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Filosofía

Discurso sobre las ciencias y las artes de J. J. Rousseau

Título: Discurso sobre las ciencias y las artes
Autor: Jean-Jacques Rousseau
País: Francia
Año de publicación: 1750
Idioma original: Francés
Título original: Discurse sur les sciences et les arts
Páginas: 62
Web: Texto completo del discurso.

Comentario: Rousseau fue un escritor, músico, pensador y filósofo franco-suizo, a quien se define habitualmente como un ilustrado, pero que sin embargo con sus teorías prefiguró lo que sería el romanticismo del siglo XIX. Sus ideas también serían de gran influencia durante la Revolución Francesa.
El Discurso sobre las ciencias y las artes fue la obra que le acarreó celebridad durante su vida. Fue ganadora del Premio de la Academia de Dijon, y había sido escrita como respuesta a la pregunta formulada por la misma Academia: si el restablecimiento de las ciencias y de las artes ha contribuido a depurar las costumbres. A esta pregunta Rousseau responde cargado de pesimismo: “Se han corrompido nuestras almas a medida que nuestras ciencias y nuestras artes han avanzado hacia la perfección”.
Rousseau mantiene la hipótesis de que el hombre vivía bien en su estado natural, al que concibe como simple y puro; por oposición, el estado social, del cual ya no hay posible vuelta atrás, lo ha corrompido todo. La sociedad está minada por el vicio, el lujo y la consecuente disolución de las buenas costumbres, la desigualdad de los hombres y el mal ocasionado por la influencia de las instituciones que todo lo regulan. El tránsito de la naturaleza a la sociedad, por lo tanto, no es un progreso sino una degeneración.
El Discurso sobre las ciencias y las artes fue muy polémico, puesto que cuestionaba los valores de la época. El libro ocasionó en su momento un revuelo entre la comunidad de los filósofos ilustrados, muchos de los cuales le respondieron encolerizados a Rousseau, pero el filósofo ya había marcado su línea de pensamiento, de la cual no se apartaría en sus obras posteriores.

Opinión personal: Es una lectura recomendada para aquellos interesados en la filosofía de la Ilustración, en especial porque funciona como puerta de entrada a las obras más importantes del autor, cuyo mayor exponente es El contrato social.