese día estaba observándola, resolvió darle una segunda oportunidad y la restituyó a la vida. Pero en el camino alguna cosa ha de haber fallado, porque desde aquel momento la señora Bengtsson manifiesta comportamientos muy curiosos, tanto en el hogar —para sorpresa de su estupefacto marido— como fuera de casa —para asombro de sus tranquilos vecinos—. ¿Será possible que la señora Bengtsson haya dejado de ser la vecina perfecta?
Una vecina perfecta es una novela divertida, amena, impertinente y fresca, que con un original sentido del humor retrata las tribulaciones religiosas que cualquiera de nosotros podría llegar a atravesar en el momento menos pensado.

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Novedades de libros 2012

El Cielo es real de Todd Burpo y Lynn Vincent

El Cielo es real es una conmovedora historia de fe y esperanza que está sacudiendo a los lectores de todo el mundo. El pequeño Colton Burpo, con tan solo cuatro años de edad, debió ser operado de urgencias de apendicitis. Se recuperó, y no fue sino hasta meses más tarde, cuando comenzó a hablarles a sus padres de aquellas breves horas en que se encontró entre la vida y la muerte. Era el año 2003, y los Burpo estaban viajando cuando Colton contó que unos ángeles lo habían visitado en el quirófano. Todd Burpo, su padre, pastor religioso de Nebraska, no podía creer lo que oía, pero animó al pequeño a seguir. El niño contó entonces que mientras lo operaban vio a sus padres aguardando desconsolados en la sala de espera. Y no era más que el comienzo.
A lo largo de los años que siguieron, Colton fue arrojando más detalles de su breve estancia en el cielo y de las personas que allí conoció, como su bisabuelo Pop, a quien jamás había conocido ya que llevaba muerto más de treinta años, o su hermana no nacida, a la que su madre perdió en el segundo mes de embarazo, pero de la que Colton no había escuchado hablar. También habló de Jesús y de cómo ama a los niños, y de la batalla final en la que se enfrentarán el Bien y el Mal de una vez y para siempre (y en la que el Bien triunfará).
Hoy día Colton tiene once años, pero todavía dice recordar aquel cielo en el que abundan los colores, las personas y los animales. Su historia ofrece un mensaje de salvación y esperanza.

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Novedades de libros 2012

Mi cristiandad: Discursos fundamentales de Joseph Ratzinger –Benedicto XVI

Título: Mi cristiandad: Discursos fundamentales
Autor: Joseph Ratzinger –Benedicto XVI
País: Alemania
Año de publicación: 2012
ISBN: 9788408111634

El 24 de abril de 2005, el cardenal Joseph Alois Ratzinger se convirtió en el Papa Benedicto XVI, el sucesor del siglo XXI del apóstol Pedro y el dirigente espiritual de más de mil millones de católicos. Desde entonces, ha recibido críticas de diversos sectores, y muchas de sus declaraciones han levantado polémica. Muchos lo siguen, muchos lo desprecian pero, ¿cuántos lo conocen verdaderamente? Editorial Planeta publica Mi cristiandad: Discursos fundamentales, una serie de textos en los que se pueden encontrar respuestas a preguntas tales como quién es este hombre complejo erigido en líder único de la religión con más seguidores del mundo y qué influencia tendrán sus decisiones en nuestro futuro.
En estas páginas se descubrirá gran parte del pensamiento de Benedicto, sus opiniones sobre cuestiones como el abandono de los valores tradicionales y religiosos, las nuevas costumbres sociales, el concepto y el carácter sagrado de la vida, los desafíos con los que se enfrenta el sacerdocio o las relaciones de la Iglesia católica con otras religiones mundiales.
Joseph Ratzinger estudió en la Universidad de Munich, y fue ordenado sacerdote en 1951. Ejerció como profesor de teología sucesivamente en Bonn (1958), Münster (1963), Tübingen (1966) y Regensburg (1969), y ha publicado varios tratados en la materia. Durante el Concilio Vaticano II, fue consejero del cardenal Frings, y colaboró en la elaboración de documentos contra los criterios y métodos del Santo Oficio, y en favor de las posiciones más reformistas. En 1977 fue nombrado por Pablo VI arzobispo de Munich. Desde noviembre de 1981, en que Juan Pablo II le nombra Prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, asume varios y destacados procesos de investigación y control de la ortodoxia. Es elegido Papa en abril de 2005, adoptando el nombre de Benedicto XVI.

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Biografía

Historia de mis desventuras de Pedro Abelardo

Título: Historia de mis desventuras
Autor: Pedro Abelardo
País: Francia
Año de publicación: Siglo XII
Idioma original: Latín
Título original: Historia Calamitatum
Páginas: 51
ISBN: 9502505921
Web: La obra completa online.

Historia de mis desventuras es la autobiografía que escribió uno de los pensadores medievales más famosos del mundo, Pedro Abelardo, quien pasó a la historia tanto por ser uno de los precursores de la dialéctica, como también por sus célebres amoríos con Eloísa, una joven que fuera su discípula y con la que se casó en secreto. La historia de Abelardo y Eloísa se considera el mejor ejemplo del amor precortesano.
Escrita en la primera mitad del siglo XII, Historia de mis desventuras adopta la forma epistolar, ya que Pedro Abelardo, viviendo al final de su vida en un monasterio, se dirige a un amigo a quien supuestamente busca consolar de sus penas narrándole las propias. Por cierto, el amigo posiblemente sea un recurso textual más que un destinatario real, ya que no se sabe su nombre, ni siquiera se alude a las penas de las que se lo quiere consolar.
Pedro Abelardo nació en una pequeña aldea cercana a Nantes, en el año 1079. Conocido por su inteligencia y por superar (y dejar muy mal parados) a sus maestros, el propio Abelardo se dedicó a enseñar y a escribir. Fue muy perseguido por sus ideas de teología, que intentaban apelar a la razón para demostrar la fe. Pero el lector contemporáneo posiblemente se saltee la parte del libro que habla de los debates teológicos para pasar a la historia de amor prohibido entre maestro y discípula. Abelardo y Eloísa engendran un hijo, él la lleva a vivir con su hermana hasta que nace el niño, y luego la desposa en secreto, pese a que ese matrimonio no era favorable para su reputación como pensador. El tío de Eloísa quiere vengarse de Abelardo, y entonces termina por castrarlo a la fuerza. Despojado de su virilidad, y aceptando este yugo como precio por el pecado de la lujuria, Abelardo se vuelca a la vida religiosa y Eloísa también entra a un convento. Luego de vivir largas vidas separados, al morir su amado, Eloísa reclama sus restos, y muchos años después ella también es enterrada junto a los restos de Pedro Abelardo. La tumba de los dos amantes puede visitarse en París.

Opinión personal: Historia de mis desventuras es un libro por momentos algo arduo para quienes no estén familiarizados con los debates teológicos de la Edad Media. Sin embargo, Abelardo sorprende por su estilo, coloquial y accesible, y cautivador cuando nos narra su famosa historia de amor con su bella discípula.

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Contemporánea

Caín de José Saramago

Caín fue el último libro que escribió José Saramago, y salió publicado pocos meses antes del fallecimiento del gran escritor. Al igual que lo hiciera con uno de sus libros más famosos, El Evangelio según Jesucristo, en Caín, el Premio Nobel Portugués José Saramago vuelve a cargar las tintas contra Dios. En este caso, se trata de un recorrido muy particular por el Antiguo Testamento, y algunos de sus episodios más famosos.
De más está decir que, incluso antes de su aparición, la temática del libro lo puso en el ojo de la tormenta. A Saramago volvieron a lloverle las críticas de la Iglesia Católica, lo que hizo que este libro fuera comentado y debatido en los medios. Saramago sostuvo en su momento que él se propuso demostrar que muchas personas que se dicen a sí mismas religiosas ni siquiera conocen en profundidad las Escrituras en las que se apoya su fe. Basó su novela en la lectura literal de ciertos episodios, lo que resulta chocante y por momentos, hasta cómico en la mirada de los lectores desprejuiciados.
En este libro, Dios es el culpable del crimen de Caín, al elegir injustamente a su hermano Abel y despreciar sus ofrendas. Es por ello que Caín recibe una maldición divina, pero a la vez el reconocimiento del señor de que él también tiene parte de la culpa. No daña a Caín, sino que le permite deambular por el mundo cargando su marca. Caín comienza entonces un viaje espacio-temporal, que lo lleva a encontrarse en sucesivas épocas de la historia y ser testigo, entre otros episodios, de la caída de Sodoma y Gomorra, del momento en el cual Abraham se dispone a sacrificar a su hijo Isaac, de los padecimientos de Job y de la construcción del arca de Noé. En todos estos acontecimientos interviene de una u otra manera, y una cosa siempre queda clara: Dios juega con sus criaturas de la manera más cruel, perversa e inmotivada posible.
Caín nos muestra una visión negativa de una humanidad que se ha refugiado en la figura de Dios para culparlo de todos sus males, cuando en realidad es el ser humano el dueño de su destino.

Opinión personal: En lo que tal vez sea una obra menor dentro de la narrativa de Saramago, el autor se da el gusto de pelear por última vez por sus ideas y su causa. Y luego, ya está todo dicho. La última frase suya que Saramago vería publicada en vida resulta significativa: “La historia ha acabado, no habrá nada más que contar.”