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Novedades de libros 2011

Gabinete de curiosidades romanas de J. C. McKeown

Muchos de nosotros podríamos responder a varias preguntas generales sobre el Imperio Romano y su historia, acerca de sus emperadores, las legendarias batallas y los grandes acontecimientos. Sin embargo, ¿cuánto sabemos en verdad acerca de la vida real de los romanos? Seguramente muy poco.
En su libro Gabinete de curiosidades romanas, de reciente aparición, J.C. McKeown, profesor de la Universidad de Wisconsin, nos ofrece a los lectores curiosos e inquietos un verdadero tesoro de curiosidades y anécdotas que desvanecen creencias arraigadas (como la de que el pulgar hacia abajo indicaba que se pedía la muerte de un gladiador). Además, nos detalla aspectos ignorados de la historia (como por ejemplo, por qué se decidió el asesinato de Julio César, o qué fue de los elefantes de Aníbal).
Las páginas de Gabinete de curiosidades romanas nos revelan un mundo de supersticiones e imaginaciones, describen los más diversos aspectos de la vida cotidiana de esta cultura (desde los singulares banquetes de los ricos a la diversidad de las prácticas sexuales) o nos solazan con relatos como el del hombre que fingió morir de repente para escapar de un recital de canto de Nerón en manos de los enterradores.
Durante la lectura de este sorprendente gabinete de curiosidades, los lectores tendrán diversión garantizada, sin lugar a dudas, pero también terminarán por conocer mucho mejor la realidad de la antigua Roma.
Historiador americano, James C. McKeown es profesor de Historia Clásica en la Universidad de Wisconsin. y autor, entre otras obras, de Ovid’s Amores.

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Novedades de libros 2010

La cortesana de Roma de Eric Walz

La cortesana de Roma, es una novela de época del escritor alemán Eric Walz, quien en clave histórica invita a sus lectores a emprender un viaje a través de la sociedad vaticana del siglo XVI. Por aquellos tiempos, más precisamente en 1552, el Papa ordena que se investigue el brutal asesinato de su amante, Maddalena. El Sumo Pontífice jura dar con el asesino, y será el astuto jesuita Sandro Carissimi quien se haga cargo de las pesquisas. Al principio no se imaginará que su investigación terminará por llevarlo a descubrir una enmarañada red de relaciones entre prostitutas de lujo y poderosas familias romanas.
En efecto, Maddalena aparece vinculada con altos mandatarios dentro del Vaticano, con otras prostitutas y con los miembros de las más acaudaladas familias de la sociedad de su épica. Pero de pronto se produce una segunda muerte, totalmente inesperada.
Los ingredientes de esta historia son el amor, la traición y las pasiones prohibidas. La suntuosidad y la pobreza se entremezclan en esta ciudad dominada por el poder absoluto de la Iglesia y donde una prostituta de lujo pudo llegar a ser la persona más poderosa de Roma.
El autor de La cortesana de Roma es Eric Walz, escritor alemán nacido en Königstein im Taunus en el año 1966. En 2002 pudo cumplir su sueño infantil de escribir libros. Su primera novela, Die Herrin der Päpste, se convirtió de inmediato en un gran éxito. La versión en español es de la traductora Patricia Losa Pedrero.

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Novedades de libros 2009

Una novelita lumpen de Roberto Bolaño

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El escritor chileno Roberto Bolaño es considerado una de las figuras más destacadas en la literatura contemporánea. Obtuvo diversos galardones por su labor como poeta y narrador, y se hizo conocido de manera masiva tras la publicación de títulos como La Literatura Nazi en América, Estrella Distante y los relatos Llamadas telefónicas. Otros de sus títulos son Los detectives salvajes -con la que obtuvo los premios Rómulo Gallegos y Herralde (1998)-, Putas asesinas, Amuleto, Monsier Pain, y Nocturno de Chile. Bolaño murió en 2003.
De reciente aparición es su obra Una novelita lumpen, en la cual Roberto Bolaño deja los territorios que han marcado su biografía e imaginario personal y se traslada en su lugar a la ciudad de Roma. Este lugar funcionará como escenario para el deambular de sus personajes por los caminos de la locura. La protagonista del libro es la joven Bianca, quien ha perdido a sus padres en un accidente de automóvil y en consecuencia se ha precipitado a los infiernos. “El futuro no me importaba, se me ocurrían ideas, pero esas ideas, si lo pensaba bien, nunca se proyectaban hacia el futuro”. Bianca se adentra sin esperanzas ni expectativas en el mundo de los adultos, en el cual descubrirá las caras más oscuras del sexo y del engaño. La acompañan su hermano y dos personajes misteriosos.

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Novedades de libros 2009

La traición de Roma de Santiago Posteguillo

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Los amantes de la novela histórica están esperando con impaciencia que salga a la venta la nueva novela de Santiago Postiguillo. Se trata de La traición de Roma, tercera entrega de la trilogía sobre Publio Cornelio Escipión y el Imperio Romano. Africanus el Hijo del Cónsul y Las legiones malditas cosecharon éxito de ventas y muy buenas críticas por parte de sus lectores. Dijo Nacional Geographic: “El autor sabe aprovechar la ventaja del novelista frente a la del historiador: la de mover su cámara de una escena a otra representando espectaculares batallas y vibrantes sesiones del senado unas veces, y cuadros de la vida cotidiana otras”.
El autor, Santiago Postiguillo, es filólogo, lingüista, doctor europeo por la Universidad de Valencia y el la actualidad se desempeña como profesor titular en la Universitat Jaume I de Castellón y director de la sede en dicha universidad del Instituto Interuniversitario de Lenguas Modernas Aplicadas de la Comunidad Valenciana. Estudió literatura creativa en Estados Unidos y lingüística y traducción en diversas universidades británicas. Es autor de más de sesenta publicaciones académicas, entre artículos de investigación a diccionarios especializados. Las novelas que conforman la trilogía son su primer trabajo de ficción.
La traición de Roma llega a todas las librerías el 7 de octubre.

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Ensayo

Los romanos de R. H. Barrow

Título: Los romanos
Autor: R. H. Barrow
País: Inglaterra
Año de publicación: 1949
Idioma original: Inglés
Título original: The Romans
Páginas: 262
Web: Sitio web dedicado a la historia de Roma.

Comentario: Este libro, un básico de referencia para los estudiantes de lengua y de cultura latinas, aborda el misterio de la persistencia del espíritu inmortal de la civilización romana. Definitivamente, su cultura impregna la cultura actual de occidente, y su aporte fue fundamental para el establecimiento de la civilización europea.
Los romanos no se postula a sí mismo como un libro de historia (a propósito, Barrow rechazó el título más obvio, “Historia de Roma”), ni tampoco como un manual de la vida cotidiana. Sin embargo, su lectura aporta algo de ambos. Barrow se propone describir a los romanos como pueblo, como civilización y como cultura, y, de esta manera, el libro brinda las bases para conocer los hitos más importantes, los diferentes períodos (la monarquía, la república, el imperio) y las personalidades destacadas en política, filosofía, literatura, e historia.
No se desarrolla con un criterio estrictamente cronológico, sino que el autor opta por abordar diferentes perspectivas: por ejemplo, comienza hablando de la clase de hombres que eran los romanos, de sus costumbres, recién después da un panorama histórico de la fundación en adelante. Por supuesto, no falta información sobre los principales emperadores y lo que cada uno hizo, notas sobre religión y filosofía, la influencia del cristianismo y la decadencia del Imperio. El último capítulo está dedicado al derecho romano. De esta manera, el autor está proponiendo que sean los lectores los que reflexionen y reconstruyan la historia romana, desde una perspectiva amplia y original.

Opinión personal: Escrito con un estilo ameno, Los romanos permite compenetrarse en la lectura y conocer esta civilización tan fascinante, de la que nos separan miles de años pero que a la vez continúa siendo tan cercana.